El diseñador de BMW iNEXT habla del proyecto

Ahora que se ha desvelado el BMW Vision iNEXT Concept, la afición ha estado un poco en desacuerdo. Mientras que a algunos fans les gusta mucho el nuevo bávaro eléctrico, la mayoría de los seguidores de BMW creen que tiene un aspecto demasiado raro y que le falta emoción. Sin embargo, BMW considera que este concepto específico iNEXT se convertirá en un coche muy importante para BMW, ya que la marca tiene varios coches eléctricos en proyecto.

Para hablar del BMW Vision iNEXT, de su diseño y del futuro de la marca, nos sentamos recientemente con Dirk Mueller-Stolz y Adrian van Hooydonk, diseñador del iNEXT y jefe de diseño de BMW, respectivamente.

«A primera vista, se trata de un SAV Concept», dijo Mueller-Stolz. «Pero lo que queríamos conseguir aquí es una interpretación más diferente y moderna, con un enfoque centrado en el ser humano, por lo que el coche se diseñó de dentro a fuera».

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Nótese que no ha dicho enfoque «centrado en el conductor». El BMW Vision iNEXT se centra en sus pasajeros, no necesariamente en el conductor. Incluso en el comunicado de prensa, BMW subrayó que el iNEXT se centraba en tener diferentes tipos de entornos para sus pasajeros, de ahí que los asientos delanteros y traseros sean diferentes y que los temas puedan cambiar en función de si el conductor está conduciendo realmente o dejando que el coche lo haga.

Se ha hablado mucho de las «rejillas» de riñón del iNEXT, que son más piezas de plástico que rejillas. Muchos aficionados están decepcionados por el aspecto de estas supuestas rejillas, ya que son bastante grandes y el color de las mismas se difumina desde el negro del centro hacia el exterior hasta el color de la carrocería del coche, que en este caso es una especie de bronce. Pero hay una razón para ello.

«Si se mira el frontal, se ve el elemento más destacado, el BMW Kidney, un Kidney vertical, con un diseño de mariposa. La disposición en mariposa es lo que llamamos cuando la franja central no divide las mitades del Riñón», dijo. Esto es funcional, ya que no hay necesidad de una parrilla funcional con un coche eléctrico, por lo que tiene que ser lo más suave posible para la aerodinámica.

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Sin embargo, BMW no sólo ha ajustado las icónicas rejillas Kidney, sino también los faros. «Llegando a los faros, obviamente, es lo que conoces de BMW, es una cara de cuatro ojos. Pero está integrada en una delgada línea de cintura negra que nos lleva al lateral del coche».

Puede que notes que no hay tiradores en las puertas del iNEXT. Esto se debe a que las puertas se abren con un deslizamiento sensible al tacto. Una luz ayuda a indicar al pasajero cómo abrir la puerta, y luego un golpe de mano abre la puerta electrónicamente.

Una vez dentro, el interior del BMW Vision iNEXT se ha inspirado en los hoteles boutique. Se ha diseñado para que sea lo más cómodo y relajante posible, como si estuvieras en tu propia casa. El asiento trasero, con una tela de color turquesa, es una muestra de esa sensación de hotel boutique.

Ese asiento trasero cuenta con controles táctiles incorporados, que es lo que BMW llama Shy Tech. BMW sabe que toneladas de tecnología serán necesarias en el futuro, pero que tú la quieres en todo momento. Así que está ahí cuando la necesitas y desaparece cuando no la necesitas.

«En la parte trasera, no hay ninguna pantalla», dijo. «Hay una interfaz de usuario interactiva tejida en la moqueta del banco trasero»

«Creemos que el futuro es lo suficientemente complejo y no queremos tecnología a nuestro alrededor. Obviamente la necesitamos, pero cuando la necesitamos, lo hacemos con un dedo o con palabras y cobra vida mágicamente. Aparte de eso, no es visible y no molesta».

Este mismo enfoque se ha aplicado también al acto de conducir. El BMW iNEXT dispone de dos modos de conducción. Está el «Boost Mode» y el «Ease Mode». En el «Boost Mode», el conductor conduce, pero en el «Ease Mode», el coche toma el control de forma autónoma. Parece complicado, pero BMW ha intentado simplificar al máximo su interacción.

Según Mueller-Stolz, el conductor sólo tiene que decir algo parecido a «Eh, BMW. Déjame conducir» y el volante saldrá electrónicamente hacia el conductor y le dejará conducir. Lo mismo ocurre cuando se le dice al coche que tome el control.

Pero decirle al coche que se haga cargo de la conducción no es lo único que puede hacer el asistente inteligente de BMW. El BMW Vision iNEXT será un coche totalmente conectado, capaz de conectarse incluso con el hogar inteligente del cliente. «No estoy seguro, tal vez si dejé las ventanas abiertas», dice, dando un ejemplo de un escenario. «Simplemente pregunto: ‘Oye, BMW, ¿me he dejado las ventanas abiertas en casa? El coche lo comprobará y le dirá que la casa está armada y cerrada.

Sin embargo, no pienses que el Jarvis de BMW lo maneja todo por ti. Todavía hay algunas interfaces humanas dentro del iNEXT. Por ejemplo, hay un panel sensible al tacto dentro de la superficie de madera del asiento delantero. «También puedes, por supuesto, manejar todos los sistemas desde este panel táctil que está integrado en la superficie de madera». Esta superficie táctil sustituye al tradicional mando giratorio del iDrive, pero tiene el mismo tipo de funciones. «Pero tiene algo mágico. Está completamente integrado [en el panel de madera] y, una vez que lo accionas, también deja un ligero rastro donde tus dedos han tocado. Así sabes dónde has operado y qué información has puesto».

Lo interesante es que este coche es claramente una evolución de los dos coches de la división i de BMW, el i3 y el i8. Pero no es sólo el diseño lo que influyó en esos dos coches.

«Aprendimos sobre la construcción ligera, sobre nuevas formas de producir vehículos, sobre cómo hacer que los coches parezcan ligeros, que es lo que hicimos con los pilares C flotantes. Creo que todo el diseño de los dos primeros productos i, el i8 y el i3, abrió una puerta que ni siquiera sabíamos que estaba ahí», dijo el jefe de diseño de BMW Group, Adrian van Hooydonk.

«Eso se verá este año y el que viene, cuando lancemos siete nuevos BMW. Ya hemos visto algunos, como el Z4, y veremos más como el X5 y el X7».

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