No, su batería no tiene nada de malo.

Recuerdo mi primer año en el programa MINI-E. Era 2009 y no había muchos vehículos eléctricos en las carreteras, especialmente fuera del sur de California. A los cinco meses del programa MINI-E Trial Lease hubo una avalancha de participantes que llevaban sus coches a su concesionario MINI para que los revisaran, diciéndoles que algo iba mal con sus coches. Esto ocurrió a finales de octubre…

De repente, los coches no podían ir tan lejos como estábamos acostumbrados, y la disminución de la autonomía parecía suceder muy rápidamente, sin previo aviso y sin razón, dejando a mucha gente a asumir que su coche estaba funcionando mal, y tal vez tenía una batería mala. Algunos incluso juraban que el descenso de la autonomía coincidía con su última visita de mantenimiento, por lo que tenía que haber algo hecho en el concesionario que causara la pérdida de autonomía.

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Yo había leído bastante sobre los coches eléctricos antes de comprar el mío, y sabía que habría una cierta degradación de la autonomía en los fríos meses de invierno del norte de Nueva Jersey, pero realmente no sabía cuánto caería la autonomía. Evidentemente, muchos de los otros participantes no sabían qué esperar cuando llegaran los meses de invierno. Algunos estaban tan desanimados por la degradación de la autonomía, que insistieron en que BMW devolviera el coche y les permitiera abandonar el programa. Recuerdo que una persona en particular me dijo que la disminución de la autonomía significaba que ya no podía hacer el viaje de ida y vuelta al trabajo todos los días, por lo que el coche no le servía para nada durante tres meses del año.

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Cuando el programa MINI-E terminó en 2012 me uní al programa de leasing BMW ActiveE. Para entonces, algunos de los participantes eran conscientes de los efectos que el frío tiene sobre las baterías de los VE, ya que los VE convencionales, como el Nissan LEAF y el Chevy Volt, llevaban más de un año disponibles. Sin embargo, hubo bastantes conductores de ActiveE a los que la pérdida de autonomía les pilló desprevenidos cuando llegó el invierno, y esto se convirtió en uno de los principales temas de debate en los foros de discusión de ActiveE. Al igual que los conductores del MINI-E, muchos creían que su coche tenía algún tipo de problema con la batería y no podían creer que la autonomía se viera tan afectada por el frío.

 Con temperaturas de unos 20 grados, mi autonomía prevista suele ser de unos 50 grados con la batería completamente cargada.

Así que aquí estamos en 2014 y no ha cambiado mucho. El i3 se lanzó en mayo en Estados Unidos, y la gran mayoría de los propietarios nunca habían tenido un vehículo eléctrico. Muchos de los que viven en regiones de clima frío están descubriendo ahora de primera mano lo mucho que puede afectar a la autonomía el clima frío. Soy el administrador del foro de discusión del i3 en mybmwi3.com y la reducción de la autonomía ha sido ampliamente discutida últimamente. Al igual que con los programas MINI-E y ActiveE, hay gente que está convencida de que hay algo mal en su coche. Supongo que podría haber un problema con el coche de alguien, por lo que recomendaría a cualquier persona interesada que llevara su coche al servicio técnico para que lo revisaran, pero estoy seguro de que la mayoría de la gente va a obtener un certificado de buena salud, y en ese momento van a tener que aceptar que la reducción de la autonomía se debe a la temperatura, y aprender a vivir con ella.

 Con temperaturas de 40 grados, tenía un promedio de 60 a 65 millas de alcance por carga.

Debo decir que estoy un poco decepcionado con BMW por no ofrecer una mejor información educativa para los nuevos propietarios. No habría sido demasiado difícil o caro preparar una tarjeta informativa que ayudara a los nuevos propietarios a entender cómo las temperaturas pueden afectar a su autonomía. Ya he tenido un par de docenas de propietarios de i3 que se han puesto en contacto conmigo para pedir información sobre esto, muchos de ellos preocupados por tener un problema con el coche. Creo que BMW debería hacer una tarjeta de información «Batería 101» y entregarla a todos los nuevos propietarios en el momento de la entrega con sus otros documentos del vehículo. En ella se podrían tratar temas relacionados con la temperatura, así como consejos para ayudar a prolongar la vida de la batería, ofrecer consejos para el almacenamiento del vehículo a largo plazo y ofrecer una breve explicación sobre el funcionamiento del sistema de la batería. Creo que los propietarios agradecerían este tipo de información. Se siente un poco como el Día de la Marmota con las mismas preguntas sobre la autonomía que surgen cada invierno. Tiene que haber una forma mejor de preparar a los clientes para esto antes de que se convierta en un problema.

Esta tabla de gamas es utilizada por BMW para la formación de los concesionarios. Debería incorporarse a una versión para minoristas que se entregara a los clientes en el momento de la entrega. Este tipo de información sería muy útil para el usuario final y a menudo no es transmitida por el asesor del cliente. Me gustaría que Eric Loveday me recordara este documento para los concesionarios.

Dicho esto, hay técnicas que ayudan a compensar los efectos del frío en la batería. Estas son algunas de mis recomendaciones para ayudarte a pasar el invierno:

Precondicionar: Utiliza la función de preacondicionamiento en la medida de lo posible. El i3 precalentará la batería y el habitáculo para que salgas con la batería completamente cargada y caldeada, además de un habitáculo caliente. Al hacerlo, utilizarás menos energía almacenada en la batería para estas funciones, lo que permitirá que esa energía se utilice para su propósito principal, propulsar el vehículo. Puedes programar el preacondicionamiento para que comience todos los días a una hora determinada, de modo que tu coche esté listo para ti. Asegúrate de que el coche está enchufado mientras realizas el preacondicionamiento, ya que lo que quieres es extraer energía de la red para hacerlo, y no agotar tu batería.

Calefacción del habitáculo: Limita al máximo el uso de la calefacción del habitáculo. Los i3 BEV están equipados con una bomba de calor avanzada que es mucho más eficiente que el calentador de resistencia utilizado en los i3 REx. Sin embargo, todavía puede utilizar una buena cantidad de energía y, de hecho, reducirá la autonomía. Si tu i3 está equipado con asientos calefactados, te recomiendo que los utilices en la medida de lo posible. Al hacerlo, puede utilizar menos la calefacción del habitáculo, lo que ahorra energía, ya que los asientos calefactados utilizan menos energía que la calefacción del habitáculo; con bomba de calor o sin ella. Si simplemente te vistes un poco más abrigado y utilizas los asientos calefactados puedes realmente reducir el uso de la calefacción del habitáculo, y esto tendrá definitivamente un efecto positivo en tu autonomía. Si te preguntas por qué los i3 con el extensor de autonomía no tienen bomba de calor, hay dos razones principales. En primer lugar, y más importante, la bomba de calor real en el BEV i3 se encuentra donde está el depósito de gasolina en el i3 REx, por lo que no hay espacio para ella. En segundo lugar, exprimir cada kilómetro posible de la batería no es tan importante con el i3 REx, ya que se puede seguir conduciendo una vez agotada la batería. Con el BEV i3, esos 5 o 6 kilómetros extra que puede añadir la bomba de calor pueden marcar la diferencia para llegar a casa o no en una noche fría.

Neumáticos bien inflados: La presión de los neumáticos disminuye cuando el tiempo se vuelve más frío. Algunos expertos en neumáticos dicen que por cada 10 grados de caída de la temperatura sus neumáticos pueden perder 1-2 libras de presión. Los neumáticos poco inflados crean más fricción en la carretera, lo que reduce la eficiencia. Algunos conductores de vehículos eléctricos que conozco añaden de cuatro a cinco libras de presión a todos sus neumáticos antes de que comiencen los meses de invierno. Asegúrese siempre de comprobar la presión máxima y recomendada para sus neumáticos, ya que es diferente para cada neumático y coche.

Aparque en el interior: Siempre que sea posible, aparca el coche en garajes, especialmente si tienen calefacción. Si aparcas en el exterior durante un periodo prolongado, como por ejemplo mientras trabajas, debes buscar un lugar que esté a la luz directa del sol durante el mayor tiempo posible. Al aparcar bajo la luz directa del sol, tendrás el habitáculo y la batería más calientes cuando vuelvas a coger el coche más tarde.

Reduzca la velocidad: Además del preacondicionamiento y el uso conservador de la calefacción del habitáculo, conducir un poco más despacio es quizá la mejor manera de ampliar la autonomía. Esto es cierto independientemente de la temperatura ambiente, pero durante los meses de invierno conducir un poco más despacio puede ayudar a compensar la autonomía que se pierde por el frío. Si reduces unos cuantos kilómetros por hora en la autopista, asegúrate de pasar al carril derecho para no entorpecer el tráfico. Además, intenta acelerar lentamente desde la parada. Los lanzamientos de conejo son muy divertidos con el i3, pero consumen mucha energía.

Los tiempos de carga aumentan: Mientras estás cargando, el sistema de gestión térmica también estará trabajando para calentar las baterías. Esto toma parte de la energía que habría ido directamente a la batería y la utiliza para el TMS. En días muy fríos he notado que mi coche tarda entre 30 y 45 minutos más en cargarse completamente. Sabiendo esto, es posible que tengas que ajustar la configuración de carga retardada en el coche y dejar pasar más tiempo antes de poder desenchufarlo.

Utiliza los modos Eco Pro: El i3 tiene dos modos de conducción Eco para complementar el modo de conducción «Confort» por defecto; Eco Pro y Eco Pro+. Ambos modos reducen la potencia suministrada al motor y a los elementos que consumen energía, como la calefacción de la cabina. La mayoría de los elementos funcionan bien en el modo Eco Pro, pero Eco Pro+ restringe tanto la potencia que algunos ya no funcionan. Otra ventaja de usar Eco Pro y Eco Pro+ en invierno es que al reducir la potencia del motor el coche acelera más despacio y ayuda a reducir la posibilidad de que las ruedas patinen. Definitivamente recomiendo utilizar el modo Eco Pro siempre que se conduzca por carreteras cubiertas de hielo o nieve.

99 millas de rango predicho fue lo máximo que he visto en mi i3. Esto, por supuesto, fue hace meses cuando las temperaturas estaban en los bajos 80's. Sin embargo, nunca he sido capaz de conducir 99 millas antes de que mi extensor de rango se encendiera. Lo máximo que he conducido fue 90 millas una vez. He aprendido que el Guess-o-Meter puede ser demasiado optimista a veces.

A continuación se muestra un interesante gráfico elaborado por FleetCarma. Compara los efectos del frío en la eficiencia del combustible de un coche eléctrico y un coche de gasolina. No es exactamente lo que estoy discutiendo hoy aquí, pero ayuda a ver cómo tanto los coches de gasolina como los eléctricos se ven afectados por el frío. Es interesante ver que el frío afecta más al VE, pero el coste energético real de la reducción de la eficiencia es menor en el VE. Por lo tanto, mientras que puede ser un mayor inconveniente para el conductor del coche eléctrico, las ineficiencias del clima frío en realidad le cuesta más dinero al conductor del coche de gasolina.

Fuente: BMWi3blogspot]

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