BMW Rahal Letterman Racing Team Lime Rock Previo

El equipo BMW Rahal Letterman Racing ha llegado a Lakeville, CT, para la quinta ronda del 24 de julio de la American Le Mans Series 2010. El Gran Premio del Noreste en Lime Rock Park comenzará este sábado a las 2:05 p.m. hora del este y será transmitido en vivo por SPEED Television.

Con cinco podios en las cuatro primeras carreras de la temporada, BMW lidera ahora la carrera de puntos de los fabricantes de GT. Los copilotos del BMW M3 GT, Bill Auberlen y Tommy Milner, junto con Joey Hand y Dirk Müller, ocupan la tercera y cuarta posición en la clasificación de pilotos de GT, respectivamente.

La integración adecuada de la aerodinámica, la suspensión, la cadena cinemática y los neumáticos es el mérito de las altísimas velocidades de paso por curva del M3 GT y de su comportamiento estable y equilibrado. A continuación se presentan algunos detalles de las mejoras incrementales realizadas por el equipo en algunas de las áreas más técnicas de desarrollo desde el verano de 2009.

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Aerodinámica.

En las 24 horas de Le Mans de este año, BMW Motorsport presentó un nuevo «kit aerodinámico» para el M3 GT como resultado de un programa de túnel de viento realizado el pasado invierno en Múnich. El kit consiste en un nuevo faldón delantero, faldones laterales y una sección de difusor trasero. Tras una exitosa prueba del kit en Road Atlanta a finales de junio, el equipo BMW Rahal Letterman Racing decidió adoptar el nuevo kit aerodinámico para la competición estadounidense en Lime Rock Park. Los principales beneficios del nuevo kit aerodinámico son un aumento de la carga aerodinámica delantera y una ligera reducción del peso. Según Jay O’Connell, Vicepresidente de Tecnología de RLR, estos beneficios dan a los ingenieros más flexibilidad en cuanto a la configuración general del vehículo, incluyendo la gestión del centro de presión aerodinámico. En circuitos más cortos como Lime Rock Park, donde las velocidades máximas son menos cruciales, el nuevo kit aerodinámico reforzará el rendimiento del M3 GT.

Los aficionados también notarán que el M3 GT luce un conjunto de nuevos y mejorados retrovisores laterales para 2010. Los nuevos retrovisores, fabricados íntegramente en plástico reforzado con fibra de carbono (CFRP), presentan un posicionamiento mejorado, un peso más ligero, mejores superficies de espejo y una aerodinámica más favorable. Los conductores afirman que, tras una breve aclimatación, los nuevos retrovisores han facilitado la percepción del tráfico de los prototipos de adelantamiento. Los vídeos a bordo de Laguna Seca y Miller Motorsports Park demuestran la utilidad de los nuevos retrovisores.

Suspensión.

Los ingenieros del equipo BMW Rahal Letterman Racing se han asegurado de que el desarrollo de la suspensión continúe desde antes de la primera carrera del M3 GT en marzo de 2009. El ajuste de los amortiguadores representa la oportunidad más común para encontrar velocidad, según el ingeniero de suspensión de BMW-RLR, Uwe Wolf. «Comenzamos con los datos de los amortiguadores recogidos durante los eventos anteriores en cada pista y creamos una superposición con los datos más recientes procedentes del coche», dijo Wolf. «Las superficies de las pistas y las condiciones ambientales serán al menos ligeramente diferentes cada vez que visitemos un lugar, por lo que a menudo incluso el más mínimo cambio en la configuración de los amortiguadores puede hacer que el manejo del coche sea más favorable».

Además de los ajustes de los amortiguadores, el reglamento permite al equipo probar diferentes tipos de muelles, alturas de conducción y, en menor medida, puntos de fijación. Los ingenieros investigan constantemente cada una de estas variables para facilitar las mejoras integradas en el sistema de suspensión. El objetivo, en su expresión más simple, es mantener cada neumático Dunlop firmemente en contacto con la superficie de la pista durante la mayor parte de la vuelta posible, mientras las fuerzas físicas inherentes a las carreras intentan levantar cada neumático de la superficie.

Tren de potencia y electrónica.

Todos los pilotos del BMW-RLR coinciden en que la mayor mejora del tren motriz del M3 GT desde 2009 es el desarrollo del sistema de control de tracción ajustable por el conductor. Con ajustes separados para el funcionamiento en seco y en mojado, el control de tracción desarrollado por BMW tiene una doble misión: prolongar la vida de los neumáticos Dunlop del M3 y acortar los tiempos por vuelta ayudando al conductor a modular perfectamente el acelerador al salir de cada curva.

«Durante el invierno, nuestros ingenieros han avanzado mucho en la utilidad de nuestro sistema de TC», dijo Bill Auberlen, piloto del M3 GT nº 92. «Me di cuenta por primera vez en la prueba de invierno de Sebring 2010 de que ahora puedo elegir la configuración adecuada del TC y pisar a fondo el acelerador en cuanto me acerco al vértice de casi cualquier curva. Entonces, el coche sale perfectamente, lo que me permite concentrarme en la preparación de la siguiente serie de curvas o en cualquier movimiento competitivo que intente hacer. Es una tecnología increíble y tenerla realmente diferencia a las ALMS de otras series».

Para 2010, las normas de la ALMS se actualizaron para permitir la transmisión de datos en tiempo real, también conocida como «telemetría», en los coches GT, además de la tradicional recogida de datos a bordo. Esto significa que el M3 GT ahora puede enviar paquetes de información sobre varios parámetros del vehículo a los ingenieros en el muro de boxes durante cada carrera. Aunque los beneficios de la telemetría son numerosos, la ventaja más significativa es, como en el caso del control de tracción, la reducción de la carga de trabajo del conductor en el fragor de la batalla. Las comprobaciones de procedimiento que antes eran responsabilidad del piloto ahora pueden ser realizadas en tiempo real por los ingenieros. Buenos ejemplos de ello serían la lectura de la pantalla de consumo de combustible o quizás la comprobación de la presión de los neumáticos mediante sensores remotos montados en cada rueda.

Neumáticos.

Dunlop ha sido el socio de neumáticos de BMW-RLR desde el lanzamiento del programa M3 GT, y como resultado los neumáticos de competición Dunlop han madurado y se han desarrollado en paralelo con el propio M3 GT. El piloto Tommy Milner (nº 92) comentó recientemente: «Puedo saber al instante cuándo los Dunlop están a la temperatura y presión adecuadas. Si necesito algo más de tiempo para calentarlos, los neumáticos me lo hacen saber a través del tacto y la respuesta».

Como únicos puntos de contacto regulares entre el M3 GT y la superficie de la pista, los neumáticos son el resultado de los desarrollos técnicos realizados en el coche durante el año pasado. Los logros en la suspensión, el tren motriz y la aerodinámica se reflejan en el rendimiento de los neumáticos. Por otro lado, la constante investigación de Dunlop en las áreas de construcción de carcasas de neumáticos y compuestos de goma permite que cada cambio en otras áreas tenga un efecto más pronunciado.

Aptitud para el conductor.

El M3 GT es un sistema de componentes que trabajan juntos, y BMW-RLR considera que los pilotos y los miembros del equipo son partes integrales del sistema junto con los componentes mecánicos. Por lo tanto, paralelamente al desarrollo del coche, los pilotos de BMW-RLR se entrenan constantemente para hacerse más fuertes y más resistentes al estrés y al calor. Este año, el piloto Joey Hand (nº 90) es el más destacado del equipo en cuanto a la «mejor forma física del piloto» entre la reñida competencia. Hand, que ya estaba en buena forma como piloto de resistencia, se sometió a un nuevo y desafiante programa de fitness para 2010, destinado a fortalecer su resistencia y acelerar su metabolismo.

«He perdido unos 5 kilos desde este punto de la temporada pasada», dice Hand. «Le di a mi cuerpo una pequeña sacudida comenzando una nueva rutina que incluía nuevos componentes de dieta y ejercicio, y los resultados han sido magníficos cuando se trata de esos largos periodos en las carreras de clima cálido. Decidí eliminarme de la lista de posibles puntos de fallo en el coche de carreras».

Los entrenamientos oficiales y la clasificación tendrán lugar el viernes con dos sesiones de entrenamientos de una hora antes de una sesión de clasificación de 20 minutos a las 16:10. La cobertura de la clasificación será transmitida en directo por SPEED y ALMS. El Gran Premio del Nordeste de la ALMS está programado para comenzar el sábado a las 2:05 p.m., hora del este. La competición, de dos horas y cuarenta y cinco minutos de duración, será retransmitida en directo por SPEED Television a partir de las 2:00 p.m. ET. Siga al equipo BMW Rahal Letterman Racing en Twitter, Facebook y YouTube para obtener actualizaciones en tiempo real.

Fuente: BMW

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