La carrera de 10 horas por BMW: la Junta de Accionistas de 1959

Para BMW, la era de la posguerra significó tiempos atormentados y una carrera constante para reinventar y redescubrir su propio camino en la industria del automóvil. A pesar de que Alemania surgió como un país derrotado tras la Segunda Guerra Mundial, la década de los 50 puede imaginarse como un periodo floreciente y exuberante para la industria y la sociedad alemanas.Pero mientras la economía del país crecía, BMW se encontraba en plena crisis, luchando por encontrar su identidad en un panorama automovilístico muy competitivo.

50 Jahre BMW 1500 Neue Klasse 11 750x539

A finales de los años 50, BMW se enfrentó a la quiebra. El momento álgido de la crisis fue en 1959. El emblemático constructor de Múnich no tenía buenos resultados financieros y su gama de modelos no podía hacer frente a otros competidores del mercado en términos de rentabilidad y atractivo para el cliente.

Aunque algunos de sus modelos de gama alta eran muy visionarios y estaban adelantados a su tiempo, como la limusina de lujo 501, el Gran Turismo 2+2 premium 503 y el Roadster 507, BMW se encontraba en plena crisis financiera. Estos últimos modelos, aunque se dirigían a la alta sociedad, no aportaban suficientes márgenes de rentabilidad para compensar los crecientes costes de producción y la presión de los acreedores.

bmw welt events 19 750x500

El mercado, sencillamente, no estaba suficientemente y bien preparado para este tipo de vehículos. Además del triplete 501 – 503 – 507, BMW también producía modelos para el mercado de masas, más bien de bajo coste. El BMW 500 de 2 plazas, o más conocido como Isetta, era un microcoche producido bajo licencia, con una arquitectura bastante interesante, con dos ruedas visibles en la parte delantera y otras dos más pequeñas para el eje trasero. El acceso al vehículo se realizaba a través de la puerta situada en la parte delantera.

El Isetta también se ofrecía en una versión de 4 puertas conocida como BMW 600. Además de los modelos 500 y 600, a partir de agosto de 1959, BMW también comenzó a producir el BMW 700, disponible como sedán de 2 puertas, coupé y descapotable. Este modelo podría describirse como un coche económico y se hizo muy popular en una época en la que BMW estaba cerca de la ruina financiera. También allanó el camino al BMW Neue Klasse, que se estrenó en 1962.

Volviendo a las turbulencias de finales de los años 50, BMW se enfrentaba a la atonía de los vendedores de coches de gama alta y al mercado de masas, que no podía aportar los beneficios deseados. El 9 de diciembre de 1959, la Junta General Anual de BMW se convertiría en el eje del resurgimiento del constructor muniqués.

En la prensa alemana se difundía rápidamente la noticia de que BMW estaba muy cerca de la quiebra y el mercado financiero se mostraba cauto y dispuesto a presenciar el desenlace de la crisis. La marca ha estado bastante cerca de perder por completo su identidad si no fuera por algunos valientes que resisten la corriente. La sombría perspectiva de ser vendida a Daimler-Benz AG era simplemente demasiado para que los accionistas la aceptaran.

Una oferta de adquisición completa y de aportación de dinero en efectivo estaba sobre la mesa y acabaría expirando el mismo día de la Junta General Anual de BMW. Varios representantes de accionistas importantes expresaron su opinión negativa sobre el potencial de la gestión actual para sacar a la empresa de la crisis, pero también compartieron su verdadera y plena confianza en la marca. Uno de ellos fue el Sr. Erich Nold, representante del grupo de pequeños accionistas.

Durante su discurso, consta que dijo nada más y nada menos que «¡Despídanse!», dirigiéndose a la dirección y al consejo de administración actuales, que han llevado a BMW al borde del fracaso. Es más, durante el intenso debate de 10 horas se descubrió que la dirección realizó intencionadamente un artificio contable para enmascarar los costes de desarrollo de la serie de modelos BMW 700 en el balance de 1958, en detrimento de los accionistas.

Otra figura clave que fue decisiva en el rechazo de la adquisición por parte de Daimler-Benz fue Herbert Quandt, un industrial alemán, que consiguió aumentar su participación en BMW hasta el 50% y preparó el camino para el desarrollo y lanzamiento de la Nueva Clase de BMW en 1962. Tras la Junta General de Accionistas de 1959, ante la presión de los sindicatos de trabajadores y de los comerciantes de los sindicatos, rechazó la propuesta de adquisición y comenzó a impulsar a BMW hacia una nueva era.

El BMW 700 fue un modelo muy popular para el segmento económico del mercado, siendo muy conocido por su éxito en las carreras. Hasta su desaparición en noviembre de 1965, se vendieron más de 188.000 ejemplares. El 700 también contribuyó a la transición hacia el BMW 1500 de clase superior, que supuso la entrada oficial de BMW en el mercado de los coches de alta gama.

Se necesitó la ambición y la visión audaz de un hombre para renovar por completo una marca enferma. A Herbert Quandt se le atribuye haber salvado a BMW de un desastre inminente. Quandt es el único líder que ayudó a la marca a revivir y convertirse en exitosa y poderosa. Fue él quien tuvo más fe en el nuevo proyecto de los modelos BMW Neue Klasse, que se desarrollaron desde cero y aportaron a BMW los beneficios y el reconocimiento que tanto necesitaba.

Una parte del éxito actual de BMW se atribuirá para siempre al Sr. Herbert Quandt. BMW no habría sido lo que es hoy sin su ayuda.

Deja un comentario