Jochen Neerpasch saluda a los nuevos miembros del BMW Junior Team

Es oficial: Jochen Neerpasch vuelve a BMW con un papel oficial. El legendario hombre que construyó la división BMW M desde cero fue visto en un vídeo publicado por la compañía en Youtube a principios de esta semana, hablando del BMW Junior Team, otro de sus proyectos. Por aquel entonces no teníamos una confirmación oficial sobre si estaría involucrado de alguna manera en los esfuerzos realizados por BMW M, pero hoy por fin ha llegado esa confirmación.

Se ha anunciado el nuevo BMW Junior Team y Jochen Neerpasch será uno de los mentores que guiarán a los tres jóvenes pilotos. Dan Harper, Max Hesse y Neil Verhagen completarán un programa de entrenamiento integral, de primera clase e intensivo, diseñado para cubrir dos temporadas, que establecerá nuevos estándares en la promoción de jóvenes pilotos con talento. El objetivo del concepto de entrenamiento totalmente nuevo es desarrollar aún más a los Juniors en muchas áreas diferentes, estimularlos individualmente y de forma holística, y así hacerlos mejores y, sobre todo, más maduros pilotos de carreras, según BMW.

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El BMW Junior Team empezará hoy su programa de entrenamiento cuando se traslade a un piso compartido cerca de la Fórmula Médica en Viareggio, Italia, donde les espera un campo de entrenamiento de varias semanas. Aquí, el enfoque se centrará en la preparación física y mental como elementos fundamentales para preparar la temporada de carreras. Otro pilar del programa es el concepto de equipo. Para reforzarlo, una vez que el campo de entrenamiento llegue a su fin, los Juniors se trasladarán a un piso compartido cerca de Nürburgring, que se convertirá en el punto central de su formación como pilotos de carreras.

Al volante de varios coches de carreras de BMW, desde el nuevo BMW M2 CS Racing, pasando por el BMW M4 GT4, hasta el BMW M6 GT3, el BMW Junior Team completará toda la temporada de la serie de resistencia de Nürburgring, así como las 24 horas de Nürburgring. Además de los compromisos de las carreras, hay numerosos elementos de entrenamiento adicionales. Las carreras de simulación desempeñarán un papel importante, al igual que el aprendizaje de las operaciones fuera de las carreras, por ejemplo, en BMW M GmbH y en otras áreas dentro del Grupo BMW.

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«El renacimiento del legendario BMW Junior Team después de más de 40 años es algo muy especial para nosotros aquí en BMW Motorsport, sobre todo porque pudimos asegurar al fundador del entonces BMW Junior Team y de BMW Motorsport GmbH, Jochen Neerpasch, como uno de los mentores de la nueva generación», dijo el Director de BMW Group Motorsport, Jens Marquardt. «Los nuevos Juniors serán un verdadero equipo y aprenderán mucho como parte de nuestro programa holístico, de primera clase e intensivo, tanto dentro como fuera de la pista», añadió.

«Cuando fundé el primer BMW Junior Team en 1977, en BMW Motorsport fuimos pioneros en el desarrollo de los junior. Hicimos de la formación de jóvenes pilotos de carreras una empresa profesional por primera vez. Ahora, estar involucrado en el avance de un BMW Junior Team de nuevo después de más de 40 años es una verdadera alegría. Sé por experiencia que los jóvenes pilotos aprenden mucho más rápido cuando actúan en equipo en lugar de luchar por sí mismos. Estoy seguro de que los tres se abrirán camino en las carreras profesionales. Haremos todo lo posible para darles la base ideal para ello», dijo Jochen Neerpasch.

El trío que compone el nuevo BMW Junior Team ya ha adquirido experiencia y sus primeros éxitos en las carreras. Dan Harper, de 19 años, ganó el título en la Copa Británica de Carrera en 2019 y sus logros lo llevaron a ser nominado para los prestigiosos Premios Autosport. Max Hesse, de 18 años, celebró la obtención del título en la serie de turismos TCR Alemania, de rápido crecimiento, en 2019. También fue el candidato patrocinado por ADAC. También de 18 años, Neil Verhagen terminó en sexto lugar en la general en el Campeonato Británico de F3 lleno de estrellas en 2019 y formó parte del programa Red Bull Junior.

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