El jefe de diseño de MINI y el diseñador de sonido de BMW hablan del MINI Cooper SE

El nuevo MINI Cooper SE es el coche más importante para la marca desde, bueno, quizá desde siempre. Al ser el primer coche totalmente eléctrico de la marca, el Cooper SE tiene la oportunidad de consolidar a MINI como una marca electrificada. Teniendo en cuenta el hecho de que la electrificación, convertirse en un fabricante de automóviles eléctricos de la corriente principal va a ser necesario para la supervivencia. Por eso el Cooper SE tiene que ser grande, para ganar esa percepción del público. Para que el Cooper SE sea genial, el equipo de diseño, tanto exterior como sonoro, tiene que ponerse a trabajar de verdad.

En una reciente entrevista de BMW, tanto el Jefe de Diseño de MINI, Oliver Heilmer, como el Diseñador de Sonido de BMW Group, Renzo Vitale, hablaron sobre el MINI Cooper SE y lo que se necesitó para que todo se uniera.

La tarea de Heimler no era fácil, ya que tenía que tomar un diseño icónico y familiar y actualizarlo sin cambiarlo demasiado. Sin embargo, Heimler estuvo a la altura de la tarea.

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«Para mí, el atractivo reside en la magnitud del reto. Actualizar un diseño tan icónico no es tarea fácil. Cuanto más fuerte es un icono -y MINI tiene una gran tradición- mayor es la importancia no sólo de la innovación sino también de la continuidad. Así que se trata de suavizar la intersección, integrando lo histórico y lo nuevo; el MINI Cooper SE es igualmente identificable como un MINI y un coche eléctrico», dijo.

¿Cómo se puede tomar un diseño icónico, cambiarlo por un tipo de tren motriz completamente diferente, mostrar que tiene un tren motriz diferente pero también mantener su estilo icónico?

«Cuando un coche ha demostrado su eficacia y, por ejemplo, encaja perfectamente en el contexto de la movilidad urbana, como el MINI de 3 puertas, puede parecer que no hay que hacer gran cosa. Pero las cosas son, por supuesto, bastante más complejas cuando se pone a trabajar. A veces es más difícil que diseñar un nuevo vehículo desde cero. Para poder diferenciar un MINI Cooper SE totalmente eléctrico de un MINI con motor de combustión convencional, por ejemplo, empezamos por ver qué aporta cada elemento al efecto general. Nos llamó la atención que los cambios en algunos detalles hacían que el diseño -y, por tanto, la percepción de un MINI- se viniera abajo. Queríamos conservar el núcleo de MINI y, al mismo tiempo, tener un ojo puesto en el futuro. Por eso decidimos centrarnos en acentos específicos que diferencian un MINI Cooper SE de un MINI con motor de combustión», continuó.

No sólo el diseño visual del coche fue difícil de actualizar para la electrificación, sino también el diseño del sonido. Puede parecer una tontería, pero en un coche eléctrico el sonido es tan importante como el diseño. En un vehículo eléctrico, no hay nada que haga ruido por ti. No hay un motor o un tubo de escape que cree una experiencia auditiva emocional, así que hay que fabricar uno. Pero eso es muy complicado, porque ¿cómo se puede fabricar un sonido que no parezca fabricado, pero que también suene bien y emocione?

«Empiezo por considerar el vehículo como un todo. Lo veo como un instrumento. Los músicos utilizan los instrumentos para generar sentimientos. De la misma manera, el vehículo debe provocar sentimientos en el conductor, y en los demás usuarios de la carretera. Por supuesto, el sonido también es siempre información, y estos dos aspectos – emoción e información – deben ser representados. El vehículo suena de forma diferente según lo que hagamos aquí. Por ejemplo, el MINI Cooper SE desprende un carácter amable y acogedor, casi luminoso. En el momento de arrancar, se produce un sonido dinámico que da la sensación de avance y velocidad. Independientemente de cómo se conduzca el vehículo -con un estilo exigente o comedido- el sonido tiene que ser capaz de ilustrar todos los estados de conducción y, al mismo tiempo, reflejar la marca y hacer que sea algo que se pueda experimentar. Creo que lo hemos conseguido con el MINI Cooper SE», dijo el músico, compositor y ahora diseñador de sonido de BMW Group, Renzo Vitale.

Más que crear un sonido que capture la experiencia emocional de conducir un MINI, a Vitale se le encomendó la tarea de crear un sonido que capture el espíritu de la propia marca MINI.

«Para mí, el sonido MINI puede dividirse en tres partes: apasionado, enérgico e inspirador. MINI tiene un brillo en los ojos, un elemento de sorpresa, un giro. Y eso debe ser algo que también se pueda experimentar con los ojos cerrados. El sonido es uno de los medios de expresión de un vehículo, como la voz que utiliza para comunicarse con nosotros. Por cierto, el silencio también es una forma de comunicación, un elemento del sonido. Pasé mucho tiempo mirando el MINI Cooper SE cuando componía su sonido, para poder captar realmente su carácter. Intenté traducir las líneas del coche en forma audible. La voz de un MINI es luminosa. Dice: ‘tienes un amigo cerca'».

Un área en la que Heimler va a dar esperanzas a muchos entusiastas es en el ámbito de la autonomía. Los coches autónomos son vistos como los precursores de la muerte del automóvil, ya que despojan a la experiencia de conducción de toda emoción o alma, siendo esencialmente teléfonos móviles sobre ruedas. Sin embargo, Heimler cree que un MINI puede aportar esa sensación de diversión, incluso a la autonomía, si se hace correctamente.

«Un vehículo es más complejo que cualquier teléfono móvil. Todo el ámbito de la conducción autónoma nos muestra claramente lo complejo que es. Más que un teléfono móvil sobre ruedas, vemos el MINI del futuro como un ‘compañero de fatigas’. Muchos propietarios dan un nombre a sus MINI, y nosotros queremos basarnos en eso, de forma muy sencilla e intuitiva, para que pueda surgir un vínculo real, una conexión que vaya más allá de la mera conducción. No es necesario que sea una tecnología muy compleja. Más que nada, debe hacer sonreír a la gente».

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