El diseño de la «i» en la marca BMW

Cuando se crea una nueva rama del árbol genealógico, el diseño de los vehículos debe mostrar independencia, pero sin dejar de ser familiar. Esa fue la tarea que se le encomendó al equipo de diseño de BMW con la nueva submarca «I». Dos elementos diferenciadores que saltan a la vista son el contorno azul del emblema y la ausencia de la curva Hofmesiter en el borde posterior de los faros laterales.
de los faros laterales. Se mantienen las rejillas dobles en forma de riñón, pero los concept incorporan también un borde azul (y las rejillas del i3 no son funcionales, sino estrictamente un elemento de diseño).

Las luces laterales del concept se inspiran más bien en la aerodinámica. El gran volumen de cristal en los flancos permite una forma casi de lágrima desde la parte delantera a la trasera, lo que los diseñadores llaman «flujo de corriente», con un fino elemento de arrastre en la parte trasera. El i8 incorpora verdaderos elementos aerodinámicos en la cubierta trasera. Y esos elementos reflejan el enfoque de capas que los diseñadores han adoptado con los conceptos «I».

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El interior del i3 es increíblemente aireado y abierto. Se ha tenido mucho cuidado en maximizar el espacio aparente (y hay mucho espacio para empezar). La estratificación es de nuevo un elemento de diseño que proporciona una sensación distinta al coche. El minimalismo y los materiales respetuosos con el medio ambiente se han transformado en un interior que capta la imagen premium de BMW y a la vez transmite sostenibilidad.

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El i3 incorpora una caja única, maximizando el espacio interior en el menor espacio exterior posible (no como el Mini original). Los diseñadores se han permitido el lujo de trabajar con grandes áreas de «cristal» en los flancos del coche, y las capas que han creado hacen un buen trabajo a la hora de disimular el carácter cuadrado del coche. Será interesante ver cómo lo abordan cuando las versiones de producción tengan cristales laterales operativos, y los habituales aditamentos necesarios en los paneles interiores de las puertas. Será entonces cuando se ganen su dinero.

El i8 es la bomba agresiva que imaginábamos. El exterior es lo más futurista posible (y, sin embargo, al ser un coche de bajo volumen, puede parecerse más a su versión de producción que al i3. La parrilla, por supuesto, es funcional y, como en el i3, el tema es la estratificación. Con un túnel central alto que incorpora el paquete de baterías, el interior estará separado de lado a lado y de delante a atrás. Considérelo un 2+2 grand touring (en el verdadero sentido de la palabra). Pero las superficies y los mandos no tienen la sensación de estar desgastados, sino más bien una elegancia sencilla y elaborada que incorpora los toques de alta tecnología que se esperan de BMW.

Las plataformas imponen algunas restricciones al diseño. En el caso del i3, los materiales de prensa mencionan el hecho de que los fondos de los asientos son continuos de lado a lado, lo que permite una fácil entrada y acceso a los asientos de ambos lados. Pero si miras el paquete de baterías del i3 te das cuenta de que la posibilidad de atornillar asientos individuales, como en un coche «normal», se entrometería en el paquete de baterías. Será interesante ver cómo se montan las hebillas de los cinturones de seguridad sin invadir el compartimento de la batería. El paquete de baterías también se inmiscuye en el interior del i8, pero es menos problemático porque es visualmente similar a un túnel de transmisión en un coche «normal».

Pero cuando se le preguntó por el impacto del trabajo con CFRP en el diseño, Adrian van Hooydonk lo describió básicamente como un regalo de libertad de diseño gracias a la increíble rigidez de los paneles de CFRP. Permite la sensación de apertura y aireación que se consigue en el i3, y les ha dado la libertad estructural para producir una sensación muy agresiva y futurista en el i8.

El CFRP es un elemento clave para la submarca «I» y, a medida que mejoren los procesos de producción y el suministro de la materia prima, se espera ver más CFRP estructural en la marca principal. Los diseñadores no pueden esperar.

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