La joya oculta – Concurso de Elegancia de Sinaia

Mientras todo el mundo babeaba por el espectáculo de fuerza que tenía lugar en Goodwood en el famoso Festival de la Velocidad que celebra Lord March cada año, también tenía lugar un evento más sutil, pero más exótico, a no más de 120 millas de distancia de lo que los chicos de Top Gear llamaban «La mejor carretera del mundo».

Allá por 2010, cuando Clarkson, May y Hammond salieron en busca de la experiencia definitiva al volante, llegaron a sus oídos los susurros sobre cierta franja de asfalto también conocida como «la carretera de Ceausescu». Sabiendo lo excéntrico que era el antiguo dictador, se dirigieron a Rumanía, un país desconocido para muchos, pero bendecido con grandes rutas y paisajes que los petrolheads disfrutarían. Allí descubrieron lo que más tarde se llamaría «la mejor carretera del mundo», también conocida por los lugareños como la Transfagarasan.

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Todos los años, en las inmediaciones de la famosa carretera tiene lugar el Concurso de Elegancia de Sinaia. El pasado fin de semana se celebró su octava edición, en la que se mostró lo que significa la verdadera gracia y se expusieron coches de casi todas las épocas, desde que se quedó obsoleta la circulación en carros.

Cada año, en el último sábado de junio, la Casa Real rumana, en colaboración con el Retromobil Club Romania y el Grupo BMW, acoge este evento, que rinde homenaje a algunos de los mejores diseños y los mejores coches que han salido de una cadena de montaje. Celebrado por primera vez en 1934, el Concurso de Elegancia hizo un paréntesis de 75 años tras la edición de 1935, para volver en 2010 bajo la supervisión de Su Majestad, el Rey Mihai I de Rumanía.

El Castillo de Peles, donde se celebra anualmente, es el lugar perfecto para una muestra de clase tan importante y atemporal. Construido a finales del siglo XIX, es uno de los castillos más recientes de Rumanía y de Europa, puesto en marcha a petición del rey Carol I de Rumanía, tras enamorarse del magnífico paisaje montañoso de los Cárpatos.

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Toda la finca se construyó desde cero bajo la estricta supervisión del primer rey de Rumanía y en su realización se emplearon multitud de trabajadores y arquitectos europeos, desde rumanos, hasta albaneses, griegos, alemanes, húngaros, turcos e incluso franceses, cada uno especializado en un determinado campo de trabajo. Al final, el castillo de Peles se convirtió en el primero del mundo que funcionaba totalmente con electricidad producida localmente, procedente de una central eléctrica construida a propósito en los terrenos cercanos.

El castillo de Peles, una gran villa palaciega alpina que combina diferentes rasgos de los estilos clásicos europeos, siguiendo en su mayoría la elegancia italiana y la estética alemana en la línea del Renacimiento, es el lugar perfecto para venir a disfrutar de algunos de los coches más elegantes del mundo.

Llegar al recinto después de haberse levantado a las 6 de la mañana no fue tarea fácil. Esto se debe a que la carretera que lleva al castillo está cerrada a los coches, por lo que los visitantes tienen que subir una pendiente bastante pronunciada para llegar al recinto, por calles empedradas que no son especialmente amables con los pies. Sin embargo, el profundo bosque almizclado y el aire limpio de la montaña me hicieron darme cuenta de que, por muy cansado que estuviera, mi decisión de asistir a este recinto era buena, y tenía la sensación de que me esperaba una gran experiencia.

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A medida que me acercaba más y más a la exposición, la multitud se iba haciendo más densa, con murmullos sobre los coches que estaba a punto de ver que espoleaban mi curiosidad. Me esperaban nada menos que 29 coches clásicos procedentes de cuatro países, la mayoría de ellos repartidos por el recinto del Castillo, ofreciendo a los visitantes la posibilidad de admirar tanto los automóviles como la impresionante arquitectura del edificio.

A diferencia de otros lugares de este tipo, en el Concurso de Elegancia de Sinaia no sólo compiten los coches, sino también, en cierto modo, los propietarios. Esto se debe a que cada coche viene con una historia y cada propietario parece vestirse para la ocasión, la mayoría de ellos con estilos que coinciden con las épocas en que los coches estaban en producción.

Por ejemplo, no podía apartar los ojos de un Dodge Du de 1935 que estaba simplemente inmaculado. Restaurado por completo antes de llegar a Sinaia, el coche fue conducido por su propietario con su encantadora esposa a su lado. Ambos iban vestidos en consonancia y mientras el caballero llevaba un traje de corte italiano a rayas que nos hizo preguntarnos si es un gángster que viaja en el tiempo, amigo de gente como Al Capone, su mujer iba con un vestido a juego y un fascinante sombrero adornado con flores.

1935 Dodge Du

Para hacerse una mejor idea de lo bien que se veía el trío juntos, hay que saber que al lado de este Dodge estaba aparcado el coche más antiguo de la competición, un REO Runabout de 1907 que recibió bastante menos atención. Lo que quizás no sepas de este modelo en particular es que venía con cuatro pedales mientras que la aceleración se hacía con una palanca en el lateral del coche, lo que me hace preguntarme cómo demonios se supone que se conduce.

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Otro coche que dejó una impresión duradera fue un Citroen DS 21 Pallas de 1970, propiedad de una familia que recorrió más de 700 km a bordo para llegar a este lugar. El padre iba vestido como un oficial del ejército francés, con un traje que era históricamente preciso. Junto a su mujer -que también llevaba ropa que se podía encontrar en la Costa Azul en los años 70- estaba su encantadora hija, vestida con un uniforme de cadete.

En cuanto al coche, era probablemente uno de los modelos DS mejor mantenidos del mundo. La nomenclatura Pallas se atribuía a los modelos de lujo, las versiones de gama alta, si se quiere. El desarrollo de este coche llevó nada menos que 18 años y se vendieron más de 1,45 millones de coches durante su producción.

Su característica más emblemática es, sin embargo, la suspensión hidroneumática que incluye un sistema automático de autonivelación que permitía al coche modificar su altura al suelo. El DS estaba equipado con dirección asistida y una caja de cambios semiautomática, mientras que los faros adaptativos estaban muy adelantados a su tiempo.

1970 Citroen DS 21 Pallas

Y como BMW era uno de los socios de este exquisito evento, un modelo de época de la marca bávara tenía que estar presente. Este año, la insignia azul y blanca estaba representada por un BMW Glas 1600 GT de 1968. Aunque el 1600 GT no es un modelo extremadamente conocido, fue uno bastante importante, ya que fue desarrollado en colaboración con Hans Glas. Para ser justos, se trató más de una adquisición que de una colaboración, ya que BMW compró la empresa bávara y su fábrica de Dingolfing y construyó coches con el mismo diseño que los modelos Glas de la época, sólo que con un nuevo tren motriz instalado, una insignia diferente y rejillas de riñón en la parte delantera.

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Sin embargo, el ganador del Concours d’Elegance de este año no fue ni el Dodge, ni el REO, ni el DS, sino que el jurado decidió que un Packard Super Eight de 1936 era digno de este título.

El fabricante de coches de lujo más exitoso de la primera mitad del siglo XIX en Estados Unidos, Packard fue la primera empresa en introducir un motor de 12 cilindros en el país norteamericano. Esa no fue la única innovación que aportó la compañía, ya que en aquella época también se empleaban cosas que hoy se consideran en el límite de la tecnología.

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Por ejemplo, la enorme parrilla inclinada de la parte delantera era activa, lo que significa que se abría o cerraba en función de la cantidad de aire que se necesitaba para refrigerar el motor, funcionando con un simple termostato. Es una característica que se acaba de introducir en el Serie 7 G11 con fines aerodinámicos, pero con un concepto más o menos similar.

Desde sus inicios, hasta los años 30 y más allá, los vehículos construidos por Packard fueron percibidos como altamente competitivos entre los automóviles americanos de lujo de alto precio. La empresa era conocida como una de las «Tres P» de la realeza del automovilismo estadounidense, junto con Pierce-Arrow de Buffalo, Nueva York, y Peerless de Cleveland, Ohio.

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Aunque hoy en día poca gente se acuerda de Packard y de lo que representaba -en 1931, 10 Packards eran propiedad de la familia real japonesa y, entre 1924 y 1930, fue también la marca de lujo más vendida-, el jurado consideró que el Super Eight expuesto el pasado fin de semana en el Sinaia era el mejor coche de la exposición.

Sin embargo, el ambiente es lo que atrae a estos coleccionistas al Sinaia cada año, no los premios en cuestión, que son más o menos simbólicos. La pasión, que roza el límite, y el paisaje contribuyen a que cada mes de junio haya una gran afluencia de público en los terrenos del castillo de Peles, y eso no tiene comparación. Si a esto le añadimos la proximidad de la autopista Transfarasan, nos damos cuenta de que este lugar debería estar en nuestra lista de deseos.

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