Prueba del Tesla Model S

Tesla ha tenido una buena racha últimamente. Sus acciones casi se han triplicado en los últimos seis meses; el Model S ha recibido una lluvia de elogios, como el Coche del Año 2013 de Motor Trends, el Coche del Año 2013 de Automobile Magazines y, recientemente, Consumer Reports le otorgó la puntuación más alta de todos los coches que han probado. Piénsalo por un momento. Consumer Reports lleva probando coches desde hace más de setenta y cinco años, ahora prueban unos 80 coches al año y el Model S ha conseguido una puntuación de 99 sobre 100, que es la más alta que ha obtenido cualquier coche que hayan probado. Señoras y señores, el coche eléctrico ha llegado.

Ya había tenido la oportunidad de dar un paseo con un Model S, pero la semana pasada tuve un flamante Model S de 85 kWh por la tarde, por cortesía de los amigos Phil y Nancy Blackwood. Los Blackwood estaban en el programa MINI-E de BMW, al igual que yo, pero decidieron no alquilar un ActiveE, como hice yo, alegando que necesitaban más autonomía de la que les ofrecía el ActiveE de 94 millas según la EPA.

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Al igual que yo, unos meses después de adquirir su MINI-E en 2009, los Blackwood instalaron un panel solar en el tejado de su casa. Al igual que en mi caso, sólo hicieron falta unos meses de conducción eléctrica para convencer a los Blackwood de que, a partir de entonces, conducirían en modo eléctrico. Una vez que se experimenta esa revelación, la decisión de optar por la energía solar es fácil. Tener la capacidad de hacer que sus coches de combustible mediante la captura de la luz del sol es demasiado bueno para dejar de lado y muchos otros propietarios de vehículos eléctricos han hecho exactamente lo que los Blackwood y yo tenemos.

Por eso, al querer conducir un vehículo eléctrico pero necesitar más de 160 km de autonomía, la elección estaba clara: comprar un Tesla Model S. El Model S está disponible en dos tamaños de batería. La batería de 60 kWh tiene una autonomía de 208 millas según la EPA y la de 85 kWh tiene una autonomía de 265 millas. La versión de 60 kWh cuesta a partir de 71.070 dólares y la de 85 kWh, 81.070 dólares. También hay una versión de alto rendimiento que cuesta 96.070 dólares. Todos ellos tienen derecho a un crédito fiscal federal de 7.500 dólares que no está incluido en el precio anterior. Algunos estados también tienen incentivos adicionales para los coches de cero emisiones. Por ejemplo, yo vivo en Nueva Jersey y los coches eléctricos están exentos de impuestos, por lo que supondría un ahorro adicional de entre 5.000 y 7.000 dólares con respecto a un coche de gasolina de precio comparable. El coche que conduje era un 85kWh, (versión no performance) y con opciones costaba unos 86.000 dólares antes del crédito fiscal federal de 7.500 dólares.

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Cuando Motor Trend probó la versión de rendimiento de 85kWh, consiguió un tiempo de 0 a 100 km/h de 3,9 segundos. La versión no prestacional, como la que yo conduje, tiene un tiempo de 0 a 100 de 5,4 segundos. He conducido coches tan rápidos como este, pero la experiencia de conducir un coche eléctrico tan rápido es realmente surrealista. Tener 325 lb-pie de par motor instantáneo a tu disposición a cualquier velocidad, combinado con la cabina ultra silenciosa y sin vibraciones es hipnotizante. Todo lo que quieres hacer es pisar el acelerador en cada oportunidad. Se maneja como un coche deportivo, en parte debido al bajo centro de gravedad. El paquete de baterías, que es el componente más pesado del coche, está situado debajo del habitáculo, y emplea la misma arquitectura moderna de carrocería sobre bastidor que utilizará el BMW i3. Creo que ésta es la mejor manera de diseñar adecuadamente un coche eléctrico y me alegro de que BMW esté de acuerdo. Los vehículos de combustión interna nunca pueden tener un porcentaje tan grande del peso del vehículo en la línea del eje, o incluso ligeramente por debajo de ella, y esto es una gran ventaja para mejorar la conducción.

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Una vez dentro del Model S, es evidente que el habitáculo es muy espacioso para un coche de su tamaño. El espacio de carga también es abundante y, además de la zona del portón trasero, hay un gran maletero delantero o, como lo llama Tesla, un «frunk». Esto también se debe a la arquitectura específica del vehículo eléctrico. Como todo el tren motriz está debajo del habitáculo, hay más espacio interior y de carga disponible. De nuevo, el i3 compartirá esta ventaja y BMW ha dicho que el volumen interior del i3 será casi tan grande como el de un Serie 3, aunque el coche sea mucho más pequeño.

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Sin embargo, el i3 no tendrá una pantalla táctil de 17″ que es básicamente toda la consola central y controla casi todo en el coche como tiene el Model S. Es enorme, muy clara, llena de funciones y de uso intuitivo. Puedes abrir y cerrar el techo solar deslizando una barra hacia delante y hacia atrás, navegar por Internet, obtener direcciones, ver los datos de consumo de energía y mucho más. La visualización de la cámara de visión trasera utiliza la mitad de la pantalla y, en mi opinión, es necesaria, ya que mirar hacia atrás desde el asiento del conductor no ofrece la mejor vista trasera. También tienes acceso a cualquier canción que quieras escuchar, todo lo que tienes que hacer es usar el comando de voz y decir la canción que quieres. El coche la encuentra a través de internet y la reproduce. Lo usé todo el día y sólo una vez tuve problemas para encontrar la canción que quería reproducir.

Los tiempos de carga en casa pueden variar dependiendo de si compras o no el cargador opcional de 20kW a bordo. El coche viene de serie con un cargador de 10kW que tardaría unas 9 horas en cargar completamente una batería totalmente agotada. El cargador opcional de 20 kW cuesta 2.700 dólares y reduce el tiempo de carga a la mitad. Es importante tener en cuenta que estos tiempos de carga son para una batería totalmente agotada, que es buena para 200 a 300 millas dependiendo de las condiciones de conducción. Sin embargo, digamos que un día condujiste 100 kilómetros y luego te enchufaste. Con el cargador doméstico de 20kW estarías cargado al 100% en aproximadamente una hora, sin él, dos horas.

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El Model S de 85 kWh también viene de serie con la función de supercarga de Tesla, que permite a los propietarios cargar el coche en los puntos de supercarga de forma gratuita. Telsa permite a sus clientes utilizar su red de Supercharger sin coste alguno y ha prometido que siempre serán gratuitos. Por lo tanto, si vives cerca de un supercargador, puedes cargar tu coche allí todo el tiempo y no pagar ni un céntimo por el combustible mientras tengas el coche. Los Superchargers pueden cargar el coche más del 50% en aproximadamente media hora.

Tesla está instalando sus Superchargers a lo largo de los principales corredores de Estados Unidos. Es una red propia y otros vehículos eléctricos no podrán utilizarla. Tesla no estaba satisfecha con el conector J1772 estándar de la industria que utilizan todos los demás vehículos eléctricos, así que diseñó su propio conector. Es elegante, mucho más pequeño que el conector J1772 y puede cargar desde todas las fuentes de electricidad, desde los 120V hasta el suministro del Supercargador de 480V. Me gusta mucho más el conector de Tesla que el J1772. Es elegante, más ligero y más fácil de enchufar. Telsa también proporciona a los propietarios del Model S un adaptador para que puedan cargar el Model S desde cualquier cargador público estándar que utilice el J1772. Incluso el puerto de carga tiene una ubicación única y está bellamente escondido detrás de la luz trasera del lado del conductor, eliminando la necesidad de una puerta de llenado de combustible dedicada.

No hace falta mucho tiempo para darse cuenta de que Tesla no ha dado nada por sentado y ha empezado con una hoja de papel en blanco al diseñar el Model S. La aerodinámica es muy importante para la eficiencia de los vehículos eléctricos y Tesla ha conseguido un coeficiente de resistencia de 0,24 para el Model S, lo que le convierte en el coche de producción más bajo de la actualidad. Lo primero que se nota al acercarse al coche son los tiradores de las puertas. Se retraen dentro de la puerta para reducir la resistencia aerodinámica, pero cuando te acercas al coche con la llave se deslizan automáticamente para permitirte el acceso.

Una vez dentro, te das cuenta de que no hay ningún botón de «ON». Para encender el coche, basta con pisar el freno y el coche cobra vida silenciosamente. Brillante. Tesla ha eliminado todo lo que normalmente hay que hacer antes de pisar el freno y poner el coche en marcha. No hace falta abrir la puerta para entrar, ni meter la llave en el contacto, ni siquiera encenderlo. Sólo tienes que acercarte al coche con la llave en el bolsillo y el tirador de la puerta se extiende automáticamente hacia ti. Luego entras, simplemente pisas el freno, pones la marcha y te vas.

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He conducido casi todos los vehículos eléctricos modernos y nada se puede comparar con la combinación de lujo y prestaciones del Model S. Mi ActiveE es un gran coche, y diría que el ajuste y el acabado del ActiveE es mucho mejor que el del Model S, pero el rendimiento del Model S es simplemente sorprendente. Sé que muchos lectores de blogdebmw son verdaderos entusiastas de las prestaciones, y algunos probablemente ni siquiera se plantearían adquirir un coche eléctrico. Hágase un favor y vaya a una tienda Tesla y organice una prueba de conducción, incluso si no puede permitirse uno o no tiene intención de comprarlo nunca. Es una experiencia que todo entusiasta de los coches debería vivir. El par motor de infarto pondrá una sonrisa en la cara de cualquier petrolero, te lo prometo. Sólo puedo esperar que los coches de la marca i de BMW ofrezcan la misma experiencia de conducción estimulante que el Model S. Al tratarse de una marca de altas prestaciones, y basándome en su historial, no tengo motivos para creer lo contrario y estoy deseando conducir el i3 y el i8 a finales de este año.

Parece que otros están de acuerdo en que el Model S también es bueno, porque desde su lanzamiento se está vendiendo muy bien. De hecho, en el primer trimestre de 2013 se ha vendido más que todos los demás coches de lujo de su clase. (Enlace a la historia de la CNN).

Estaba pensando en la mejor manera de resumir la experiencia de conducción del Model S y entonces leí lo que Jake Fisher de Consumer Reports escribió sobre él y me di cuenta de que lo había clavado: «Acelera, se maneja y frena como un coche deportivo, tiene la conducción y el silencio de un coche de lujo y es mucho más eficiente energéticamente que los mejores coches híbridos». Eso lo dice todo.

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