¿Podría la nueva tecnología Clutch-by-Wire de KIA ganar tiempo con las transmisiones manuales?

No es ningún secreto que la transmisión manual está muriendo. Cada vez son menos los fabricantes de automóviles que ponen cajas de tres pedales en los coches y esto está molestando a los aficionados. Incluso BMW se está deshaciendo lentamente de las transmisiones manuales. Diablos, ni siquiera se puede conseguir uno en la Serie 3 en los EE.UU. más. Sin embargo, KIA puede haber dado con una nueva tecnología que puede ayudar a que el manual se mantenga durante más tiempo.

Para ser honesto, esta nueva tecnología no va a salvar el manual por completo. El mayor problema del manual es la falta de demanda de los clientes. Si los clientes no quieren comprarlo, los fabricantes no lo van a vender. Sin embargo, otra razón por la que los manuales están muriendo es la tecnología.

Las transmisiones manuales ya no son tan eficientes como las automáticas, debido a que no pueden arrancar y parar automáticamente, no pueden ir por la autopista tan bien y no funcionan con trenes motrices híbridos. La razón de todo esto es el hecho de que el pedal del embrague debe ser operado por un humano, quitándole el control de la transmisión al coche, lo que no le permite utilizar ninguna de esas tecnologías. Sin embargo, KIA ha ideado una solución.

KIA ha desarrollado una configuración de embrague por cable, que en realidad utiliza un sistema eléctrico híbrido suave de 48 voltios. Ese sistema de 48 voltios puede accionar eléctricamente el embrague, permitiendo así que el coche controle el embrague por sí mismo. Obviamente, sigue habiendo un pedal de embrague, por lo que el conductor lo sigue accionando la mayor parte del tiempo, sólo que el pedal de embrague ya no tiene una conexión directa con el embrague propiamente dicho.

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Esto tiene algunas ventajas. Una de ellas es que el coche puede ir por inercia a velocidades de autopista sin que el conductor tenga que pisar el embrague y mantenerlo o poner la transmisión en punto muerto. Basta con soltar el acelerador y el ordenador abrirá el embrague, permitiendo que el coche avance por inercia sin decelerar. Esto aumenta la eficiencia en la carretera.

También funciona bien para el arranque y parada automáticos. Por ejemplo, digamos que te acercas a un semáforo, obviamente estarás en punto muerto o tendrás el pie en el embrague. Ahora ya no es necesario. Una vez detenido, el coche mantendrá el embrague abierto por sí mismo y apagará el motor, para ahorrar combustible y emisiones. Luego, cuando llegue el momento de volver a ponerse en marcha, todo lo que tienes que hacer es pisar el pedal del embrague o incluso simplemente pisar el acelerador y el coche conectará automáticamente el embrague y te permitirá arrancar suavemente en la marcha que tengas. De hecho, puede facilitar el arranque desde una parada.

Esta nueva tecnología se llama iMT y es una forma de que los conductores que prefieren las transmisiones manuales sigan utilizándolas incluso en esta nueva era de la tecnología.

«Una transmisión automática o de doble embrague se adapta a muchos conductores, pero a los conductores europeos en particular les sigue gustando cambiar de marcha por sí mismos. Junto con la creciente demanda de modelos electrificados, el iMT es el resultado de que exploremos formas de electrificar la transmisión manual ‘clásica'», dijo el Dr. Michael Winkler, jefe de desarrollo de trenes motrices de KIA.

Fuente: Car Scoops

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