BMW RLL – Joey Hand y Dirk Mueller

BMW RLL acaba de conseguir la segunda victoria de la temporada 2011 de la ALMS en el circuito de Long Beach en California. El coche nº 56, conducido por Joey Hand y Dirk Mueller, se lleva la victoria, mientras que el coche nº 55 queda en séptimo lugar.

Corvette Racing es segundo y quinto y vuelve a sumar puntos después de Sebring. Ayer, Joey Hand clasificó el coche nº 56 M3 GT en la pole de la clase y el nº 55 M3 GT de Bill Auberlen y Dirk Werner salió tercero y directamente detrás de Hand y Müller.

BMW RLL continúa el dominio iniciado en las 12 Horas de Sebring y el M3 GT revisado se dirige con toda su fuerza hacia un nuevo título de campeón de fabricantes. La próxima carrera de las ALMS será el GP del Noreste en Lime Rock Park los días 8 y 9 de julio.

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Comunicado de prensa:

Joey Hand y Dirk Müller llevaron al equipo BMW RLL a lo más alto del podio de la clase GT por segunda vez consecutiva esta temporada en la American Le Mans Series de hoy en Long Beach. El M3 GT nº 56 es el que más vueltas ha dado en las dos horas de competición, pero el resultado no se decidió hasta que los últimos minutos de la carrera se vieron frenados por una bandera de precaución.

Hand comenzó la carrera desde la pole de la categoría y lideró las primeras vueltas, pero perdió el liderato a los veinte minutos de la carrera tras una serie de circunstancias casi surrealistas. Unas pocas posiciones por detrás de Hand, su compañero de equipo Bill Auberlen, en el M3 GT nº 55, fue golpeado por un competidor y dio un giro de 180 grados en los estrechos confines de la segunda curva. Cuando finalmente pudo girar en la dirección correcta, Hand volvió a girar y perdió dos posiciones al evitar a Auberlen que aceleraba.

Hand le persiguió y, con un hábil doble paso en la curva seis, recuperó el liderato en el minuto 40. Se produjo una segunda batalla con el Porsche de Patrick Long y Hand perdió el liderato sólo para recuperarlo por segunda vez cuando Long se estrelló contra el muro.

Ha conseguido una ventaja de siete segundos antes de entrar en boxes cuando se cumplía la hora de carrera. Müller tomó el relevo y mantuvo el liderato durante la última hora de carrera y la segunda victoria consecutiva del dúo en GT.

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Dirk Werner terminó la carrera con el M3 GT nº 55 en séptimo lugar, con dos vueltas de retraso.

«Esta ha sido una gran victoria de Joey Hand y Dirk Mueller en el coche nº 56 y una gran posición para entrar en la pausa de Le Mans», dijo el Dr. Mario Theissen, Director de BMW Motorsport. «También estamos seguros de que tenemos la posibilidad de conseguir una victoria 1-2 hoy. Los dos coches son claramente muy fiables, tenemos un equipo fuerte y pilotos fuertes. Con el resultado de hoy, estamos bien posicionados tanto en el campeonato ALMS como en el ILMC»

Bobby Rahal, director del equipo, añadió: «Esta ha sido una gran victoria para nosotros, ya que no queríamos llegar a Long Beach y perder la ventaja por la que tanto luchamos en Sebring. Las victorias consecutivas son difíciles de conseguir en cualquier serie, pero especialmente aquí en la clase GT de la ALMS, y esta es una gran victoria para nuestro equipo.»

Tras el tradicional parón de las American Le Mans Series por las 24 horas de Le Mans en junio, el equipo BMW RLL comenzará su defensa del liderato de la clase GT en Lime Rock Park, en Lakeville, Connecticut, el 9 de julio.

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