Once Upon a Car, Connected Drive, y pura especulación

Érase una vez un coche

Acabo de terminar de leer el libro de Bill Vlasic, «Once Upon a Car», y lo recomiendo encarecidamente. Es una mirada rápida a la implosión de los tres grandes fabricantes de automóviles de EE.UU. que coincidió prácticamente con el inicio de la gran recesión.

Vlasic ya había escrito una obra sobre la fusión Daimler/Chrysler, «Taken For a Ride». Su último libro continúa con el desenredo de esa «fusión» y luego también con el descenso al infierno de GM y Ford. Describe los problemas principales a los que se enfrentaron las Tres Grandes, los costes laborales heredados y las normas de trabajo perversas, la falta total de orientación al cliente y la mala gestión.

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Lo que brilló en la discusión de los problemas laborales fue el impacto del costo de la atención médica para los empleados actuales y los jubilados. Aunque las leyes de asistencia sanitaria «universal» recientemente aprobadas, que están programadas para entrar en vigor en 2014, pueden no ser la mejor solución (o incluso constitucional), parece que es necesario aplicar alguna solución que tenga sentido dentro de los límites constitucionales de Estados Unidos.

Sin embargo, del libro surgen dos héroes: Bill Ford, por su dedicación a la gente de Ford y su valentía al renunciar al puesto de director general de Ford, y Alan Mulally, por su actitud positiva y contundente que ha enderezado el barco de Ford. Ford ha salido ganando en la debacle de las Tres Grandes retratada en «Once Upon a Car»

Conducción conectada

Hablando de Ford, tanto ésta como BMW parecen entender que los clientes quieren conexiones omnipresentes con el mundo virtual en los coches. Aunque actualmente estamos viendo la versión 1.0 de Connected Drive, las versiones futuras albergan la esperanza de una fusión de los mundos virtual y real.

Pero lo importante es el hecho de que los clientes lo exigen. Las empresas que reaccionen y ofrezcan soluciones a esa demanda estarán en mejor posición para sobrevivir a la próxima crisis.

Lo que suena un poco extraño, pero es cierto, es que aquí se está produciendo la división PC/Mac. Ford utiliza Sync, con el sistema operativo Microsoft Windows Embedded Automotive como columna vertebral, mientras que BMW parece inclinarse por una solución de Apple.

Pura especulación

Han aparecido fotos de los pequeños coches FWD de BMW. Aunque todavía están muy camuflados, merece la pena especular sobre lo que impulsará a estas cosas. Se espera que se construyan sobre la última plataforma de coches pequeños. Gracias a la posibilidad de variar la ubicación del cortafuegos, la plataforma F20/F30 será la base de los coches FWD (véase el artículo de blogdebmw sobre la matriz de la plataforma)

Si tuviera que construir un BMW FWD aquí es donde empezaría. Tendría un objetivo de consumo de combustible de 4 litros por 100 km. Tendría una potencia máxima de 200 CV en las variantes con motor de gasolina, y un par máximo de 200 lb-pie en forma de diesel. Me quedaría con la nueva caja de cambios ZF 9HP y no, repito, no la equiparía con una transmisión manual opcional. Buscaría una autonomía de 800 km (con reserva) con un tanque de combustible que se traduciría en unos 35 litros o un poco más de 9 galones. Eso repercutirá positivamente en el peso en mojado del coche. La elección de motores sería de tres cilindros, gasolina y diesel.

Mi primera generación del BMW FWD sería una construcción uni-cuerpo de acero convencional. Pero esa es sólo mi idea de lo que debería ser un BMW FWD. Si va a ser un coche herético, también podría llevar la herejía a su conclusión lógica. Como siempre, la sección de comentarios está abierta…

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