BMW RLR queda tercero y sexto en la ALMS de Mid-Ohio

El equipo BMW Rahal Letterman Racing consiguió hoy el octavo podio del equipo en la sexta ronda de la American Le Mans Series en el Mid-Ohio Sports Car Course. Los copilotos Bill Auberlen y Tommy Milner pilotaron el M3 GT nº 92 hasta la tercera posición, mientras que sus compañeros de equipo Joey Hand y Dirk Muller (nº 90) fueron sextos.

El inicio de la carrera vio a Hand, desde la quinta posición, y a Milner, desde la séptima, empantanados en medio del competitivo grupo de GT. Milner no pudo avanzar mientras esperaba pacientemente a que se acumulara la presión de los neumáticos. Hand se colocó rápidamente en la cuarta posición, pero su progreso se estabilizó.

Justo antes de que se cumpliera la hora de carrera, el cariz de la misma cambió para los BMW. Al ver otro coche fuera de la pista y anticiparse al primer periodo de precaución de la carrera, el equipo del nº 92 llamó inmediatamente a Milner a los boxes. Bill Auberlen entró rápidamente en boxes con Dunlops nuevos y el depósito lleno, incluso antes de que ondeara la bandera amarilla. Mientras el resto de los participantes entraba en boxes bajo precaución, incluidos los compañeros de equipo de BMW en el M3 GT nº 90, Auberlen aparecía a la cabeza de la clase GT.

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En el ecuador de la carrera, con 57 vueltas completadas, Auberlen mantenía el liderato, con Müller, que había sustituido a Hand durante la parada del nº 90, en la cuarta posición. Al avanzar, la batalla de los GT se volvió aún más dinámica, pero desafortunadamente no a favor de BMW. En la vuelta 66, Muller se salió de la pista y tuvo que entrar en boxes tres vueltas más tarde para una inspección del vehículo y un cambio de piloto. Hand volvió a entrar en la vuelta 69, cerca de la cola de la batalla de la clase GT, y comenzó a serrar a los competidores de delante. Mientras tanto, Auberlen tuvo una breve salida de pista en el nº 92 y también fue llamado a boxes.

Afortunadamente, inmediatamente después de la parada de precaución de Auberlen, se produjo el segundo periodo de precaución y ambos M3 GT se quedaron fuera, poniendo a Auberlen en primera posición y a Hand en segunda para la reanudación de la carrera. En la reanudación, un competidor se ha adelantado y se ha puesto en cabeza. En la vuelta 88, Hand sufrió una colisión con un competidor y cayó a la sexta posición, pero pudo continuar relativamente ileso. Auberlen cayó a la tercera posición en la vuelta 93, y la mantuvo hasta el final. Hand avanzó brevemente hasta la quinta posición a falta de diez minutos para el final, pero no pudo mantener el puesto y terminó en sexta posición.

Lo que dijeron:

Martin Birkmann, director de BMW of North America Motorsports:

«Después de nuestro resultado en la clasificación, este podio es una buena mejora. Este fin de semana no hemos tenido el ritmo necesario para desafiar a nuestros competidores y les felicitamos. Este podio para BMW es atribuible exclusivamente a la excelente estrategia en boxes y al duro trabajo del equipo BMW Rahal Letterman Racing Team, y ahora sólo tenemos que encontrar ese escalón superior del podio de GT.»

Bobby Rahal, director del equipo:

«El equipo BMW Rahal Letterman Racing ha demostrado su tenacidad en un día en el que habría sido fácil hacer las maletas e irse a la siguiente carrera. Son resultados como este los que ayudan a ganar campeonatos y estamos justo ahí a falta de tres carreras.»

[Fuente: BMW ]

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