Mi primera Monterey Car Week – Sobrecarga sensorial

Hace un par de semanas, recibí una llamada de Horatiu. «Oye tío, ¿quieres ir a Pebble?», me preguntó. A lo que respondí «Uhh, yea». O al menos creo que fue así. No puedo recordar la conversación exacta porque en cuanto pronuncié la palabra «Pebble», mi cerebro dejó de grabar recuerdos y se puso en modo de celebración. Nunca había estado en Pebble Beach, ni en ningún evento de la Monterey Car Week, antes de esa conversación. Sin embargo, siempre había sido un sueño para mí. Pero nunca pude permitirme el lujo de ir.

Sin embargo, esta vez era BMW quien pagaba. La amable gente de BMW North America iba a estar en Monterey para la Car Week y me preguntó si quería ir. Bueno, en realidad, le preguntaron a Horatiu, pero no pudo ir debido a un compromiso previo. Así que BMW me pidió que fuera en su lugar. Estaba casi temblando de emoción. «Tengo que comprar un traje nuevo», pensé.

Cuando por fin llegó el día, tomé un vuelo a San Francisco el miércoles 14 de agosto, donde me reuniría con otro periodista enviado por BMW. Cuando nos encontramos en el aeropuerto, nos entregaron las llaves de un MINI Cooper S Edición Especial 60 años. También lucía un precioso interior de cuero marrón con costuras y ribetes verdes. Aunque nos decepcionó un poco ver una palanca de cambios automática asomando por el túnel de transmisión, no nos íbamos a quejar por conducir un MINI durante la Monterey Car Week.

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Así que nos pusimos en marcha. Al principio, nos quedamos atrapados en un tráfico alucinante en la autopista. Esa no es una forma divertida de empezar la Monterey Car Week. Así que decidimos preguntar a la máquina de Google si conocía una ruta mejor y más pintoresca. Resulta que sí. Sin embargo, nos haría añadir unos 30 kilómetros al final de nuestro viaje. Nos pareció bien.

Salimos de la autopista inmediatamente y no podríamos estar más contentos con nuestra decisión. En lugar de estar atrapados en un atasco, nos encontramos en carreteras secundarias sinuosas que serpenteaban a través de un paisaje forestal absolutamente impresionante. Era realmente impresionante y la carretera perfecta para un MINI.

Finalmente, llegamos a nuestro hotel en Cannery Road, en la hermosa Monterey, justo en el agua. Cuando llegamos, nuestro MINI era, con diferencia, el coche más barato frente al hotel. De hecho, me sorprendió que nos dejaran entrar. En lugar de los humildes MINIs, la parte delantera del hotel estaba llena de Lamborghini Urus (¿cuál es el plural de Urus, Urie?), Porsche 911 GT3 y Jaguar I-Paces. Para ser sinceros, la mayoría de esos coches eran coches de enlace de otros fabricantes que se alojaban en el mismo hotel que nosotros. Sin embargo, todo eso estaba por encima del espectáculo que era la famosa Cannery Road.

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Los coches que vimos aparcados en la calle, bordeando Cannery Road, hacían que los Lamborghinis del hotel parecieran baratijas. Se veían McLarens, Bugattis, Rolls Royces y Bentleys por docenas. Era un ejercicio de cuello interminable, mientras tratábamos de mover la cabeza de un lado a otro para detectar toda la sorprendente maquinaria que nos rodeaba. Y eso era sólo en la calle del hotel, sin tener en cuenta las exposiciones de coches que nos esperaban.

A la mañana siguiente, asistimos a una conferencia de prensa organizada por BMW en The Lodge, un complejo turístico privado situado en el campo de golf de Pebble Beach. La rueda de prensa se celebró en el césped donde, días después, veríamos algunos de los coches más increíbles del mundo. Entre los coches presentes en la rueda de prensa se encontraban el BMW Vision M Next, el genial BMW Garmisch y los hermanos BMW M8, tanto el Coupé como el Convertible. También les acompañó el coche de carreras BMW M8 GTE, que fue conducido por un piloto de la fábrica de BMW sobre la hierba mojada. Fue interesante verlo.

Junto a estos coches había también un conjunto de MINIs clásicos. Después de la conferencia de prensa, tuvimos la oportunidad de conducir esos MINIs clásicos (¡la reseña está por venir!) a través de Big Sur, sobre el famoso puente Bixby Creek, y almorzamos. A continuación, pudimos conducir los MINI de vuelta. Nunca antes había conducido por la famosa US-1 de California y nunca había visto el impresionante tramo de belleza natural de Big Sur. Así que ver todo eso a través del parabrisas vertical de un Morris Mini Cooper S del 65 fue un momento especial que no olvidaré pronto.

Como entusiasta de los coches, siempre había soñado con dar ese paseo en un supercoche exótico o en un deportivo ruidoso. Pero después de hacerlo en el Mini, sinceramente no creo que pudiera haber elegido un coche mejor.

MINI en la Monterey Car Week

Tras el clásico paseo en Mini, llegó la hora de cenar y de un muy necesario descanso. Porque el día siguiente iba a ser agotador.

El viernes por la mañana, temprano, era hora de ir a Legends of the Autobahn, una gran exposición de coches alemanes que se celebra durante la Monterey Car Week. En realidad, comenzó como una exposición de BMW, pero desde entonces se ha ampliado para incluir también otras marcas alemanas. Por ejemplo, tanto Audi como Mercedes-Benz, junto con sus dos clubes de coches norteamericanos, estaban allí. También había algunos Porsches. De hecho, incluso vi un par de coches no alemanes, como un Lotus Esprit y un Ferrari 308 GT4.

Vi algunos coches realmente increíbles, coches que nunca había visto en persona y algunos coches que nunca volveré a ver. Había un BMW 1600GT, que nunca había visto antes y que parecía más un Alfa clásico que un BMW. También había unos cuantos ALPINA impresionantes y más 3.0 CS de los que podía manejar. También vi un Mercedes-Benz 300SL Gullwing y un Audi Sport Quattro. Si te gustan los coches alemanes, el Legends es una cita ineludible en Monterey.

El BMW Vision M sigue en la Monterey Car Week

Directamente desde el Legends estaba The Quail: A Motorsports Gathering. Por si no lo sabe, The Quail es una enorme exposición de coches para los más ricos, en uno de los más prestigiosos clubes de golf de Estados Unidos, llena de algunos de los automóviles más raros y exóticos jamás fabricados. En The Quail se ve de todo, desde los Bentleys de antes de la guerra hasta los concept cars más nuevos y caros. Es tan rico y opulento que casi da asco.

Sin embargo, el mero hecho de llegar hasta allí fue todo un acontecimiento. Como tuve que pasar la primera parte del día en el Legends, con un calor abrasador, estaba bastante sudado. De hecho, estaba tan sudado que me daba vergüenza quitarme la mochila por lo empapada que estaba de mi propia espalda. No se puede ir precisamente a La Codorniz con manchas de sudor. Así que tuve que cambiarme. En el coche. En el aparcamiento. No fue mi momento más elegante.

Cuando finalmente llegué a The Quail, fue una experiencia surrealista. Sólo el aparcamiento para el servicio de transporte para llegar al Quail era una experiencia en sí misma; ver LaFerraris y McLaren 720S aparcados en la hierba sólo para coger el servicio de transporte en un verdadero espectáculo.

Una vez dentro, era como si el dinero no existiera. No porque pareciera que la gente allí no tuviera dinero, sino que tenían tanto dinero que ya no existía. Las ideas de coste y valor no tienen sentido allí, ya que los asistentes a The Quail pueden simplemente tener lo que quieran, sin tener que pensar siquiera en el coste. Y no me refiero sólo a los coches. Los coches son sólo juguetes. Esta gente podía comprar islas sin pestañear y no iban a dejar que nadie lo olvidara.

Aparte de lo absurdamente rica que era la gente de The Quail, los coches eran increíbles. Allí vi varios coches que nunca había visto en persona y en bandadas. Por ejemplo, nunca había visto un Bugatti EB110 en persona y siempre ha sido un coche que me ha gustado y admirado. En el Quail, vi cinco apiñados. Tampoco había visto nunca un McLaren F1 en persona. Había unos seis en fila. ¿Pagani Zonda? Unos cuatro. También había unos cincuenta Bentleys de antes de la guerra en una enorme sección cuadrada.

Era una sobrecarga sensorial. Me costó mucho decidir cómo iba a emplear mi tiempo porque había mucho que ver y muy poco tiempo para hacerlo. Así que fue difícil llegar a todo el espectáculo sin perderme nada. Pero no quería pasar por alto coches como el F1 o el EB110, coches que siempre he soñado con ver. Eran coches que quizá no volvería a ver en toda mi vida, así que quería empaparme, prestar atención y disfrutar de la compañía de tan preciado metal.

Después de The Quail, tardé un tiempo en volver a la vida normal. Sin embargo, una vez que volví a la realidad, era hora de prepararse para un largo día en el circuito de carreras.

El sábado siguiente por la mañana era el momento de cumplir otro sueño de la infancia y otra primicia: Laguna Seca. Desde que era un niño, he jugado a videojuegos de carreras y he corrido en Laguna Seca una y otra vez. Siempre fue una relación de amor/odio, ya que es una pista muy bonita pero también muy difícil. Cuando por fin llegó el momento de verlo en persona, me sentí mareado por los nervios y la energía infantil.

Recorrer los diferentes pasillos de coches preparados para la pista y los impresionantes clásicos fue un auténtico placer. Me sentí como un niño en una tienda de caramelos, contemplando la magnífica maquinaria. Había de todo, desde Alfas de antes de la guerra hasta Mustangs preparados para el circuito o Ferraris nuevos. Todo lo que se te ocurra, estará presente en Laguna.

Un Ford Modelo T desvencijado en la Laguna Seca Monterey Car Week

También hubo algunas carreras, como parte de la Rolex Monterey Motorsports Reunion. Vimos a los clásicos muscle cars americanos retumbar en la pista con motores y escapes tan ruidosos que parecía que iban a parar mi corazón. También había montones de coches de carreras antiguos de los años 40 y 50, que tenían un aspecto magnífico rodando en el entorno para el que fueron construidos. Pero lo más importante es que vimos a BMW competir con algunos de sus coches de carreras clásicos, como el E46 BMW M3 GTR, el E92 BMW M3 GTS y el increíble BMW V12 LMR. Este último fue conducido por Bill Auberlen, que dominó sus carreras.

Sin embargo, la mejor parte de mi viaje a Laguna fue el famoso Sacacorchos. Por si no lo sabes, el Sacacorchos es una de las curvas más famosas de cualquier circuito de carreras de América. Es una curva a la izquierda, seguida de una inmediata a la derecha, seguida de una inmediata a la izquierda y cae once pisos de arriba a abajo. Es impresionante. Pero lo mejor es que hay una colina a la que los espectadores pueden subir y sentarse justo en la parte superior de la curva. Hay vendedores de cerveza y bebidas en la cima, con una bonita zona para sentarse y mucha sombra. Así que puedes sentarte, tomarte una cerveza y ver cómo unos coches increíbles atacan la curva más famosa y emocionante de todo el automovilismo estadounidense. Eso es exactamente lo que yo hice y fue una experiencia fantástica.

Sin embargo, el domingo era el día para el que estábamos allí, el principal incluso de la Monterey Car Week: el Pebble Beach Concours d’Elegance. Cuando llegué al césped de Pebble Beach, me quedé realmente sorprendido por la cantidad de coches impresionantes en una zona tan pequeña. Nunca en mi vida había visto una zona tan densamente poblada de coches de siete cifras. Y no estoy hablando de llamativos Bugatti Chirons o LaFerraris. No, en su lugar hablo de Ferrari 250 GTO, Aston Martins Zagato y coches de antes de la guerra tan antiguos que te hacían preguntar «¿qué guerra?». Fue una experiencia extraordinaria que no olvidaré pronto.

Entre los coches de Pebble que realmente me dejaron boquiabierto estaban el Hispano Suiza y un Mercedes-Benz Simplex de 1904. Aunque no fueron los únicos coches en el césped de Pebble Beach que me dejaron boquiabierto, fueron los dos que más recuerdo, simplemente por su gran belleza y la maravilla de su antigua, aunque brillante, ingeniería. El Mercedes-Benz, en particular, era un auténtico espectáculo. También me gustó mucho un viejo Rolls Royce, cuyos neumáticos llevaban la descripción de «globos de goma de alta velocidad». Eso es increíble.

Mi primera Monterey Car Week llegó mucho más tarde de lo que esperaba. Sin embargo, la espera mereció la pena, ya que fue uno de los viajes en coche más divertidos, interesantes, hilarantes y agotadores en los que he estado. Estoy deseando volver. Aunque puede que tarde un poco en hacerlo.

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