El jefe de I+D de BMW habla del futuro de la marca

Después de leer los comentarios en numerosos artículos sobre el Serie 2 Tourer y el Serie 1 sedán, parece que muchos aficionados están bastante disgustados por cómo BMW, como marca, está cambiando. Con la introducción de un par de monovolúmenes de tracción delantera y la posibilidad de una berlina FWD, la gente teme que BMW haya perdido el rumbo. Sin embargo, no hay que temer, porque hay un nuevo hombre a cargo de I+D que parece ser el tipo adecuado para el trabajo.

Klaus Fröhlich es el nuevo miembro del consejo de investigación y desarrollo de BMW, en sustitución de Herbert Diess, y se sentó con Car and Driver para hablar un poco sobre el futuro de la marca. BMW tiene una estrategia muy diferente a la que tenía antes y Fröhlich ha formado parte del proceso durante los últimos ocho años. Pero tiene una idea de cómo quiere que sean los coches de BMW. Quiere que sean diversos.

Klaus Fröhlich bmw 01 500x750

Según Fröhlich, en el pasado BMW tenía unas cinco arquitecturas diferentes para construir coches. Ahora sólo hay dos, una de tracción delantera y otra de tracción trasera. Así que se convierte en un problema mayor hacer que todos y cada uno de ellos se conduzcan de forma diferente, pero esa es la misión de Fröhlich. «Cada coche tiene que sentirse diferente, aunque se basen en la misma arquitectura», dice Fröhlich. También afirma que «los clientes pueden desear diferentes respuestas, diferentes niveles de confort o diferentes reacciones acústicas. Podemos, por ejemplo, cargar los amortiguadores variables con datos diferentes. Y con, digamos, 20 coches en una misma arquitectura, la diferenciación es muy importante».

Ahora, para la gente que teme que BMW pueda estar olvidando sus raíces RWD, Fröhlich tenía esto que decir acerca de que la mitad de los vehículos de BMW se conviertan en FWD: «Ese número es demasiado alto porque los modelos de tracción delantera serán más fuertes en Europa, pero nuestro crecimiento futuro vendrá de otras regiones.» Más buenas noticias para los entusiastas es que dice que BMW ni siquiera está seguro de si el próximo Serie 1 hatchback será FWD, y que están esperando la opinión de los conductores del Serie 2 Active Tourer.

motor bmw 3 cilindros 043 750x630

Fröhlich también habla de los motores de tres cilindros y de cómo BMW debe ser flexible a las demandas de sus clientes con la nueva arquitectura modular de motores. Con ella, BMW puede producir motores de tres, cuatro y seis cilindros a un ritmo muy elevado.

También habló de cómo BMW va a fabricar motores no sólo para ella. BMW ha estado fabricando motores diesel para Toyota y la fabricación de motores para otras empresas se convertirá en una parte más importante del plan de negocio de BMW. «Cada vez más empresas no pueden permitirse desarrollar nuevos motores que cumplan los próximos objetivos de emisiones. Esta es una evolución que hemos visto en el negocio de los camiones, y esperamos que ocurra lo mismo con los coches», dice Fröhlich, junto con «no es nuestro negocio principal, pero lo ampliaremos».

P90080217

También habló de la división i de BMW y de los vehículos híbridos, y de cómo las bajas cifras de ventas estaban previstas y el bajo volumen era el plan original. «Empezamos a propósito con cifras muy pequeñas, pero el próximo híbrido enchufable de la serie 3 ofrecerá casi todas las características de un [vehículo] eléctrico». En una noticia más emocionante sobre la División i, Fröhlich afirma que, aunque el i3 y el i8 están en sus propias plataformas, BMW los está utilizando como bancos de pruebas para nuevas tecnologías que incluso podríamos ver en el próximo Serie 7 G11, como la construcción ligera en fibra de carbono. La división i está en sus planes a largo plazo para BMW y actualmente se encuentra en la cuarta generación de desarrollo de trenes motrices, con una quinta generación en la que se está trabajando mientras hablamos.

En definitiva, Herr Fröhlich parece la persona adecuada para dirigir el departamento de I+D de BMW. Parece entusiasmado con la marca y dispuesto a crear diversas experiencias en toda la gama. También es una noticia tranquilizadora el hecho de que la tracción trasera sea la principal de los BMW en el futuro. Así que todos los que se preocupan de que BMW se ablande y cambie a la tracción delantera, pueden relajarse ahora y estar seguros de que la persona adecuada está a cargo de hacer avanzar a BMW en la dirección correcta.

Deja un comentario