El equipo BMW Rahal Letterman Racing inicia la temporada 2010 en Sebring

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El equipo BMW Rahal Letterman Racing toma la bandera verde para la temporada 2010 de la American Le Mans Series en la 58ª edición de las 12 Horas de Sebring el 20 de marzo. El equipo ha inscrito dos BMW M3, cada uno de ellos endurecido en competición desde su año inaugural de competición.

La clásica carrera de resistencia inicia el campeonato de nueve carreras de la ALMS, que contará con nuevos competidores en la cada vez más competitiva clase GT2[1]. Tras una dosis de problemas iniciales en la ronda inaugural de 2009, el equipo BMW Rahal Letterman Racing encontró fuerza en la segunda mitad de la temporada. El equipo terminó con una victoria, cinco podios más, dos poles y tres vueltas rápidas de carrera.

«Esencialmente hemos estado preparando esta carrera durante un año», dijo Martin Birkmann, director de BMW of North America Motorsport. «Los gremlins atacaron el año pasado en Sebring, pero tras un exitoso simulacro de 12 horas aquí en enero y dos excelentes días en el reciente Test de Invierno, creo que estamos preparados. El año pasado, el objetivo era tomar una bandera a cuadros; este año el objetivo son dos».

«Después de un final tan fuerte de la temporada 2009, el equipo BMW Rahal Letterman Racing ha estado anticipando con entusiasmo volver a la competición en 2010 con las 12 Horas de Sebring», dijo Bobby Rahal, director del equipo. «Nuestra preparación ha sido excelente, los coches son fuertes, los pilotos están listos para ir, y toda la organización está buscando comenzar la temporada con estilo en una de las grandes carreras de resistencia del mundo».

Las nuevas combinaciones de pilotos de Bill Auberlen y Tommy Milner en el M3 nº 92 y Joey Hand y Dirk Müller en la máquina nº 90 demostraron ser un excelente cambio, con ambos M3 cerca de la parte superior de las hojas de tiempos en la ultra competitiva clase GT2 en la prueba de invierno.

Joey Hand, piloto del M3 90: «En nuestro segundo año como equipo, todo va más rápido. Es más fácil comunicarse y eso permite tener más tiempo para ajustar el manejo y la velocidad del coche. El equipo ha hecho excelentes progresos en la temporada baja. Siento que soy el mejor de todos los tiempos y estoy emocionado porque sé que mi compañero de equipo y yo seremos contendientes desde el principio de la temporada».

Dirk Müller, Piloto, M3 nº 90 – «Estoy muy emocionado de correr mi primer evento con mi nuevo compañero de equipo y la tripulación del nº 90. Los chicos de BMW Rahal Letterman Racing no se han echado atrás durante el invierno y todos estamos muy motivados.»

Bill Auberlen, piloto del M3 nº 92 – «Las ideas que hacen que nuestro BMW M3 sea mejor se están desarrollando aún más rápido que el año pasado. Hemos trabajado en la fiabilidad y hemos completado con éxito un test de 12 horas. Tenemos algunos empleados con experiencia en la F1 en nuestro equipo y es estelar ver cómo se forma una idea en sus mentes, y luego verla casi inmediatamente puesta en el coche de carreras. Por ejemplo, han introducido mejoras sustanciales en nuestro control de tracción. Justo cuando crees que no puede ser mejor, hacen algo completamente diferente y revolucionario. Pero qué esperas… ¡eso es BMW!».

Tommy Milner, piloto del M3 nº 92 – «Después de un año de carreras y pruebas de nuestro BMW M3, la mentalidad del equipo ha evolucionado completamente respecto a la de 2009. Este año llegamos a Sebring con un M3 que estoy seguro de que puede competir por la victoria. Sabemos que es fiable después de probar aquí durante 12 horas en enero. El coche ya parece más rápido, gracias al gran trabajo realizado por el equipo para perfeccionar el M3 en todas las áreas.»

Los pilotos de BMW Motorsport Dirk Werner y Andy Priaulx se unirán al equipo para Sebring. Werner, de Kissenbruck, Alemania, probó con Hand y Müller en los test de invierno y se unirá a ellos para la carrera. Priaulx, de Guernsey, corrió con el equipo en la Petit Le Mans y se unirá a Auberlen y Milner para Sebring.

En su temporada 2010, BMW of North America celebra el 35º aniversario de la constitución de la compañía en marzo de 1975, así como su primera gran victoria en carreras de coches deportivos, una victoria general en las 12 Horas de Sebring, también en marzo de 1975.

Tras cuatro días de pruebas, la clasificación se celebrará el viernes a las 14:55.m. La 58ª edición de las 12 Horas de Sebring comenzará a las 10:30 horas del sábado 20 de marzo. La carrera será televisada en directo por el canal SPEED.

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