¿Podría un coche de Apple cambiar el mundo como lo ha hecho el iPhone?

¿Alguien recuerda cómo era no tener un iPhone, o algún tipo de smartphone en el bolsillo, que te alertara de cada mensaje, publicación en las redes sociales o desayuno hipster? Habiendo crecido a finales de los 80 y principios de los 90, sólo puedo recordar vagamente esa época. Aunque los teléfonos móviles existían en mi infancia, no eran ni de lejos la necesidad vital que son hoy en día, y esa dependencia de un smartphone vino realmente de la mano de Apple.

El iPhone original fue una revelación y cambió por completo la forma en que interactuamos, literalmente, con todo en nuestras vidas. Cuando Steve Jobs se subió a ese escenario y dijo a todos que iba a cambiar el mundo, la mayoría de la gente que lo vio asumió que estaba siendo un showman hiperbólico, tratando de vender su producto. Pero no podía tener más razón y lo sabía.

Puede que haya llegado el momento de que Apple lo haga de nuevo, aunque esta vez con Tim Cook al frente. El Apple Car se lleva rumoreando desde hace un par de años, con personas de dentro hablando de sus posibilidades en voz baja. Los ejecutivos se han reunido en oscuros aparcamientos con nombres en clave secretos para cada uno y lo que estaban discutiendo. Ha sido un mito en la industria del automóvil durante años. Sin embargo, su realidad se está convirtiendo en una posibilidad cada vez más cercana. Pero la pregunta no es si se fabricará un Apple Car, ya que es probable, sino qué sería un Apple Car.

Cuando el iPhone debutó por primera vez, no se parecía a nada en el mercado. No tenía botones, ni antenas, ni deslizamientos. Era un rectángulo elegante y sencillo que parecía estar hecho con materiales de la más alta calidad y que sólo tenía una pantalla táctil que lo manejaba todo. Cuando lo encendías, no había ninguna pantalla de inicio extravagante con gráficos locos. No, en lugar de eso, sólo había una pantalla negra con el logotipo de Apple en blanco. Apple tomó toda la experiencia de usar un teléfono móvil y la simplificó hasta el punto de que los clientes no podían creer que lo hubieran hecho de otra manera. Apple cambió el teléfono para siempre.

Tengo que admitir que hace apenas unos cuatro meses me hice con mi primer iPhone, un iPhone 6S. Antes de eso, tuve innumerables teléfonos plegables, un par de Blackberrys y algunos Androides. Cualquier cosa menos el iPhone preferido por los ovejas. Entonces cedí y compré la vida de Apple. Y el cambio es sorprendente. No necesariamente bueno o malo, sino simplemente fascinantemente diferente. Obviamente, cualquier Android nuevo es bastante similar al iPhone, pero la simplicidad de este último, incluso viniendo de un Android muy caro y de gama alta, es refrescante. Es elegante y fácil de usar, sin desorden en ninguna parte, lo que hace que su experiencia sea mejor. ¿Podría Apple aplicar ese pensamiento a un coche y cambiar por completo la forma en que pensamos en el automóvil, a pesar de nuestras reticencias? Odiaba los iPhones antes de tener uno, pero ahora comprendo perfectamente su éxito y popularidad. ¿Podría un Apple Car hacer lo mismo para mí y otros entusiastas?

¿Qué podría ser un Apple Car?

Motor Trend reunió recientemente a un grupo de personas de diferentes sectores, la industria tecnológica y la automovilística, para debatir sobre lo que podría ser un futuro vehículo de la famosa empresa de Cupertino. Lo que se les ocurrió y la discusión que mantuvieron es fascinante. El vídeo de su mesa redonda es realmente interesante y si tienes media hora, échale un vistazo.

Pero piensa en la forma en que Apple aborda todo lo demás y luego aplícalo a un automóvil. Apple no se limita a hacer un producto que pueda vender. Apple intenta cambiar completamente la forma en que interactuamos, experimentamos y pensamos en un producto. Toma ese producto y lo integra en nuestro estilo de vida. Así que el Apple Car sería un cambio de juego, para bien o para mal.

Probablemente sería lo más sencillo y elegante posible desde el exterior, pero sin dejar de ser atractivo. Piensa en los iPhones o los Macbooks, todos ellos parecen artículos caros y de calidad a pesar de que tienen el menor diseño posible. El Apple Car sería lo mismo. Puede que no sea el monovolumen que ha diseñado Motor Trend, ya que uno de los miembros de la discusión señala que a los altos ejecutivos de Apple les gustan los coches rápidos y bonitos. Así que espere belleza pero simplicidad.

El verdadero punto focal será el interior, donde se interactúa con el coche. El interior será probablemente una especie de cabina abierta con muy pocos elementos interiores a los que estamos acostumbrados. No habrá consola central, ni palanca de cambios, ni cuadro de mandos, ni siquiera un verdadero salpicadero. Sin embargo, hay cosas muy interesantes como un parabrisas de realidad aumentada, pantallas personalizadas que leen tus preferencias desde tu iPhone o Apple Watch e incluso pantallas proyectadas por láser. Además, el Apple Car conocería tu estilo de vida, tu rutina, tus hábitos, tus horarios, tus preferencias y, básicamente, todo sobre tu vida. Lo que me lleva a BMW.

Hace unos meses, BMW mostró un escaparate en el CES (Consumer Electronics Show) de 2016 en el que estrenó el concepto denominado «El Internet de las cosas». En esencia, se trataba de una red construida en torno al consumidor, una red llena de dispositivos inteligentes, una casa inteligente e incluso un BMW i3, que se comunicaban entre sí sobre lo que debían hacer por su propietario. Era un mundo de dispositivos y tecnología que giraba en torno a todos los aspectos de la vida del propietario. El BMW i3 sabía cuándo el propietario tenía que ir a trabajar por la mañana, por lo que salía automáticamente de su garaje y se aparcaba frente a la puerta del propietario, esperando su llegada. A continuación, le llevaría al trabajo de forma autónoma, le dejaría en la puerta y aparcaría por sí mismo. Cuando el propietario tuviera que salir, ya sea para una cita programada o simplemente al final del día, el i3 lo sabría y se acercaría a la puerta del trabajo y recogería al propietario para llevarlo a casa.

BMW ya está pensando en esta futura red de coches, y lo ha hecho antes que nadie. Darse cuenta de que lo que BMW está pensando para el futuro es sospechosamente similar a lo que la gente supone que estaría pensando también Apple, hace que esas reuniones entre Tim Cook y BMW parezcan muy interesantes. Sí, tanto Cook como BMW negaron los rumores de trabajar juntos en un futuro producto, pero de nuevo lo harían, ¿no? Además, existe la idea bastante aceptada de que Apple no fabricaría realmente un vehículo, sino que lo subcontrataría a un fabricante de automóviles. Apple se limitaría a suministrar el diseño interior y la tecnología, mientras que utilizaría el tren motriz, el chasis y, muy probablemente, la carrocería de otra empresa. BMW ya tiene el vehículo y los trenes motrices necesarios para hacer algo así y sabemos que Tim Cook estaba interesado en la división i de BMW. Así que no está fuera del ámbito de la posibilidad. De hecho, tiene mucho sentido.

Es probable que Apple esté trabajando en algo grande para la industria del automóvil. Queda poco por hacer, en términos de auténtica innovación, en el departamento de teléfonos inteligentes. Un teléfono inteligente no puede hacer mucho más para ayudar a nuestras vidas, pero un automóvil tiene mucho potencial sin explotar para Apple. Utilizando a BMW como socio y fabricante, Apple podría cambiar el mundo una vez más y hacer que dentro de 20 años la gente se pregunte cómo hemos podido vivir sin un Apple Car.

¿Es posible que los coches que hemos estado conduciendo durante el último siglo sean los teléfonos móviles de los años 80 y 90 y que Apple vaya a cambiar nuestro mundo, una vez más?

Fuente: Motor Trend

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