Repasando los 50 años de historia de BMW en las 24 horas de Nurburgring

Este año, entre todas las noticias sobre la pandemia y los avisos de cierre, se ha alcanzado un hito importante: la carrera de resistencia de 24 horas de Nurburgring ha llegado a su 50ª edición. Iniciada en 1970, la extenuante carrera se ha convertido con el tiempo en un icono, un hito importante en cualquier temporada de carreras y en el calendario de la mayoría de las escuderías. BMW ha formado parte de ella desde el principio e incluso ha conseguido celebrar la 50ª edición con una victoria, un éxito reflejado ya que la primera carrera de la historia también la ganó un coche bávaro con un joven Hans-Joachim Stuck de 19 años al volante.

Por aquel entonces, el Infierno Verde ni siquiera se había ganado su apodo, ya que se describía como un circuito de «pruebas y experimentación» hace mucho, mucho tiempo. Incluso desde el principio, BMW y el Nordschleife tuvieron una relación muy estrecha. En la década de los 60, una joven estrella se alzaba a la sombra de su padre, Hans Stuck. El padre ya había alcanzado un estatus legendario, habiendo ganado innumerables carreras en los años 20 y 30. Tras su éxito, su joven hijo decidió intentar lucirse, y vaya si lo consiguió en 1970.

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Stuck participó en la primera carrera de 24 horas de Nurburgring al volante de un coche de Koepchen BMW Tuning. Era un BMW 2002 ti que fue mejorado por el tuneador alemán para poder competir con los rivales Alpina y Schnitzer, mucho más populares, en la pista. De hecho, Koepchen fue el representante oficial de BMW en diferentes competiciones, incluso antes de que se creara la división BMW Motorsport.

Los coches preparados por el tuneador registraron varias victorias en otros eventos, pero la verdadera prueba de cualquier coche de carreras es una carrera de resistencia. Pues bien, en la carrera de 24 horas de Nurburgring de 1970, Hans-Joachim Stuck se soltó en la pista, al volante de uno de esos BMW 2002 ti de Koepchen, finamente afinados, y escribió la historia. No sólo ganó él y su compañero de equipo, Clemens Schickentanz, sino que lo hizo completando las 123 vueltas con una seria ventaja de 2 vueltas. Eso sí, eran vueltas de Nurburgring, así que más o menos llevaban unos 45 kilómetros de ventaja.

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Sin embargo, ese no fue el único éxito de BMW en la primera carrera de 24 horas de Nurburgring. Los registros muestran que nueve de los 10 primeros coches de la carrera eran BMW, pero Stuck se elevó por encima de todos los demás con su habilidad y audacia. Tras su éxito inicial, Stuck continuó compitiendo para diversas marcas a lo largo del tiempo, desde BMW hasta Porsche y Audi. También compitió en la Fórmula 1, participó en la serie BMW M1 Procar, ganó las 24 horas de Le Mans en dos ocasiones (en el 86 y el 87) y las series IMSA, Trans-Am y American LeMans.

Sin embargo, independientemente del éxito que tuviera en otros campeonatos o en otros circuitos, su pista favorita seguía siendo el Ring. Corrió aquí la friolera de 20 veces más a lo largo del tiempo y ganó dos veces más, con actuaciones históricas. En 1998 consiguió ganar la carrera con un coche diésel, un BMW 320d, que fue también la única vez que un diésel consiguió la victoria general en la emblemática carrera de resistencia. La segunda victoria histórica llegó en 2004, cuando ganó con el BMW E46 GTR, el primer M3 de la historia con un motor V8.

En los últimos 50 años, BMW ha ganado nada menos que 20 de las 24 horas de resistencia de Nurburgring. Esta actuación convirtió al fabricante bávaro en el fabricante de automóviles más exitoso en la serie. Fue aquí donde Hans-Joachim Stuck se retiró de la competición también, en 2011, después de 41 años de carrera. Según él, fue un privilegio terminar las cosas en el mismo lugar donde todo comenzó en 1970.

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