BMW RLL consigue el segundo puesto en Long Beach

Con el segundo puesto en la clase GT del BMW M3 GT del equipo RLL nº 56 en la carrera de hoy de las American Le Mans Series en Long Beach, BMW está empatado en el liderato de los fabricantes. El segundo podio de la joven temporada de ALMS para Joey Hand y Dirk Müller consolida su liderazgo en la clasificación de pilotos.

Los actuales co-campeones de GT comenzaron la carrera desde la pole de la clase con Hand al volante del BMW M3 GT nº 56. Hand lideró la carrera durante las primeras 16 vueltas, hasta que un prototipo chocó con él provocando un pinchazo en el neumático trasero derecho. Hand entró en boxes para repostar y poner cuatro neumáticos nuevos, volviendo a la carrera en la séptima posición. El único periodo de precaución de la carrera le llevó de nuevo a los boxes en la vuelta 41, donde Bobby Rahal hizo un audaz movimiento estratégico al no cambiar neumáticos y saltar a la pista en los boxes para enviar al piloto de BMW Motorsport a la cabeza. Müller perdió el liderato, pero condujo un fuerte stint para extender la racha de podios del BMW Team RLL en Long Beach a cuatro años.

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Sus compañeros de equipo Bill Auberlen y Jörg Müller, al volante del M3 GT nº 55, terminaron fuera de los puntos en el puesto 11. Müller, que tomaba la salida por primera vez en Long Beach, fue víctima de un accidente en la primera vuelta que le obligó a entrar en boxes para realizar largas reparaciones para sustituir el radiador. Regresó 13 vueltas por debajo de los líderes, pero bajó la cabeza, marcando algunas de las vueltas más rápidas de esa parte de la carrera. Pasó a Auberlen durante el único periodo de precaución de la carrera y el californiano, que subió al podio aquí tanto en 2009 como en 2010, no defraudó a los aficionados a la carrera de casa, ya que circuló a un ritmo muy rápido hasta la bandera a cuadros.

«Un gran día para Dunlop», dijo Bobby Rahal, director del equipo. «En Sebring pusimos doble sello a los neumáticos y eso fue lo que nos dio la victoria. Aquí pedimos lo mismo. No había duda de que teníamos que superar a los demás después de ser golpeados y tener un neumático pinchado. No teníamos lo suficiente para batir al Corvette nº 4, pero mantuvimos a raya a todos los demás. Nos llevamos un merecido segundo puesto».

Joey Hand, piloto del M3 GT nº 56 – «Ganamos la carrera de Sebring con neumáticos dobles y nos colocamos aquí de la misma manera. Dice mucho tener ese tipo de confianza en un neumático que no sólo tiene el rendimiento, sino que también va a recorrer la distancia. Sé que no puedo volver a ganar el Campeonato este año, pero tengo muchas ganas de hacerlo lo mejor posible para ayudar al equipo, a BMW y a Dirk a repetir.»

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Dirk Müller, piloto del M3 GT nº 56 – «Esta carrera ha sido, sin duda, otra prueba kilométrica para Dunlop. Bobby y Chris tomaron la decisión correcta y dio sus frutos. Sabía que tenía que hacer un stint completo con unos neumáticos que ya habían dado 25 vueltas, así que me centré en su gestión, no en lo que había detrás de mí.»

Bill Auberlen, piloto del M3 GT nº 55 – «El M3 nº 55 ha sido un cohete hoy, pero se necesita suerte en Long Beach. El tráfico se acumuló y Jörg se metió en él. El radiador estaba dañado, pero después de volver a salir era el coche más rápido de la pista. Duele saber lo mucho que ha trabajado todo el mundo y que teníamos un coche que podía ganar, pero que no pudo demostrarlo.»

Jörg Müller, piloto nº 55 M3 GT – «Es decepcionante que me haya visto envuelto en un accidente en la segunda vuelta. El Corvette frenó muy fuerte y no tenía dónde ir. Tuvimos que cambiar el radiador, así que perdimos muchas vueltas. Después el coche seguía siendo rápido. Es una pena cuando tienes el verdadero potencial para ganar la carrera y no consigues ningún punto.»

La tercera ronda de la American Le Mans Series 2012 se celebrará en el Laguna Seca Raceway el sábado 12 de mayo.La carrera de seis horas tomará la bandera verde a la 1:30 p.m. PDT y será transmitida en vivo por ESPN3.com a partir de las 4:15 p.m. ET. La carrera será retransmitida por la televisión ESPN2 a las 5:00 p.m. EDT del domingo 13 de mayo. El cronometraje y la puntuación en directo se realizarán en americanlemans.com.

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