BMW RLL termina segundo y cuarto para conseguir los campeonatos de pilotos y equipos de GT

Un buen comienzo de temporada, seguido de constantes podios a mitad de año, culminó con el primer campeonato de pilotos de la American Le Mans Series GT para el BMW Team RLL M3 GT nº 56 de Dirk Muller y Joey Hand, y el segundo campeonato consecutivo por equipos para el BMW Team RLL. La pareja Muller /Hand consiguió sus primeros títulos como compañeros de equipo con un agotador segundo puesto en la carrera de American Le Mans Monterey del sábado en Laguna Seca Raceway, marcando el octavo podio consecutivo de BMW Team RLL en la competición GT.

«Un Campeonato de Pilotos -contra la competencia de este año- es fantástico», dijo Joey Hand. «Dirk y yo somos un gran equipo. Tuvimos una gran actuación de nuestros socios de Crowne Plaza y Avnet este fin de semana. Ha sido estupendo ganar delante de ellos. Los neumáticos Dunlop fueron realmente fuertes toda la semana. Estoy emocionado… ¡eso es seguro!».

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Saliendo desde la pole, el dúo completó 236 vueltas en la carrera de seis horas alrededor del circuito de Laguna Seca, de 2,238 millas y 11 curvas, en las colinas de Monterey, California. El BMW Team RLL M3 GT nº 55 de Bill Auberlen y Dirk Werner terminó en quinta posición para mantener su tercer puesto en la clasificación de pilotos. Tras la carrera, el Ferrari que terminó en tercera posición fue penalizado con 90 segundos por un contacto evitable, lo que hizo que Auberlen y Werner subieran a la cuarta posición.

Los dos BMW M3 GT se mostraron muy fuertes en la primera hora de carrera. Joey Hand utilizó su pole position para construir una ventaja de 20 segundos al final de la primera hora. Hand mantuvo su ventaja durante la primera ronda de paradas en boxes, mientras que su compañero de cuadra, Bill Auberlen, en el M3 GT nº 55, fue capaz de presionar al Corvette nº 4 hasta que sus neumáticos se dañaron y, posteriormente, lo adelantó para pasar a la segunda posición. El esfuerzo de Auberlen resultaría clave, ya que el Corvette fue el único equipo que pudo evitar que el BMW Team RLL consiguiera un segundo título por equipos consecutivo.

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A lo largo de las seis horas de competición, los cinco primeros competidores de la clase GT estuvieron a pocos segundos de distancia. Finalmente, al final de la última hora, cada competidor había completado sus últimas paradas en boxes y era una carrera al sprint hasta la meta. A falta de 40 minutos, Muller se encontraba en primera posición con una cómoda ventaja sobre Auberlen, que era segundo, pero un pinchazo en el neumático izquierdo hizo que Auberlen entrara en boxes para cambiar el neumático Dunlop, lo que le hizo retroceder hasta la quinta posición.

Tres minutos más tarde, la quinta precaución de la carrera volvió a apretar el campo. Tras la reanudación, a falta de ocho minutos para el final, Dirk Muller cayó a la tercera posición durante una acalorada batalla con un Ferrari y un Porsche, pero subió a la segunda posición en la última vuelta cuando el Ferrari que iba segundo empezó a quedarse sin combustible, abriendo la puerta a Muller para rebasar el segundo puesto del podio.

«¡Fantástico! Estoy muy contento por Joey, por el Campeonato, por Rahal Letterman Lanigan, por BMW, por Dunlop y por todos nuestros socios y seguidores», añadió Dirk Muller. Esto significa mucho para mí. Este año lo hemos sentido, hemos trabajado tan duro y tan bien juntos. Muchas gracias a todos».

«Cuando nos preparamos para la temporada 2011, sabíamos que teníamos todos los ingredientes para competir por el campeonato, pero se necesita mucho esfuerzo de todos los involucrados para que realmente se haga realidad», dijo el copropietario del equipo BMW RLL, Bobby Rahal. «Cada uno de nuestros pilotos dio todo lo que tenía, BMW nos proporcionó un gran coche y un apoyo extraordinario de toda su gran organización, y el equipo, tanto en la pista como en el taller, trabajó muy duro para que esto sucediera. Estamos contentos de celebrar estos campeonatos con nuestros socios de Crowne Plaza, Avnet, Dunlop, Rays y todos los demás involucrados con el BMW Team RLL».

La escuadra BMW Team RLL tiene una última orden de trabajo, ya que busca conseguir su segundo campeonato consecutivo de la ALMS GT Manufacturer en el final de la temporada 2011. La última ronda de la temporada de la American Le Mans Series es la desafiante Petit Le Mans de 10 horas, que se celebrará el 1 de octubre en Road Atlanta.

[Fuente: BMW ]

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