BMW Rahal Letterman Racing Team Long Beach Previo

Tras un agresivo comienzo de las American Le Mans Series 2010 en las 12 horas de Sebring, que permitió al equipo BMW Rahal Letterman Racing terminar en segundo y tercer lugar, el 17 de abril

American Le Mans Series en Long Beach adquiere una mayor importancia, ya que BMW está firmemente en la lucha por el campeonato en esta primera etapa.

Con la ausencia del Gran Premio de St. Pete en el calendario de la ALMS en 2010, el Gran Premio de Long Beach se convierte en la única carrera callejera de esta temporada. El año pasado, Tommy Milner y Dirk Müller terminaron en tercera posición, lo que supuso el segundo podio consecutivo del equipo, mientras que una colisión a mitad de carrera hizo que Bill Auberlen y Joey Hand acabaran en octava posición.

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Las diferencias entre Sebring y Long Beach no podrían ser más grandes, ya que la ALMS pasa de ser la carrera más larga del año (12 horas) a la más corta (100 minutos), además de pasar del venerable circuito de 3,7 millas y 17 curvas de Sebring International Raceway al circuito urbano temporal de menos de dos millas de longitud. Otro cambio significativo es que cada M3 GT llevará 25 kg adicionales (aproximadamente 55 libras) como resultado de un ajuste de la competición posterior a Sebring por parte del organismo sancionador.

«La ALMS en Long Beach puede compararse con una versión americana del Gran Premio de Mónaco», dijo Martin Birkmann, director de deportes de motor de BMW Norteamérica. «El año pasado, Long Beach fue una carrera espectacular para nosotros, puntuada por nuestro segundo podio. El circuito urbano de Long Beach se adapta bien a nuestro M3 y a nuestros pilotos aún mejor, y la carrera de este fin de semana nos ayudará a coger impulso en 2010. Como siempre, esperamos estar en la lucha por el podio una vez más en Long Beach».

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«Tuvimos una gran carrera en Sebring, pero Long Beach es tan diferente de Sebring como lo puede ser cualquier carrera», dijo Bobby Rahal, director del equipo. «Una carrera al sprint con calles estrechas hará que sea muy importante para nosotros estar en nuestro juego temprano, pero anticipamos que nuestro éxito en Sebring nos dará la oportunidad de correr al frente».

Joey Hand, piloto del M3 GT nº 90: «Long Beach es mi circuito favorito de la serie. En un circuito clásico hay grandes márgenes. Si te pasas, está la banda de rodadura, luego la hierba y después la arena. En Long Beach no hay margen de error. Los retrovisores laterales van contra las paredes. Si pisas el acelerador 15 centímetros antes de tiempo, puedes chocar contra el muro. La pista es muy divertida. La curva 2 tiene las flores frescas plantadas a lo largo del interior. Siempre les digo a mis chicos que se aseguren de comprobar si hay tallos en la parrilla».

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Dirk Müller, piloto del M3 GT nº 90: «Me gustan mucho los circuitos urbanos, especialmente Long Beach. El año pasado conseguimos nuestro segundo podio consecutivo con nuestra nueva máquina de carreras M3. Es la carrera favorita de Joey, así que todo el equipo BMW Rahal Letterman Racing y yo intentaremos ayudar a que sea bonita».

Bill Auberlen, piloto del M3 GT nº 92: «Long Beach es una de mis carreras favoritas. Es el hogar de mi familia y mis amigos, y estoy deseando correr allí cada año. Este año, volvemos con mucho más conocimiento y una configuración mucho mejor. Salimos de Sebring con un segundo y un tercer puesto demostrando que los dos M3 son una fuerza a tener en cuenta. Tenemos un gran coche, pero también es el año más competitivo de la historia de los GTs de coches deportivos: hay tantos fabricantes con tantos pilotos increíbles. El lunes iré a la pista a recorrerla. Haré bastantes kilómetros en mi mente antes de que llegue nadie más».

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Tommy Milner, piloto del M3 GT nº 92: «Sebring ya supuso una gran mejora respecto al año pasado y espero que Long Beach también sea mucho mejor. De ninguna manera fuimos lentos el año pasado, ya que Dirk y yo terminamos terceros, pero confío en que al llegar a la carrera nuestros M3 serán aún mejores que el año pasado y espero que sean tan fuertes como los de nuestra competencia en Sebring. Ser rápido nada más salir del transportador será crucial, ya que hay muy poco tiempo de pista en Long Beach».

Este viernes, dos sesiones de entrenamientos que suman dos horas y media precederán a una sesión de clasificación de 20 minutos a las 5:40 p.m. PT. La carrera de Long Beach de las American Le Mans Series comenzará a las 4:40 p.m. PT del sábado y será televisada por el canal SPEED a partir de las 8:00 p.m. ET.

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