Una vuelta: Una cartilla

Siendo el único miembro del personal de blogdebmw que es un Lap Dog (lo explicaré en un minuto) pensé que hoy, el comienzo de la Tire Rack’s One Lap of America, sería un buen momento para escribir sobre cómo es correr como piloto. Verás, un Lap Dog, es un término bien merecido dado a un veterano de One Lap. ¿Primera vez? Un perro faldero, por supuesto.

Historia:

One Lap of America es el descendiente espiritual de la locura de Brock Yate’s Coast to Coast Cannonball Run. La Cannonball Run fue una carrera cronometrada muy ilegal en carreteras públicas desde Nueva York hasta Los Ángeles y se corrió cuatro veces en los años 70. Quizás la mejor frase de un participante fue la de Dan Gurney: «En ningún momento superamos las 175 mph». Fue una locura tan grande que se hicieron dos películas sobre ella a principios de los 80, The Cannonball Run y Cannonball Run II, protagonizadas por Burt Reynolds. Brock Yates publicó un libro muy bueno sobre ello a, «¡Cannonball! Worldʼs Greatest Outlaw Race» publicado en 2003 – una gran lectura.

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One Lap of American es muy diferente. Es más bien un maratón de ocho días de viaje por carretera sin paradas, de circuito en circuito, en el que sólo se dan 5 vueltas. Una vuelta de calentamiento/reconducción, tres vueltas en caliente y una vuelta de enfriamiento. Las tres vueltas cronometradas son todas desde una salida de pie, por lo que mi M3 de 3,2 L estaba seriamente desajustado. La distancia total del evento de 8 días ha oscilado entre una distancia acumulada de 3.600 millas y hasta 10.000 millas. Las únicas excepciones a la regla de las 5 vueltas son en la pista de derrape o en una carrera de aceleración. Cuanto más alto sea tu posición, más puntos obtendrás y más temprano correrás. Si tienes un problema mecánico o no llegas a la pista a tiempo, no obtienes ningún punto.

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¿Dónde está el vínculo con la Carrera de Cañones? Nosotros, Brock Yates y su hijo Brock Jr. dirigimos el evento. Lo iniciaron en 1984 y, como Brock estaba en Car and Driver en ese momento, se convirtieron en el patrocinador principal. Car and Driver patrocinó One Lap hasta 2006 aproximadamente. La sede de Tire Rack en South Bend, IN es donde el evento comienza y termina y ahora son el patrocinador principal. Los únicos puntos que se pueden ganar son de eventos cronometrados en pistas cerradas. Así que no se puede correr en calles públicas y no hay puntos por nada en una carretera pública.

Los coches:

No hay muchas reglas para los coches, excepto que deben ser legalmente capaces de estar en la carretera. Esto significa que deben tener luces. Los limpiaparabrisas son opcionales. En serio, si puedes obtener la licencia y el seguro en tu estado, puedes conducirlo. La otra regla principal es sobre los neumáticos. Tienes un juego para todo el evento. Deben tener un índice de desgaste de la banda de rodadura superior a 140, no hay R comps. Para que no pienses que he competido en la misma clase que un camión de carreras de Nascar de Ron Addee, estarías más o menos en lo cierto y más o menos equivocado.

Hay una tonelada de calcomanías de patrocinadores requeridas para aplicar a su coche, así que aunque usted puede tener un patrocinador como lo hicimos, uno debe guardar espacio para las calcomanías obligatorias de una vuelta. Éstas se colocan en el checkin y se comprueba que están bien colocadas antes de salir a la pista de patinaje mojada, el primer evento de One Laps.

Los conductores:

La potencia, el manejo y el conductor. Si tienes lo mejor en cada uno de estos aspectos, ganarás. Los mejores equipos traen talento de primer nivel. Gente como Hurley Haywood, ganador de las 24 horas de Le Mans. Mike Renner. James Clay. ¿Necesito decir más? Luego estaba nuestro coche. Un médico y un abogado. ¡Nos superaban en potencia y talento en la pista! Se requieren trajes de carreras, cascos y una licencia de carreras vigente.

Todos los coches deben tener dos conductores. Tener un solo conductor sería inseguro, ya que estás constantemente en la pista, desempaquetando el coche para salir a la pista, o conduciendo a la siguiente pista. La mayoría de los coches de primera línea tenían un «timbre» y un conductor de tránsito. Ned y yo queríamos conducir cada pista y así dividir la tarea de conducción. Aunque disminuyó nuestra posición general al hacerlo, hizo que el evento fuera más divertido para nosotros.

Clase:

Está tu posición general, pero también está el rango que ocupas en tu clase. La camioneta de carreras iba en la categoría de pick up y nosotros estábamos en autos Sports GT de menos de 3.5L de desplazamiento. El desplazamiento del motor es lo que el coche vino con la fábrica. Si quieres hacer un cambio de motor, está permitido. Ahora bien, aunque eso eliminó a los camiones de carreras de Nascar de nuestra clase, significó que los Acura NSX de la serie Rolex de Chin Motorsports estaban en nuestra clase. Así que puedes suponer que nos mataron y lo hicieron. Han añadido una categoría Stock desde que corrí en 2005. «Donde un coche no modificado suele estar en desventaja, reconoceremos a aquellos que estén dispuestos a competir con un vehículo no modificado. La clase será autocontrolada y todos los participantes deben comprometerse en la salida. Las ruedas, los neumáticos y el material de los frenos están abiertos, el resto del coche debe seguir siendo de serie». La clase stock así como la clase sedán de lujo es donde nuestro equipo BMW Factory de Spartanburg estará compitiendo.

1. Coches deportivos/GT de más de 50.000 dólares – Cilindrada de motor de 3,5L y superior Coches deportivos/GT de más de 50.000 dólares – Cilindrada inferior a 3,5 litros
3. Coches deportivos/de GT de menos de 50.000 dólares – Cilindrada del motor de 3,5L y más 4. Automóviles deportivos/de turismo de menos de 50.000 dólares – Cilindrada inferior a 3,5 litros

5. Sedanes y vagones de precio medio $20,000-$50,000

6. Coches económicos de menos de 25.000 dólares

7. Berlinas y vagones de lujo de más de 50.000 dólares

8. Vehículos utilitarios deportivos y camionetas de todas las gamas de precios

9. Clásicos americanos: Todos los vehículos de producción nacional construidos antes de 1989, incluidos los street rods, los especiales, etc.

10. Clásicos importados: Todos los tipos construidos antes de 1989.
11. Clase de combustible alternativo: incluyendo híbridos, eléctricos, diésel, etc.
12. Retro: Vehículos destinados a reflejar tendencias o modelos del pasado, Minis, etc.

El evento:

Si puedes correr con los grandes, podrás entrar en la pista primero y salir de ella primero. Los coches más lentos tienen que esperar a que corran los otros 79. Todos los días están llenos de múltiples eventos cronometrados, normalmente una pista por la mañana, y luego un boogie a cientos de kilómetros de distancia hasta la siguiente. Rara vez había una excepción a esto como en VIR. Cuanto antes te pongas en marcha, más tiempo tendrás para dormir en un hotel. En nuestro viaje, algunas veces nos registramos en un hotel durante sólo unas horas. El registro de entrada a las 3 ó 4 horas sólo sirve para levantarse a las 7 de la mañana y dirigirse a la pista. Créeme, te cansas tanto que incluso unas horas en una cama de hotel barata y una ducha merecen la pena. A veces incluso he dormido en el suelo del circuito. No hay forma de describir con exactitud lo que se siente tras varios días de privación de sueño y de conducir como un demonio para llegar al hotel y perder la salida.

Lo que corrí:

Nuestro corcel para este evento fue, por supuesto, un BMW. Uno de mis favoritos, un E36 M3 sedán de 1998. Mientras que el E36 se fabricó de 1992 a 1999, el M3 sedán sólo estuvo disponible en el 97 y el 98. Solo se vendieron 7760 sedanes M3 y el 47% de ellos tenían transmisión automática. El sedán y el cupé tenían el mismo peso en vacío de 3175 libras, y también compartían la misma distancia entre ejes de 106,3 pulgadas. No hicimos mucho a mi M3 sedán para One Lap, sólo amortiguadores, pastillas Hawk HP+, llantas ligeras SSR, UUC Short Shift y neumáticos Michelin PS/2.

Mi teoría era que menos mods = menos cosas para romper. El coche estaba lleno de electrónica también – detector de radar, radio CB, teléfonos móviles, Garmin, una pistola de radar, cargadores variados y, por supuesto, radios de mano Motorola. Junto al detector de radares, estas radios de mano Motorola fueron el elemento más utilizado para comunicarnos con nuestros compañeros de viaje en el E46 M3 azul, los locos Tom y Steve. Si los camioneros se cruzan con un grupo de coches con pegatinas, se enfadan, así que no lo hagas.

Red Bull y Beef Jerky:

De lo que te das cuenta rápidamente cuando estás presionado por el tiempo para ir de una pista a otra es de que piensas menos en lo que deberías comer. Posteriormente encontramos Red Bull y Beef Jerky y comida rápida para ser nuestro alimento básico de la semana. La comida de la pista realmente apesta. La única excepción a esto es el Virginia International Raceway, que es como un maldito club de campo, donde comí una ensalada César con pollo a la parrilla.

El tiempo:

Una vuelta a América es correr el infierno o el agua alta. Nosotros experimentamos ambos. Algunos de los participantes incluso tuvieron que atravesar la nieve para llegar al evento en 2005. Yo no tenía experiencia en conducir en pista bajo la lluvia y se notó. Como un coche ligero funciona mejor en pista, hay que desembalar todo del coche. Incluso había gente loca que sacaba los asientos de los coches en cada pista. Afortunadamente, mi compañero de carrera, Ned, es un gran aficionado a la organización y había comprado cubos de plástico para meter todas las cosas, por lo que la carga y la descarga fueron rápidas. Esto es especialmente importante cuando llegas tarde a una pista y no quieres que todo se empape.

Yo en Roebling Road bajo una lluvia torrencial.

Mecánica:

Puedes traer todas las herramientas que quieras, pero debes saber que las vas a guardar y sacar dos veces al día como mínimo. Si tienes una avería mecánica, a falta de remolcar tu vehículo a la siguiente pista, puedes hacer lo que sea necesario para arreglarla. Hubo muchos casos en los que los chicos repararon sus cosas en un taller y luego apenas llegaron a la pista o incluso perdieron un día completo del evento y luego se reincorporaron.

¿Hay tramposos?

Lo hicimos por diversión y no hicimos trampas usando más de nuestra asignación de neumáticos o un vehículo de apoyo. Realmente esos son los dos mayores «no». Sin embargo, esto es una carrera, después de todo, y algunas personas se lo toman muy en serio, y nuestro año 2005 no fue diferente. Los coches de carreras NSX Rolex eran de Chin Motorsports y tenían una furgoneta Ford plateada llena de piezas y tecnología que misteriosamente estuvo en todas las pistas los primeros 4 o 5 días hasta que Brock Jr. finalmente les hizo salir. Hay que tener en cuenta que estos chicos no fueron muy listos, quiero decir sutiles, ya que dejaron sus calcomanías de Chinmotorsport en su furgoneta de apoyo.

Los chicos del NSX también llevaban un camber tan negativo en las ruedas traseras que pincharon sus neumáticos. Alegando que se trataba de un problema de seguridad, recibieron un nuevo juego de neumáticos traseros.

El programa:

Aquí está el programa de eventos que comienza en Tire Rack el 5 de mayo de 2012 – Me trae grandes recuerdos.

Mapa:

Siempre me gustó mirar el mapa, antes, durante y después de nuestro evento. Realmente causa una gran impresión en aquellos que no son locos por los coches. «¿Habéis hecho eso? ¿Todo en 8 días?»

La camaradería:

Para mí, lo más divertido fue pasar ocho días seguidos con locos por los coches. Fue divertido vernos llegar al aparcamiento de un hotel a las 3 de la mañana y ver a otros competidores simplemente mirando los coches de los demás. Nos juntamos con otros chicos de BMW y Mini y viajamos en manada entre las pistas y al hacerlo, hicimos algunas amistades de por vida en el camino.

En 2012, One Lap cuenta con once BMW y un MINI, lo que supone una gran muestra. Desde los 1M hasta los X5M y, por supuesto, el nuevo M5 patrocinado por BMW NA.

Buena suerte a los One Lappers 2012!

Resultados:

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