Mi día con Alfa/Maserati — Parte 2 — Maserati Levante GTS

La semana pasada escribí un artículo sobre mi día con Alfa Romeo y Maserati en Michigan, donde disfruté de una buena comida, unos coches estupendos y un tiempo lamentable. Sin embargo, el ambiente italiano del evento fue suficiente para compensar esto último. La última vez que hablamos de esto, lo dejé en Alfa Romeo, ya que gran parte de la información sobre Maserati estaba bajo embargo, pero no quería desmenuzarla para vosotros, así que pensé en esperar hasta el día en que todo estuviera bien para hablar de ello. Ese día es hoy y la gran noticia, la que estaba bajo embargo, es el flamante Maserati Levante GTS.

Maserati ha desvelado hoy oficialmente el Levante GTS, que hará su debut mundial en el festival de velocidad de Goodwood. Sin embargo, su debut fue mucho más tranquilo hace un par de semanas, con la presencia de un servidor. Todos los periodistas presentes en el evento no sólo pudimos ver el Levante GTS en persona, sino que algunos afortunados tuvimos la oportunidad de conducirlo. Gracias a una diligente y paciente espera, junto con un equipo increíblemente servicial de Maserati, pude sentarme en la nueva bestia de Maserati minutos antes de tener que ir al aeropuerto. Pero antes de entrar en el nuevo Levante, vamos a hablar un poco de mi día con Maserati, ya que el Levante fue sólo el final.

Maserati Levante GTS 9 de 9 830x554

Maserati Levante GTS 7 de 9 830x553

Antes de ese día, nunca había conducido un Maserati. Había conducido un Ferrari California de primera generación, que tenía el mismo V8 de 4,7 litros de aspiración natural que un Maserati Gran Turismo, pero eso es lo más cerca que había estado. Así que estaba emocionado por ponerme al volante de un coche de una marca que he admirado durante casi toda mi vida, una marca cuya historia y pedigrí en las carreras es casi incomparable.

El primer coche al que me subí en todo el día fue un Maserati Ghibli S. Para los que no estén al tanto, el Ghibli es del tamaño de un BMW Serie 5, con niveles de lujo y tecnología similares. Sin embargo, el Ghibli S es más caro que cualquier otro Serie 5 que no lleve la insignia M y lleva un motor V6 de 3,0 litros con doble turbocompresor derivado de Ferrari y 430 CV. Primero me subí a la escopeta, mientras otro periodista ocupaba el asiento del conductor. Eso me permitió comprobar un poco la calidad del interior y el sistema de infoentretenimiento, mientras conducíamos por algunas carreteras de Michigan con bastante lentitud, debido a la intensa lluvia.

Tengo que decir que me decepcionó un poco. No con la calidad de los materiales, ya que en su mayoría eran encantadores (especialmente el revestimiento del techo casi increíblemente suave. Es como si estuvieras tocando la piel de un conejito), pero me decepcionaron algunos de los puntos de contacto. Entiendo que Maserati es un fabricante de bajo volumen y que necesita tomar prestadas piezas de FCA para hacer sus coches dentro del presupuesto. Pero ver los mismos interruptores de las ventanillas, la palanca del limpiaparabrisas y los botones del Jeep Grand Cherokee 2014 de mi mujer me desanimó. Se trataba de un Maserati, un coche de uno de los nombres más exclusivos y prestigiosos de toda la historia del automóvil. No quiero ver piezas de Jeep. Demonios, algunos de los interruptores los puedes encontrar en un Chrysler 200 de alquiler.

Dicho esto, conducirlo mejoró las cosas. Una vez al volante, me di cuenta de que Maserati hizo algunas cosas realmente bien con el Ghibli. La posición de los asientos es excelente, así como la colocación de los pedales. También me gusta el volante, aunque sea un poco aburrido para un Maserati. Pero ese motor, qué motor tan bonito. Mucho par, un gran ruido y un empuje hacia delante sin esfuerzo. Y, al igual que Alfa Romeo, tenía unas preciosas levas de cambio metálicas que pedían ser accionadas. Así que el Ghibli S era muy divertido en movimiento, pero cuando se ralentiza empieza a recordar sus raíces FCA. Lo cual es decepcionante.

Por desgracia, mi siguiente experiencia con Maserati no fue mucho mejor. Después del Ghibli, conduje un Alfa Romeo Giulia Quadrifoglio, uno de mis coches nuevos favoritos del planeta, como mencioné en el artículo anterior. Así que venía con un poco de subidón por lo excelente que era el Giulia en la pista. A continuación, me subí a un Maserati Quattroporte en el mismo circuito. Aunque nunca había conducido el Quattroporte de la generación anterior, siempre me había enamorado de él. Su estilo, su encanto y su V8 Ferrari de respiración libre. Así que tenía grandes esperanzas en este nuevo. Desgraciadamente, me ha decepcionado.

En pista, es un coche demasiado blando. La dirección era lenta, los frenos eran blandos e incluso la caja de cambios ZF de ocho velocidades, que suele ser impecable, parecía lenta y poco inteligente. El motor, que es el mismo V6 biturbo de 3,0 litros del Ghibli, era excelente y emitía un encantador gruñido apagado, pero el resto del coche decepcionó seriamente. Hay que admitir que no pude conducir el Quattroporte en carretera, que es donde creo que estaría perfectamente en casa. Al fin y al cabo, es un coche de lujo y creo que probablemente sea un buen coche. Sin embargo, se supone que un Maserati, sea o no un coche de lujo, debe ser capaz de emocionar y esto no lo hizo. Antes de conducirlo, había asistido a una demostración sobre la historia de la marca y sobre cómo su principal objetivo era hacer coches para el conductor, independientemente del segmento del vehículo. Sin embargo, el Quattroporte parecía escupir en la cara esa afirmación.

Así que, después de haber conducido el Quattroporte, no me entusiasmaba demasiado la marca en sí y era muy escéptico sobre cómo se sentiría su SUV. Aun así, no iba a dejar escapar una prueba de conducción extremadamente exclusiva. Así que esperé, esperé y esperé un poco más para tener la oportunidad de subirme al Maserati Levante GTS. Maserati sólo tenía tres a mano, todos los cuales sólo daban unas pocas vueltas y luego tenían que esperar a que otros Maserati y luego otros Alfas dieran la vuelta a la pista antes de volver a subirse. Así que fue un proceso que llevó un tiempo y mi reloj no paraba de correr, ya que tenía que coger un coche para ir al aeropuerto a las 14:30 y ya eran poco más de las 14:00.

Por suerte, la amable gente de Maserati hizo magia y otro periodista que se quedaba más tarde tuvo la amabilidad de cambiar de hora conmigo. Así que pude subirme al nuevo GTS, un coche que nadie había visto aún, y mucho menos conducido.

¿Qué es el Maserati Levante GTS? Es el último SUV de altas prestaciones de la marca, diseñado para enfrentarse a coches como el BMW X6 M, el Porsche Cayenne Turbo y el Mercedes-AMG GLE63. No es el SUV de gama alta de Maserati, ya que ese es el Levante Trofeo de 590 CV. El Levante GTS es un poco menos loco, pero un poco más atractivo por ello.

Bajo su capó se esconde un V8 Ferrari de 3,8 litros con doble turbocompresor que rinde 550 CV y 538 lb-pie de par. Este motor está asociado a una caja de cambios de ocho velocidades y a la tracción total. También tiene un equilibrio de peso cercano al 50:50, entre la parte delantera y la trasera, lo que es realmente impresionante para un SUV. Según Maserati, el 0 a 100 km/h se realiza en 4,0 segundos, pero no nos sorprendería que fuera un poco más rápido. Es realmente rápido.

Así que salimos a la pista y el Levante GTS se sintió inmediatamente mejor que el Quattroporte por una milla. De hecho, me sorprendió porque disfruté mucho más con él que con cualquier otro Maserati que condujera ese día. Me resultaba muy confuso porque el Quattroporte se sentía descuidado y blando, mientras que el GTS se sentía ágil y ligero. El motor también es magnífico, con una potencia explosiva y un gran ruido. Realmente estaba disfrutando bastante del Levante GTS. Y entonces llegó la lluvia.

Mientras se empañaba al principio de mis vueltas con él, a mitad de la segunda o tercera vuelta, pareció como si el cielo se abriera y cayera una cascada sobre la pista justo cuando íbamos a unos 120 mph y nos acercábamos a la zona de frenado. Así que las cosas se pusieron un poco nerviosas a partir de ahí. El resto de las vueltas, no podíamos ver ni un metro delante del coche, ni siquiera los vértices y los puntos de frenado. Así que fue un juego muy duro de tratar de ir lo suficientemente rápido para no ser golpeado por el coche de atrás, pero no demasiado rápido para no poder reaccionar a la pista por delante de mí. Todo ello en un Maserati muy exclusivo de seis cifras. Esa parte no fue agradable.

Sin embargo, una vez terminada, volví a sentirme optimista sobre la marca. Después de haber escuchado a Tim Kuniskis, el jefe global de Alfa y Maserati, hablar sobre la dirección de la marca y luego haber sentido el Maserati Levante GTS, es fácil ver que la otrora venerada marca italiana está en alza. El nuevo Levante GTS es un SUV impresionante, que dará un buen susto al BMW X6 M. Aunque el BMW seguirá teniendo una mejor tecnología interior y probablemente una mejor calidad de construcción, ya que el GTS todavía tenía algunos elementos de FCA, las prestaciones y la dinámica de conducción del Maser tendrán al X5 M muy preocupado.

Después de esta agitada conducción, nos dirigimos al aeropuerto para volar a casa. Por supuesto, hubo más retrasos y más esperas. Pero me alegré de haber conocido por fin Maserati, una marca con la que siempre había soñado. Aunque mi experiencia fue desigual, mereció la pena, y estoy agradecido por haberla vivido, y me hizo ser optimista respecto a Maserati.

Deja un comentario