BMW R 18 – Cómo nació el crucero bávaro

Gracias a un reciente evento con BMW Motorrad, ahora podemos compartir con ustedes, nuestros valiosos lectores, algunas ideas profundas que recogimos de la famosa marca bávara sobre cómo su nueva R 18 llegó a ser. La R 18, presentada por primera vez a principios de este año, es la primera incursión de BMW en el segmento de las motos de crucero desde la R 1200 C, que desapareció en 2005.

Para empezar, aunque la R 1200 C era una cruiser, BMW concibe la nueva R 18 como su primera entrada en el mercado de las cruiser. El diseñador jefe de BMW Motorrad, Edgar Heinrich, dijo: «Yo diría que no entramos realmente en el mercado de las cruiser». En su lugar, considera que la R 1200 C es una bonita moto de estilo cruiser de serie.

Por otro lado, se puede atribuir a la más reciente R nineT la existencia de la R 18. Según Roland Stocher, jefe de proyecto de la BMW R 18, «sin la R nineT, no habría R 18. Fue la que nos abrió la puerta». Fue nuestra puerta de entrada».

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Y añadió: «La dirección interna vio el éxito de la R nineT». Era, en sus palabras, «la respuesta analógica a este mundo digital». Aunque su nivel de éxito puede haber sido subestimado inicialmente, sentó el precedente necesario, demostrando que había una buena propuesta de negocio para una motocicleta emocional, inspirada en el patrimonio.

Sin embargo, no fue sólo la R nineT la que demostró el argumento comercial de la R 18. En el mercado norteamericano, un mercado muy importante para BMW Motorrad, las ventas de cruceros representan casi la mitad de todas las motocicletas nuevas vendidas. Es una cifra bastante asombrosa.

Después de realizar un estudio de mercado, BMW también descubrió que el dominio de Harley-Davidson en el segmento de las cruiser americanas estaba empezando a mostrar algunos signos serios de debilitamiento. El momento perfecto para preparar el ataque.

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La inspiración para el diseño de la R 18 se produjo mientras Stocher y algunos de sus colegas paseaban por la colección de motocicletas BMW de época de BMW Classic en Munich. La colección, por supuesto, incluye iconos como la R 5 y la R 32, dos motocicletas que más tarde se convertirían en las influencias más significativas de la estética de la R 18.

Stocker dijo que «teníamos los ojos muy abiertos» al describir aquel día, que habría sido hace unos 4 o 5 años, según Heinrich. «Siempre sentimos que teníamos que utilizarlo, para rentabilizar esta increíble historia que tenemos», dijo Heinrich. Y eso es lo que han hecho.

«Condensamos estos iconos», señaló Heinrich antes de destacar las similitudes específicas de diseño observadas entre el R 5, el R 32 y el R 18, como la forma de gota de sus depósitos, la transmisión de eje abierto y el chasis triangular.

Algo en lo que Heinrich fue enfático fue en que esta nueva motocicleta tenía que ser absolutamente auténtica. Varias veces mencionó que «era clave que lo hiciéramos a nuestra manera», o que no lo hiciéramos. En mi propia evaluación subjetiva, afirmaría que la nueva R 18 es la motocicleta más auténtica de BMW que se ha producido en más de una década.

Para empezar, es fácilmente distinguible como una BMW, incluso en sus detalles menos evidentes. Como lo que Heinrich describió como su «esquema de color icónico». «Puedes enseñárselo a la gente en China y reconocerán que es un BMW», dijo. Sería negligente si no mencionara el increíble y muy característico motor Boxer de la R 18, el mayor Boxer que ha producido BMW. Vinnie Kung, Director de Producto de BMW Motorrad USA, exclamó que «el segundo nombre de BMW es Motor».

Además, parte de la fabricación de una motocicleta BMW verdaderamente auténtica es producirla en el país de origen de BMW, Alemania. Más concretamente, en la planta de fabricación de BMW Motorrad en Berlín. «Ser construida en Alemania es parte de nuestra autenticidad», dijo Kung. «Tiene que ser fabricada en Alemania para que sea correcta», añadió.

Este es un sentimiento con el que estoy totalmente de acuerdo, y que ha estado entre mis principales críticas a la BMW G 310 R y G 310 GS, ambas fabricadas en la India.

Ahora, cuando se acerca el lanzamiento al mercado de la nueva R 18, los primeros indicios apuntan a que BMW ha dado en el clavo. «La respuesta del mercado ha sido increíble», según Kung. En respuesta a una pregunta que le planteé sobre el volumen que la marca espera para el R 18, respondió: «Esperamos que tenga un rendimiento muy alto». Añadió que la mitad de las R 18 construidas irán a parar a Estados Unidos, donde, como es lógico, «se espera que sea un gran éxito de ventas.»

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