Confirmado: SGL Group y BMW

  • Inversión de 100 millones de dólares para la fase inicial de producción
  • Se crearán 80 nuevos puestos de trabajo en Moses Lake para la fase inicial
  • La fuente de energía verde es el factor de decisión crítico

SGL Group y BMW Group han anunciado hoy en un evento en Seattle que su empresa conjunta, SGL Automotive Carbon Fibers LLC, construirá una planta de fabricación de fibra de carbono de última generación en Moses Lake, WA. Durante la fase inicial, se invertirán 100 millones de dólares y se crearán 80 puestos de trabajo locales.

La nueva instalación es un elemento importante de la estrategia de ambas empresas para comercializar la fabricación viable de plásticos reforzados con fibra de carbono (CFRP) ultraligeros para su uso en futuros conceptos de vehículos. Las fibras fabricadas en Moses Lake se utilizarán exclusivamente para el próximo Megacity Vehicle de BMW Group. En febrero de este año, BMW Group anunció que este nuevo vehículo para la movilidad urbana -que se lanzará antes de 2015 bajo una submarca de BMW- se ensamblará en Leipzig (Alemania). Ahora, una pieza clave del Megacity Vehicle tiene su base en Estados Unidos.

techo de fibra de carbono bmw 655x440

En consonancia con el papel de liderazgo de BMW y SGL en las operaciones empresariales sostenibles, la decisión de construir la planta de fibra de carbono en Moses Lake se basó principalmente en la disponibilidad de energía hidroeléctrica limpia y renovable y en los costes competitivos de la energía en el estado de Washington. Las condiciones favorables de la infraestructura, los servicios públicos existentes, la mano de obra cualificada y la facilidad para trabajar con el gobierno local fueron también factores que contribuyeron a seleccionar Moses Lake como ubicación.

«Esta nueva planta de Moses Lake es un hito en el uso de fibras de carbono para la producción a gran escala en la industria del automóvil», dijo Robert Koehler, CEO de SGL Group. «Será la planta de fibra de carbono más rentable del mundo, que utilizará las tecnologías más avanzadas. Esta importante inversión subraya aún más nuestro compromiso con los Estados Unidos, donde ya operamos plantas de fibra de carbono y materiales compuestos. La fabricación de fibras de carbono es un negocio fundamental para SGL Group y, junto con nuestro socio BMW Group, nos aseguraremos de que las fibras de carbono desempeñen un papel revolucionario en la construcción de automóviles ligeros.»

“ Consideramos que la fibra de carbono es un material de vanguardia. Nuestros esfuerzos conjuntos harán posible la movilidad sostenible en entornos urbanos. Actuar de forma sostenible forma parte de nuestra estrategia corporativa. Nuestro enfoque incluye toda la cadena de valor. Por lo tanto, la demanda de energía para la producción de fibra de carbono provendrá de la energía hidroeléctrica respetuosa con el medio ambiente», dijo Friedrich Eichiner, miembro del Consejo de Administración, Finanzas, BMW AG. «La construcción ligera es un aspecto fundamental para la movilidad sostenible que mejora tanto el consumo de combustible como las emisiones de CO2, dos elementos clave de nuestra estrategia EfficientDynamics. Con el uso de componentes de CFRP en nuestro Megacity Vehicle, llevamos la movilidad sostenible un paso más allá. Combinando el know-how de SGL Group y nuestra experiencia en la fabricación de componentes de CFRP, seremos capaces de producir por primera vez componentes mejorados con fibra de carbono en grandes volúmenes a costes competitivos. Esto es especialmente importante para los vehículos de propulsión eléctrica, como el Megacity Vehicle».

La producción de CFRP implica varias etapas de trabajo. La materia prima necesaria para fabricar las fibras de carbono, un precursor a base de poliacrilonitrilo (PAN), será producida por una empresa conjunta entre el Grupo SGL y la compañía japonesa Mitsubishi Rayon (MRC) en Otake, Japón. En el siguiente paso, las instalaciones de Moses Lake convertirán las fibras poliacrílicas en fibras de carbono propiamente dichas. A continuación, estas fibras se transforman en tejidos de fibra de carbono ligeros en una segunda planta de la empresa conjunta en Wackersdorf (Alemania). A continuación, las piezas y componentes de CFRP se fabricarán con estos tejidos en la planta del Grupo BMW en Landshut (Alemania). El ensamblaje del Megacity Vehicle tendrá lugar en la planta de BMW Group en Leipzig, Alemania, donde actualmente se construye una gama de BMW Serie 1 y el BMW X1.

SGL Group y BMW Group han cooperado durante muchos años en el área de los compuestos de fibra de carbono y han combinado sus principales competencias para industrializar el uso de fibras de carbono en la automoción en una empresa conjunta fundada en octubre de 2009.

SGL Group aporta sus conocimientos técnicos en materiales de alto rendimiento y su experiencia en materiales basados en la fibra de carbono. Como único fabricante europeo de fibra de carbono y materiales compuestos, la empresa cubre toda la cadena de valor. BMW Group contribuye con sus conocimientos técnicos en el diseño y la fabricación de automóviles ligeros y aprovecha sus muchos años de experiencia con componentes reforzados con fibra de carbono para la marca BMW M y sus coches de carreras.

La empresa conjunta opera a través de dos compañías, una con sede en los Estados Unidos (SGL Automotive Carbon Fibers LLC) y la otra en Alemania (SGL Automotive Fibers GmbH & Co KG). El Grupo SGL posee el 51% de las acciones y el Grupo BMW el 49%.

Sostenibilidad y reciclaje

A lo largo de toda la cadena de suministro, se alinearán los aspectos ecológicos, sociales y económicos. Por ello, tanto la fabricación como el procesamiento de las fibras de carbono y los compuestos de fibra de carbono se llevarán a cabo teniendo muy en cuenta los recursos medioambientales. El centro de producción de Moses Lake utilizará energía hidroeléctrica como fuente de energía ecológica y se están desarrollando procesos para reciclar las fibras de carbono y los materiales compuestos posteriores.

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