El BMW RLL gana en Long Beach 2013

Las calles de Long Beach, California, siguen siendo el terreno favorito del equipo BMW RLL, ya que ha terminado con el primer puesto en la carrera de American Le Mans en Long Beach. En la segunda carrera del nuevo BMW Z4 GTE, el equipo se impuso a una clase GT muy competitiva con una excelente estrategia puesta en marcha durante la primera hora de la competición de dos horas alrededor del circuito urbano temporal de 1,968 millas y 11 curvas. BMW Team RLL ha terminado con al menos un coche en el podio de Long Beach, incluyendo una victoria desde la pole en 2011, durante cinco años consecutivos. La victoria de hoy coloca a BMW en un empate con Chevrolet en la cima de los puntos de la Clase GT de Fabricantes. La victoria también fue la primera para la nueva asociación BMW-Michelin.

Bill Auberlen y Maxime Martin, al volante del Z4 GTE Frozen Black nº 55, ganaron la carrera, terminando 6,578 segundos por delante del Z4 GTE nº 56 de Joey Hand y Dirk Müller.

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Martin comenzó en el coche nº 55 desde la cuarta posición. Un trompo en la segunda vuelta le hizo caer a la cola de la parrilla, pero el primero de los tres largos periodos de precaución en la primera hora de carrera dio a la tripulación del 55 la oportunidad de revertir su suerte. Cuando Martin entró en boxes después de 25 minutos, en la vuelta 16, Auberlen se puso al volante con el depósito lleno de combustible y unos Michelin nuevos. Durante el segundo periodo de precaución, Auberlen entró en boxes dos veces más sólo para repostar. Cuando la carrera se puso en verde con 44 minutos de recorrido, la suerte estaba echada para que el veterano no volviera a los boxes durante el resto de la carrera. Una tercera advertencia, durante la cual el resto de los participantes entraron en boxes, permitió un poco más de espacio para conservar el combustible y que Auberlen pasara a la segunda posición cuando la carrera se puso en verde pasada la primera hora. En la vuelta 66, a falta de 15 minutos para el final de la carrera, Auberlen se puso en cabeza y consiguió su primera victoria en Long Beach.

El Z4 GTE nº 56 tuvo una carrera igualmente emocionante. Hand arrancó el coche desde la séptima posición de salida. Entró en boxes durante el tercer periodo de precaución y entregó el coche a Müller, que comenzó su turno desde la tercera posición cuando la carrera se puso en verde. Cargando durante toda la segunda hora se hizo con la segunda posición a falta de dos vueltas para el final para dar al equipo BMW RLL su primer 1-2 desde las 12 Horas de Sebring en 2011.

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«Esto es realmente bueno», dijo Bobby Rahal. «El coche 55 llamó a una excelente estrategia. Seguimos un tacto diferente y al final pusimos los dos coches al frente del campo y el Z4 GTE en los libros de historia con un 1-2 en sólo nuestra segunda carrera. Pudimos hacer más de un stint con los Michelin y eso fue crucial para que nuestras estrategias funcionaran. No hay nada como ganar en Long Beach. Sebring es el más importante, pero Long Beach no se queda atrás en mi opinión».


Bill Auberlen, piloto del Z4 GTE nº 55 – «Hoy el Z4 GTE me ha llevado a lo más alto del podio de Long Beach y eso es algo que he intentado hacer durante mucho tiempo. Una gran estrategia por parte del equipo y los Michelin fueron un absoluto placer para conducir todo el día.»


Maxime Martin, piloto del Z4 GTE nº 55 – «Tuve un pequeño error al principio, pero quién iba a decir que iba a sentar las bases para una gran estrategia de Jay (O’Connell) y Bruno (Couprie). Hoy es un día fantástico para Bill y BMW».

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Joey Hand, piloto del Z4 GTE nº 56 – «Después de clasificarme séptimo no estaba contento, pero le dije al equipo que creía que podíamos ganar. Hoy no ha sido nuestra victoria, pero no puedo estar más contento de que Bill consiga su primera victoria en su circuito de casa. Dirk hizo un gran trabajo para llevar el coche a casa en segundo lugar».


Dirk Müller, piloto del Z4 GTE nº 56 – «Enhorabuena a Bill por su primera victoria en Long Beach. Al final Bobby me dijo por radio que empujara, pero que me asegurara de traerlo a casa. No fue fácil superar a Dominick (Farnbacher), pero al ser viejos compañeros de equipo sabía que sería justo. Estoy encantado por toda la familia del BMW Team RLL».

La carrera será retransmitida por la cadena de televisión ABC mañana a las 13:00 horas.m. ET. Puede encontrar más información sobre el programa en www.bmwusa.com y www.alms.com.

La tercera ronda de la American Le Mans Series 2013 se celebrará en el Laguna Seca Raceway, en Monterey, California, el 11 de mayo con la disputa de la carrera de seis horas de American Le Mans Monterey.

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