El BMW de fibra de carbono podría ser cosa del pasado

Cuando BMW lanzó el i3 y el i8 en 2013, los dos proyectos no solo se consideraron los más avanzados dentro de BMW, sino también en el mundo del automóvil. El primer BMW eléctrico y también el primer deportivo híbrido de Múnich hicieron uso de los conocimientos de BMW en la construcción de fibra de carbono, pero a una escala mucho mayor. Estos coches fueron innovadores en lo que respecta a la sostenibilidad, los procesos de producción y la fabricación de coches de serie, y han ganado varios premios a lo largo de los años.

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Pero todo eso podría quedar pronto atrás. Ya sabemos que el i3 fue el primero y el último de su clase, y no hay planes para un sucesor. El proyecto del i8 está todavía en fase de investigación y viabilidad comercial, pero tiene muchas posibilidades de tener una nueva vida, ya sea de híbrido enchufable o totalmente eléctrico, está por ver. También se rumorea que la arquitectura de fibra de carbono se dejará en el pasado, ya que BMW avanza hacia su arquitectura de quinta generación, que se verá a finales de este otoño en el iNEXT Concept.

Según Car andDriver, BMW está orgullosa de sus logros en la fabricación de monocascos de fibra de carbono, pero el ahorro de peso extra de la carrocería del i3 ya no será necesario. Por supuesto, los futuros BMW seguirán haciendo uso de componentes de fibra de carbono, como se ha visto en el Serie 7 con núcleo de carbono.

«En la época del BMW i3, la capacidad de las baterías era todavía bastante baja, por lo que intentamos sacar cada kilo del coche para reducir la cantidad de energía que necesitábamos [para impulsarlo]», nos dijo recientemente Robert Irlinger, jefe de la división i de BMW. «Pero, con la mejora de la capacidad energética de las baterías, no es necesario buscar los últimos 500 gramos. Por lo tanto, buscamos el equilibrio adecuado de propiedades. La fibra de carbono sigue siendo un material muy importante para la seguridad de los pasajeros, por ejemplo, pero sólo se utiliza en determinadas áreas.»

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Los mayores volúmenes de producción son otra razón para abandonar la fibra de carbono. Las ventas del i3 de BMW fueron de solo 31.482 unidades en 2017. El iNext se construirá en la planta de la compañía en Dingolfing, Alemania, en la misma línea de producción que los modelos convencionales de la marca y con el mismo tiempo de ciclo de 60 segundos entre las diferentes estaciones de trabajo, algo que una estructura de fibra de carbono sustancialmente diferente haría casi imposible.

«El i3 y el i8 serán vehículos singulares», confirmó a Car and Driver Oliver Zipse, miembro del consejo de administración de BMW a cargo de la producción. «Podría ser que algún día, alguien tenga una idea para un vehículo deportivo híbrido de muy bajo volumen y muy posicionado, y consideraríamos hacerlo [fuera de la línea], pero actualmente no hay ninguna discusión al respecto». Siempre que se superen los 10.000 coches al año, se pondrán en la cadena de montaje».

Así que si quieres tener un pedazo de la historia de BMW en la construcción de fibra de carbono, el i3 y el i8 podrían ser tu última oportunidad. Un nuevo i3 120Ah está previsto para 2019, por lo que suponemos que la producción continuará al menos un año más.

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