BMW Manufacturing presenta un equipo de manipulación de materiales con pila de combustible de hidrógeno

Comunicado de prensa: BMW Manufacturing Co. ha anunciado hoy que está implementando una nueva plataforma de combustibles alternativos para utilizar pilas de combustible de hidrógeno para alimentar los equipos de manipulación de materiales de la planta. En la nueva nave de montaje de BMW que produce el nuevo BMW X3 Sports Activity Vehicle® se utilizarán carretillas elevadoras, remolcadores y apiladores alimentados por pilas de combustible de hidrógeno.

Las pilas de combustible toman la energía química almacenada, como el hidrógeno en este caso, y la convierten en energía eléctrica mediante dos reacciones electroquímicas internas. Los únicos subproductos de las pilas de combustible de hidrógeno son el calor y el agua, lo que hace que esta opción energética sea más eficiente que otras fuentes de energía más convencionales.

«BMW ha dado otro paso importante para afirmar nuestro compromiso global con la sostenibilidad con un proyecto como éste en Spartanburg», dijo Josef Kerscher, Presidente de BMW Manufacturing. «Hay una clara visión y determinación para alcanzar nuestro objetivo de utilizar energías renovables en la medida de lo posible en todo el recinto de la planta».

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La implementación de esta nueva tecnología se ha realizado en colaboración con socios de Linde North America y Plug Power.

Mike Beckman, vicepresidente del equipo de energía alternativa de Linde, dijo: «Nos hemos asociado con BMW para trabajar hacia el objetivo compartido de nuestras empresas de implementar soluciones de energía alternativa rentables que reduzcan las emisiones. La selección de Linde por parte de BMW para suministrar el hidrógeno y el sistema de abastecimiento de combustible es un testimonio de nuestras importantes capacidades, tecnologías líderes y profesionales dedicados que trabajaron estrechamente con BMW para implementar la solución de abastecimiento de combustible.»

«Estamos orgullosos de que BMW haya seleccionado trabajar con Plug Power a medida que continúan solidificando su posición como fabricante líder de automóviles sostenibles», dijo Andy Marsh, CEO de Plug Power Inc. «Los aumentos de productividad probados en la planta de fabricación mediante el uso de GenDrive darán a BMW una ventaja competitiva adicional en el mercado global de la automoción.»

BMW completó recientemente la instalación de un centro de almacenamiento y distribución dentro del Centro de Energía existente de BMW, una instalación de 11 megavatios, junto con seis estaciones de abastecimiento de combustible in situ en su única planta de fabricación norteamericana en Carolina del Sur. El hidrógeno utilizado para este proyecto se fabricó en la fuente más sostenible de la red de Linde.

Inicialmente, la flota de manipulación de materiales impulsada por hidrógeno constará de más de 85 equipos, lo que la convierte en una de las mayores flotas de pilas de combustible de hidrógeno de los EE.UU. Además de otras muchas ventajas, las pilas de combustible ofrecen una vida útil mucho más larga que las baterías de plomo. Las pilas de combustible proporcionan energía continua sin pérdida de potencia cuando el depósito se vacía, a diferencia de los equipos alimentados por baterías, que funcionan más lentamente a medida que la batería se vacía. Estas unidades, cuando están llenas, funcionan con un depósito de combustible de 2 kilogramos y funcionan durante 8-10 horas. Las unidades de pila de combustible pueden ser repostadas por un conductor en menos de tres minutos en una estación de servicio de hidrógeno in situ. Por término medio, se tarda unos 20 minutos en repostar una pila agotada.

Dado que el hidrógeno es la única fuente de energía para las pilas de combustible que se utilizan en la nueva instalación, BMW Manufacturing estima que este proyecto evitará 1,8 millones de kilovatios hora al año de consumo de electricidad en la planta que se habrían utilizado para cargar una flota alimentada por baterías.

La flota de pilas de combustible de hidrógeno es el complemento perfecto para la exitosa iniciativa de BMW de convertir el gas de los vertederos en energía, iniciada a principios de 2003. BMW alimenta aproximadamente el 50% de las necesidades energéticas totales de la planta utilizando el metano de un vertedero local, un recurso que antes se desperdiciaba.

La aplicación del programa de gas de vertedero reduce las emisiones de CO2 en 92.000 toneladas al año. Hasta la fecha, el proyecto de gas de vertedero ha ahorrado a BMW una media anual de 5 millones de dólares en costes energéticos.

Fuente: BMW

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