Recrear la fantasía: ¿hasta qué punto son realistas los coches y las localizaciones de los juegos de ordenador?

Una revelación completa, querido lector. Gran parte de mi juventud, que se aleja rápidamente, la pasé compitiendo con coches, a menudo de forma temeraria, desde la comodidad de mi sofá. Desde Test Drive hasta Outrun, pasando por Need for Speed y Gran Turismo, soy de la opinión de que nunca es demasiado tarde (y nunca se es demasiado viejo) para sacar el viejo joystick y darse un capricho de simulación automovilística.

Y aunque hay cierta emoción en empujar un clásico inalcanzable por el legendario Eau Rouge de Spa, o en hacer volar un hiper-exótico muy tuneado por las calles de la ciudad en una carrera de derrape computarizado, no hay nada como sentarse en tu sillón favorito y pilotar los píxeles que más se asemejan a lo que hay en tu casa.

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La licencia de los coches reales en los juegos de ordenador forma parte de una industria publicitaria multimillonaria. Una industria que ahora genera lanzamientos de coches en línea, transiciones de pilotos de la consola a la pista de carreras e incluso un indicio de cambio de paradigma en el que los diseños de coches virtuales van por delante de sus homólogos del mundo real.

Hemos recorrido un largo camino desde la selección de cinco coches de Test Drive de 1987, ya que hoy en día no es raro que un juego cuente con cientos de modelos del mundo real, perfectos en cuanto a píxeles en su ejecución en pantalla.

Lo que hace probable que, en algún momento, tu propio coche haya estado disponible para conducir en un entorno digital.

En mi caso, el primero fue un Honda Civic VTi hatch rojo de EG en el Gran Turismo original. Le siguieron muchos, incluso «diseñé» mi Skyline y mi Evo utilizando el personalizador de pintura y llantas del juego en Gran Turismo 3 (por cierto: Volk TE37 en el GTR y Advan RS en el Evo).

Pero, ¿alguna vez has dado un paso más allá?

Los coches reales son lo suficientemente divertidos, pero la demanda de paridad cibernética con el mundo real ha dado lugar a juegos que presentan lugares reales, o al menos una representación tipo Matrix de los mismos.

Desde circuitos de carreras hasta lugares emblemáticos, el juego ha avanzado (por así decirlo) para no sólo replicar digitalmente tu coche, sino el entorno en el que vive.

¿Qué grado de precisión tiene?

Para averiguarlo, me puse a recrear una escena del paisaje australiano de fantasía de Forza Horizon 3 de Microsoft, con el BMW M240i azul Estoril que tenía en la entrada.

Cuando se lanzó en 2016, Forza Horizon 3 causó un gran revuelo ‘down under’ al incluir una gama de coches australianos a juego con la ambientación de temática australiana de la localización del juego. Estamos acostumbrados a que el resto del mundo reciba toda la atención, así que pensar que ahora había un público global que podía entender el significado cultural de hacer donuts con motor LSA en un HSV Maloo, sin duda, despertó los mismísimos berberechos de nuestros wombats.

Aunque el mundo de Forza Horizon 3 se parece a Australia, el mapa no tiene una base geográfica real. Dicho esto, la ubicación del valle del Yarra es real y está a una hora en coche de donde yo vivo.

El valle del Yarra es una de las principales regiones vitivinícolas de Australia y es la puerta de entrada a las tierras altas de Victoria y a la selva tropical de la cordillera del Yarra. Hay algunas carreteras fantásticas por todo el valle, así que es un buen ejemplo para nuestra misión.

Antes de salir, pasé un poco de tiempo en el BMW virtual (que en el juego es un M235i anterior a la LCI) e igualé el color del duco Estoril, las llantas 436 estilo Gris Férrico, e incluso añadí las tapas de los retrovisores plateadas y la matrícula correcta.

El modo de fotografía del juego te permite jugar con la posición de la cámara y los ajustes básicos de obturación y apertura para tomar lo que parece una foto de la vida real. A continuación, puedes guardar las tomas y subirlas a una unidad en la nube para facilitar el acceso sobre el terreno.

Para planificar mejor la sesión, tomé nota de algunos tipos de paisajes y carreteras similares con la ayuda de Google Maps, recé para que hiciera buen tiempo, cogí la cámara y ¡ya estaba todo listo! Por así decirlo.

Y bueno, ¡los resultados hablan por sí mismos!

Tengo que decir que fue una de las sesiones «temáticas» más divertidas que he hecho en mucho tiempo. Buscar la correspondencia entre la fantasía y el mundo real fue un objetivo agradable y me hizo apreciar el trabajo realizado por los diseñadores del juego. Incluso encontré un cobertizo que coincidía con su homólogo en el juego.

La pregunta es entonces, ¿has hecho esto alguna vez, dar el paso más allá de crear tu propio coche virtual, para revivir tu propia conducción virtual?

Apenas hay un circuito de carreras en el mundo que no haya sido reproducido digitalmente en un juego, y con la popularidad de los entornos explorables estilo «sandbox», que están de moda, la posibilidad de que tu localidad aparezca en un juego es cada vez más probable.

Al cierre de esta edición, se ha anunciado la próxima iteración del universo Forza Horizon con un encantador escenario inglés. Buenas noticias, pues, para los que están en el lado del charco donde se bebe té.

¿Y para mí? La próxima vez que tenga algo en el garaje que se pueda correr en un juego, puede que haga un viaje al santo grial del automovilismo australiano, el circuito de Mount Panorama en Bathurst, para intentar, en la vida real, ser la mitad de hábil en la sinuosa pista de carreras que en la televisión.

¿Ha dejado que el arte imite a la vida y ha creado una versión virtual de su experiencia de conducción? Comparte las fotos con nosotros en las redes sociales.

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