El MINI Countryman debuta en el Reino Unido

MINI lanzará su último y mayor modelo, el MINI Countryman, al mercado británico el 18 de septiembre de 2010. El Countryman será el cuarto miembro de la familia MINI tras el Hatch, el Convertible y el Clubman, pero el primero en tener cuatro puertas, asientos para cinco adultos y el primero en ofrecer tracción a las cuatro ruedas. El MINI Countryman estará disponible en siete modelos, dos de los cuales ofrecerán ALL4, la nueva opción de tracción a las cuatro ruedas de MINI. El Countryman ofrece más espacio, más practicidad y más versatilidad que cualquier otro MINI anterior y también encabezará el regreso de MINI al Campeonato Mundial de Rallyes en 2011.

«El Countryman lleva la historia de MINI a un nuevo nivel en la herencia de 51 años de la marca», dijo Jochen Goller, Director de MINI UK. «Con el espacio extra, el ALL4 y las cuatro puertas, creemos que el MINI Countryman atraerá a un público completamente nuevo y, con precios a partir de 16.000 libras con una especificación de serie muy alta, creo que estamos ante un ganador», dijo. «El hecho de que el Countryman ya esté agotado para este año indica que los concesionarios MINI van a ser muy populares este otoño» observó Goller.

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El mercado para el Countryman

La demanda de vehículos crossover ha crecido sustancialmente en los últimos años: los conductores quieren lo mejor de ambos mundos, con respuestas de conducción similares a las de una berlina, así como la versatilidad añadida de una suave capacidad todoterreno y la flexibilidad interior para hacer frente a todas las aficiones, viajes de compras y actividades que son una parte tan importante de la ajetreada vida familiar moderna.

Como resultado, el MINI Countryman llega a un segmento en crecimiento que presenta la oportunidad de atraer a los compradores de una amplia gama de coches de la competencia. No sólo encontrarán la flexibilidad que exige su estilo de vida, sino que también descubrirán el mundo de MINI, un mundo en el que la practicidad y la versatilidad no suponen una limitación para la diversión que puede derivarse de la conducción.

«Los modelos Countryman siguen ofreciendo las mismas emociones al volante que todos los MINI», dijo Lee Connolly, Director de Producto y Planificación de MINI UK. «Pero el Countryman también aporta nuevos niveles de espacio y versatilidad a la gama que atraerán no sólo a los actuales propietarios de MINI, sino también a nuevos clientes. Esperamos que el espacio extra signifique que alrededor del 80% de las ventas del Countryman provengan de clientes completamente nuevos en la marca MINI. Ya vemos que el MINI Countryman es la referencia en términos de valores residuales y costes de vida de las compañías de leasing. ”

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Típico de MINI, pero diferente desde el punto de vista técnico

El nuevo Countryman no se puede confundir con otro modelo que no sea un MINI, pero es claramente diferente a todos los anteriores. Es 374 mm más largo que un MINI Hatch (con 4.097 mm), 106 mm más ancho (con 1.789 mm) y 154 mm más alto (con 1.561 mm). El Countryman ofrece 190 litros más de capacidad de equipaje que un MINI Hatch con los asientos levantados (un total de 350 litros) y 1.170 litros con los asientos traseros plegados. Por primera vez, un MINI tiene cuatro puertas de gran apertura, capacidad para cinco adultos y un interior flexible y orientado a la actividad, repleto de innovaciones. Todos los modelos del Reino Unido se fabricarán con cinco plazas, aunque los clientes pueden especificar la opción de cuatro plazas sin coste adicional.

Con la típica postura de «rueda en cada esquina» con voladizos cortos, el Countryman no sólo tiene unas dimensiones mayores que sus primos, sino también una mayor altura de conducción. Esto proporciona la posición de conducción dominante preferida por muchos conductores con una distancia al suelo 10 mm mayor para una conducción suave fuera de la carretera.

Muchas de las características de diseño son familiares, como la línea de las ventanas altas que rodean el invernadero, mientras que otras son nuevas interpretaciones de características icónicas. Por ejemplo, la línea del techo con raíles, la reinterpretación de la parrilla hexagonal del radiador en los modelos Cooper S y los prominentes faros integrados en el capó.

El frontal del Countryman es más erguido y proyecta una «cara» segura que también ofrece una mayor seguridad para los peatones. Los pasos de rueda son más acampanados, resaltando la naturaleza robusta del Countryman como un auténtico crossover y su suave capacidad todoterreno, mientras que el diseño del portón trasero de amplia apertura ofrece un fácil acceso al amplio espacio del maletero.

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Interior práctico, flexible y divertido

El interior del MINI Countryman es todo confort, practicidad y estilo innovador. La posición más elevada de los asientos ofrece una mejor visibilidad para el conductor y los pasajeros, una característica especialmente apreciada por los niños. Desde las cuatro puertas de amplia apertura hasta el portón trasero de gran apertura, el Countryman ofrece un acceso fácil y cómodo y es un sueño para cargar. El espacio del maletero, de 350 litros, es más del doble que el del Hatch y 90 litros más que el que ofrece el Clubman. Con los asientos traseros plegados, el interior ofrece nada menos que 1.170 litros de espacio de carga. La flexibilidad no se ve comprometida, sino que se celebra en la nueva gama Countryman.

Los asientos traseros multifuncionales están dispuestos con una base dividida 60:40 para los tres pasajeros de las plazas traseras y las dos banquetas de los asientos traseros también son ajustables individualmente, deslizándose hacia atrás o hacia delante 130 mm para aprovechar al máximo el espacio. Los respaldos, por el contrario, están dispuestos con una división 40:20:40 que proporciona una flexibilidad absoluta con los tres respaldos capaces de plegarse en cualquier combinación.

El interior está dominado por las características de diseño icónicas de MINI, como los cómodos y cómodos asientos deportivos opcionales, el característico velocímetro central y los elegantes paquetes de interruptores. Se introducen nuevos elementos del lenguaje de diseño de MINI con los embellecedores interiores elípticos de las puertas, que se prolongan desde la parte delantera hasta la trasera. También es nuevo el sistema MINI Centre Rail. En lugar de la consola central convencional, el raíl central en forma de U se extiende desde la parte delantera hasta la trasera a lo largo de la línea central del Countryman y abre nuevas opciones individuales para integrar todo tipo de cajas portaobjetos, portavasos, cargadores de corriente, reproductores de música, teléfonos móviles y otros accesorios, como una funda para gafas de sol. Un sistema de fijación con clips de fácil manejo permite dividir el MINI Centre Rail como se desee y cada elemento puede deslizarse fácilmente hacia delante o hacia atrás para la comodidad de todos los ocupantes. Si se pide con la banqueta trasera, como es de serie en el Reino Unido, el raíl central se detiene entre los asientos del conductor y del acompañante.

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Motores inspiradores: respuestas potentes y economía suprema a partes iguales

En el momento del lanzamiento, la gama del Countryman incluirá tres modelos de gasolina (MINI One, Cooper y Cooper S) y dos diésel (MINI One D y Cooper D), así como dos modelos de tracción total ALL4, el Cooper D ALL4 y el Cooper S ALL4. Cada modelo está equipado con una generación completamente nueva de motores. Los motores de gasolina son los nuevos motores de cuatro cilindros de 1,6 litros que ya se anunciaron para los modelos Hatch, Convertible y Clubman en la primavera de 2010, y cuentan con la considerable experiencia de BMW Group en la combinación de características de conducción libres, refinadas y eficientes.

Todos los motores de gasolina incorporan el sistema VVT (Variable Valve Timing), similar al sistema BMW Valvetronic, que produce más par a bajas revoluciones y mejora la respuesta y la eficiencia. El modelo Cooper S también se beneficia de un turbocompresor de doble rótula y de la inyección directa de combustible, que proporciona unas prestaciones extraordinarias con un modesto ahorro de combustible y bajas emisiones de CO².

Los modelos diésel están equipados con un nuevo motor BMW de 1,6 litros y cuatro cilindros, la unidad turboalimentada N47, que emplea toda la destreza demostrada por el Grupo BMW con los motores de encendido por compresión. Los ligeros motores de aluminio utilizan inyección directa common-rail y un turbocompresor con geometría de turbina variable. Ambos están equipados con un filtro de partículas diésel y un catalizador de oxidación. Estos motores diésel de última generación establecen los estándares más altos, no sólo en cuanto a prestaciones y respuesta, sino también en cuanto a ahorro de combustible y bajas emisiones. El Cooper D Countryman estará disponible con transmisión automática en marzo de 2011.

Todos los modelos MINI Countryman se mueven con una caja de cambios manual de seis velocidades. Para los coches con motor de gasolina se ofrece una transmisión automática de seis velocidades como opción.

Fuente: BMW.

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