Los conductores del MINI E están encantados con la experiencia del vehículo eléctrico

El Grupo BMW ha anunciado hoy en el Salón del Automóvil de Washington los primeros resultados de un amplio estudio realizado en colaboración con la Universidad de California (UC Davis) y con consumidores que alquilan vehículos eléctricos MINI E como parte de un programa de un año de duración para adquirir patrones de uso en el mundo real. El programa MINI E es la primera prueba de campo a gran escala de los vehículos eléctricos de la generación actual y, por tanto, arroja una luz realista sobre las oportunidades y los retos de esta nueva e innovadora forma de movilidad.

Los resultados del estudio de la UC Davis sobre 57 conductores, combinados con las actualizaciones proporcionadas continuamente por los libros de registro de los 450 usuarios, muestran lo siguiente

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* La autonomía de unos 160 kilómetros es suficiente para la mayoría de las necesidades diarias

La carga en casa proporciona suficiente energía para la mayor parte de la conducción diaria.

* La demanda de carga adicional se centra en el lugar de trabajo, o donde se pasa suficiente tiempo durante el día (centros comerciales, estadios, etc.)

Conducir el MINI E es una experiencia encantadora y no se sacrifican los valores del «coche de verdad».

* Las demandas insatisfechas se centran en tener suficiente espacio para cuatro pasajeros y más carga para estimular aún más el uso de un vehículo eléctrico

«Ha habido muchas conjeturas sobre las demandas de los usuarios de vehículos eléctricos y, al ser los primeros en el mercado en obtener patrones de «uso en el mundo real», ahora podemos arrojar algo de luz precisa sobre este tema», dijo Rich Steinberg, Director de Operaciones y Estrategia de VE de BMW de Norteamérica. «Lo que compartieron con nosotros es que, en su mayor parte, el MINI E se adapta a sus necesidades de conducción diarias y que realmente disfrutan conduciéndolo. Esto nos hace ser optimistas en cuanto a que los vehículos eléctricos tienen un papel en el futuro de la movilidad en América, formando parte del conjunto de vehículos.»

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Más de 1.800 personas y organizaciones solicitaron formar parte de esta innovadora prueba de campo de 450 MINI Es que ahora están en la carretera en los Estados Unidos. De ellos, 450 fueron seleccionados en base a criterios específicos que incluían la cantidad y el tipo de uso que harían, la idoneidad del hogar para la instalación de un sistema de carga rápida y el deseo de participar en una prueba de campo que requiere una retroalimentación continua.

Los conductores del MINI E proporcionan una información continua que ya ha demostrado ser muy valiosa para el trabajo de desarrollo que está llevando a cabo el Proyecto i del Grupo BMW en lo que se denomina un Vehículo Mega-City, el innovador programa de la compañía para desarrollar una solución de transporte de volumen para las demandas de las mayores ciudades del mundo en el siglo XXI. Está previsto que este vehículo se presente justo antes de la mitad de esta década.

El grupo autoseleccionado de 57 personas que aceptaron participar en la encuesta de la UC Davis forma parte de un proyecto de investigación más amplio. Los comentarios de este programa muestran que la autonomía del MINI E permite a los conductores utilizarlo para la mayoría de las necesidades de conducción diarias. La autonomía declarada en circunstancias normales varía entre 70 y 100 millas, con un 45% que declara una autonomía típica de 100 millas. Los conductores del MINI E declaran que la duración media de los viajes es de unos 50 kilómetros. Otros estudios han encontrado que los conductores en los Estados Unidos tienen un promedio de 40 millas por día1. Esto hace que la autonomía del MINI E sea adecuada para la mayoría de las necesidades de conducción diarias.

Muchos hogares del estudio han sustituido el vehículo principal de uno de los conductores por el MINI E. Un tercio de los participantes ha declarado conducir el MINI E incluso más que el vehículo doméstico al que sustituye. La falta de un asiento trasero y de un maletero utilizable, más que la autonomía, es la razón más frecuente por la que no se elige el MINI E para una salida concreta.

Los conductores también han informado de que conducir el MINI E es divertido. La mayoría se ha adaptado rápidamente a las características de la función de regeneración de la energía de frenado y les gusta la sensación de control que les proporciona al poder ampliar proactivamente la autonomía de su MINI E según su forma de conducir. La función Brake Energy Regeneration captura la energía que normalmente se pierde al desacelerar y la convierte en energía eléctrica para recargar las baterías. Todos los conductores del estudio de EE.UU. dijeron que disfrutaban utilizando un solo pedal para acelerar y desacelerar. Muchos declararon que, una vez que se acostumbraron a la función BER, disfrutaron menos de la conducción de sus vehículos convencionales.

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El estudio concluyó que mantener el MINI E cargado no supuso ningún problema. La recarga en EE.UU. requiere entre cuatro y cinco horas y, aunque no siempre era necesario en función de sus necesidades de conducción, cerca de la mitad de los conductores del estudio afirman recargar diariamente como una cuestión de rutina. La recarga adicional fuera de su estación de carga doméstica resultó en general innecesaria.

Esta primera prueba de campo ha proporcionado a Project i una información muy valiosa mientras se prepara para su segunda prueba de campo con el BMW ActiveE. El tren motriz eléctrico desarrollado para el BMW ActiveE se utilizará en el primer Mega-City Vehicle del Grupo BMW. El paquete de baterías de iones de litio del BMW ActiveE, recientemente desarrollado y más compacto, cuenta con un sistema de calefacción y refrigeración por líquido para proporcionar una autonomía más constante y predecible. Las aplicaciones para teléfonos inteligentes permitirán al usuario comprobar a distancia la autonomía disponible de la batería del BMW ActiveE. Las aplicaciones también permitirán al conductor comenzar a calentar o refrigerar el interior del BMW ActiveE y, por tanto, la batería, mientras sigue conectado a la red. Esto permitirá que la batería funcione a su temperatura óptima de funcionamiento sin afectar a la autonomía del coche.

La prueba de campo del BMW ActiveE comenzará en 2011. Como se anunció en el Salón Internacional del Automóvil de Norteamérica a principios de este mes, se ofrecerán prórrogas de alquiler a algunos conductores de MINI E que deseen continuar con su experiencia de conducción eléctrica hasta que el BMW ActiveE esté disponible.

[Fuente: BMW

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