Columna: Los sistemas de frenado y usted

Una breve introducción a los frenos y a las razones de su evolución, con algunos consejos.

¿Ha pensado alguna vez en sus frenos? La mayoría de la gente no piensa demasiado en ellos hasta que empiezan a chirriar, a temblar o, lo que es peor, a fallar del todo. No tengo que ser un ingeniero mecánico para apreciar una pieza de tecnología que en muchos casos me ha salvado la vida.

Hay algo muy especial en los sistemas de frenado que me intriga, y más aún en los coches actuales, cada vez más pesados y potentes. La historia que hay detrás de la necesidad de frenos de mayor rendimiento es bastante romántica en mi opinión y sigue un orden de «causa y efecto».

frenos bmw performance 655x458Con nuestro interminable deseo de más potencia, los fabricantes de automóviles se vieron obligados a aumentar el tamaño de sus motores. Esto significó una mayor cilindrada, más cilindros que traen consigo válvulas de admisión y escape adicionales, árboles de levas más grandes, radiadores más grandes, intercoolers más grandes… la lista continúa. Toda esa potencia requería un embrague y una conexión más fuertes y resistentes. Además, ahora que el vehículo es capaz de alcanzar mayores velocidades, requiere piezas de suspensión más fuertes para hacer frente a la capacidad de giro del coche.

Ahora pasamos al interior. Además de las exigencias de potencia que hacemos, también nos gusta un poco de lujo. No hay nada que nos haga sentir más al mando que un asiento realmente cómodo, revestido de cuero, con apoyo lumbar, ajustable lateralmente, calentado y refrigerado, y con capacidad de masaje eléctrico. Lo siguiente es la seguridad y los airbags. No me malinterpretes, no estoy condenando estas cosas, sólo estoy tratando de hacer un punto.

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¿A dónde quieres llegar con esto? Si aún no has captado el tema, es el peso. Todos los modelos mencionados son más grandes, más pesados y tienen más masa que su predecesor. Ahora, un poco de física:

Todo añade peso, y el peso es el enemigo.

BMW está invirtiendo cada vez más tiempo y esfuerzo con su presencia en la pista de Nurburgring, pero también con sus bancos de pruebas de simulación para asegurar que los sistemas de frenado que van en sus coches, y en consecuencia su coche, son los mejores que pueden ser.

Sin embargo, si buscas algo más orientado a la pista y al mismo tiempo mantener las cosas civilizadas para la conducción diaria, entonces un rápido vistazo al kit de frenos BMW Performance será tu respuesta. Estos frenos se someten a pruebas aún más estrictas y proporcionan ganancias de rendimiento que la conducción normal no necesitaría.

Además, el mantenimiento regular del líquido de frenos, así como las inspecciones periódicas de los conductos de los frenos, son recomendables si usted entra en la categoría de «conducción enérgica».

Aquí hay algunos consejos más que pueden ser útiles y prolongar la vida de sus frenos:

  • Cuando se requiera un frenado constante, como en el caso de la conducción cuesta abajo, trate de ir en una marcha más baja para proporcionar algo de frenado al motor y ayudar a que los frenos respiren un poco. Además, trate de no estar parado en los frenos durante mucho tiempo. El material de fricción del que están hechas las pastillas de freno comenzará a descomponerse y a producir gases, así como calor, que generan un espacio entre las pastillas y la superficie del rotor. Para permitir que estos gases y partículas salgan, así como para enfriar los frenos, levante el pedal de freno de vez en cuando. Pero no con demasiada frecuencia, ya que podrías empezar a molestar al coche que viene detrás.
  • Después de una frenada excesiva, procura no pasar por grandes charcos de agua ni lavar el coche inmediatamente. Los rotores están calientes y el agua fría puede hacer que se deformen. Esto se manifestará a través de la vibración o el temblor de su volante cuando aplique los frenos.
  • Los coches BMW son algo conocidos por la cantidad de polvo de freno que generan. Esto puede ser debido a los compuestos más blandos que BMW utiliza en la construcción de las pastillas de freno. Sin embargo, mantener sus ruedas limpias y libres de polvo de freno asegurará que sus frenos reciban un flujo de aire fresco y frío. Demasiado caliente es malo y demasiado frío tampoco es bueno.
  • Por último, si su BMW está equipado con conductos de refrigeración de los frenos que aportan aire fresco desde las entradas de aire delanteras o laterales, asegúrese de que no haya hojas o residuos que puedan obstruir el flujo de aire.

Y ahora ya sabes un poco más sobre tus frenos, su evolución, las exhaustivas pruebas que BMW realiza para garantizar que puedas reinar en tu Ultimate Driving Machine, así como algunos consejos básicos para asegurarte de que estás haciendo todo lo posible para seguir disfrutando de tus viajes por carretera.

Feliz conducción!

James Bachici es el nuevo colaborador de blogdebmw. Al haber crecido rodeado de coches, piezas de coche al azar, grasa, tuercas y tornillos, filtros de aire y similares, James proporcionará las noticias más actualizadas, entrevistas, artículos y fotos de todo el mundo que cubren BMW y la industria del automóvil en general.

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