Resultados del equipo BMW RLL en Long Beach *Alerta de spoiler*.

Bill Auberlen y Dirk Werner, a los mandos del BMW Z4 nº 25 del equipo RLL, han conseguido una espectacular victoria en la categoría GTLM hoy en el Sports Car Showcase de Long Beach. El dúo completó 76 vueltas al circuito urbano temporal de 1,968 millas y 11 curvas durante los 100 minutos de carrera, terminando 2,9 segundos por delante del Ferrari nº 62.

La victoria fue la primera para el BMW Team RLL desde una victoria en Lime Rock Park en 2013 y la undécima desde la creación del programa en 2009. La victoria también eleva la cuenta de Auberlen de todas las victorias de coches deportivos norteamericanos de todos los tiempos a 54, solo superado por Scott Pruett (59).

bmw z4 rll long beach 91 750x499

Auberlen comenzó la carrera desde la pole, pero tanto él como John Edwards, con el coche nº 24 en el exterior de la primera fila, fueron adelantados por el Ferrari en la primera vuelta. Ambos BMW se mantuvieron en su puesto durante el primer stint y Auberlen fue el primero de la categoría en entrar en boxes en la vuelta 31. Un depósito de combustible mal ventilado y un lento llenado de combustible retrasaron la salida de Werner de los boxes después de intercambiarse con Auberlen. Cayó a la quinta posición mientras Luhr, que entró en el coche nº 24 en la siguiente vuelta, se benefició de la habitual rapidez del servicio del equipo y se hizo con la segunda posición.

bmw z4 rll long beach 83 750x498

Cuando se cumplía una hora, Werner había recuperado todo el tiempo perdido en los boxes y había pasado a la cuarta posición. En la vuelta 45 se puso tercero, a sólo 0,6 segundos del coche 24, que seguía en segunda posición. Werner adelantó a su compañero de equipo y puso sus miras en el Ferrari, que estaba a unos ocho segundos por delante. En la vuelta 63, el piloto alemán de BMW Motorsport estableció un nuevo récord de carrera (1:18.009 minutos) y dos vueltas más tarde superó al Ferrari para conseguir el liderato y la victoria.

bmw-z4-rll-long-beach-96

Finalmente, John Edwards y Lucas Luhr terminaron en una decepcionante quinta posición después de que un presunto problema de frenos ralentizara a Luhr en los últimos compases de la carrera.

Extraoficialmente, la victoria sitúa a BMW en la segunda posición de la clasificación de puntos de los fabricantes de GTLM, a cinco puntos de Chevrolet. Auberlen y Werner pasan a ser segundos en la clasificación de pilotos. Edwards y Luhr son cuartos.

bmw-z4-rll-long-beach-84

Bobby Rahal (director del equipo BMW RLL): «Es estupendo volver a estar en el carril de la victoria. Ambos pilotos han hecho un gran trabajo, Bill al principio, mientras que Dirk ha sido rápido al final y ha podido perseguir al Ferrari. Sentía que podíamos ganar esta carrera, aunque sabía lo dura que iba a ser la competición. Es gratificante hacerlo».

Bill Auberlen (Nº 25 BMW Z4 GTLM, 1º puesto): «Esta es una victoria especial, ya que ha pasado mucho tiempo para nuestro equipo. Además, es mi carrera de casa. Entre Dirk y yo hemos cumplido con todos los requisitos este fin de semana. Hemos ganado, hemos conseguido la pole y el récord de vuelta en la sesión de clasificación y Dirk ha conseguido la victoria y un nuevo récord de vuelta en la carrera. No se puede hacer nada mejor que eso. Cuando llegó la carrera, mi ventaja se centró en la vuelta rápida. Quería dar un salto muy fuerte a la salida de la horquilla, pero (Giancarlo) Fisichella en el Ferrari pasó a John Edwards en el coche hermano y luego me pasó. Pensé que no podía hacer nada. Entonces le perseguí y me quedé con él y estuvimos muy cerca. Él no cometió ningún error y yo estaba esperando uno. Entonces nos salimos de la estrategia porque cuando él se quedó fuera yo entré y tuvimos un pequeño problema en los boxes con un repostaje largo. Hemos visto cómo se nos iba la ventaja, pero en las carreras nunca hay que rendirse y Dirk lo ha demostrado con su stint».

Dirk Werner (Nº 25 BMW Z4 GTLM, 1º puesto): «Para mí es una gran sensación no solo ganar con BMW por primera vez en este campeonato desde 2013, sino que para mí la última victoria fue hace cinco años en una carrera de coches. He estado esperando esta victoria y hoy es un gran día. Todo el mundo en el equipo se merece esto. El año pasado fue un año difícil y este año, especialmente en esta pista ahora, el coche es realmente bueno. Todo el mundo puede estar orgulloso».

John Edwards (Nº 24 BMW Z4 GTLM, 5º puesto): «Ha sido un día un poco decepcionante para el coche negro. Siento que como empezamos en la primera fila, al menos queríamos el mismo resultado en la meta. El Ferrari lo hizo interesante para mi stint después de arrastrarnos hasta la primera curva. Por desgracia, Lucas tuvo un problema al final, pero creo que por eso todo el mundo inscribe dos coches: teníamos dos oportunidades. Enhorabuena al coche 25! Es un gran día para BMW que el Z4 vuelva al carril de la victoria».

Lucas Luhr (Nº 24 BMW Z4 GTLM, 5º puesto): «En primer lugar, es obviamente un buen día para BMW. El Z4 ha ganado una carrera en 2015, así que eso es bueno y bien hecho a Bill y Dirk por ello. He tenido problemas, sobre todo al final, y he estado a punto de golpear el muro dos veces. No sé exactamente lo que ha pasado porque tenemos que investigarlo. Es demasiado pronto para decir lo que pasó después de la carrera, pero a veces las carreras son así y no es tu día. Para nuestro coche, o para mí personalmente, no ha sido tan bueno hoy, pero la próxima vez las cosas pueden mejorar. Lo más importante es que un BMW está arriba».

El Campeonato TUDOR United SportsCar 2015 se queda en la Costa Oeste para la cuarta ronda, el Gran Premio de Monterey, en el Mazda Laguna Seca Raceway el 3 de mayo de 2015. La carrera, de dos horas y cuarenta minutos de duración, se retransmitirá en directo por Fox Sports One a las 4:00 p.m. ET.

Deja un comentario