El equipo BMW Rahal Letterman Racing consigue un podio en Long Beach

Los M3 GT Coupé del equipo BMW Rahal Letterman Racing terminaron en 3ª y 5ª posición en la prueba de American Le Mans en Long Beach del sábado. En un sprint de 100 minutos lleno de acción y ralentizado por tres periodos de precaución, los pilotos de BMW Bill Auberlen y Tommy Milner llevaron el M3 nº 92 a casa en 3ª posición con 65 vueltas completadas, a 5,4 segundos del líder de la clase GT. Dirk Muller y Joey Hand terminaron la carrera con el M3 nº 90 en 5ª posición.

Auberlen y Muller comenzaron la carrera marcando un ritmo agresivo para BMW. Corrieron codo con codo y marcaron las vueltas más rápidas de BMW en la carrera. Auberlen realizó la primera parada programada del equipo y el cambio de piloto en la vuelta 25.

Tras clasificarse el viernes en la 6ª y 7ª posición de la parrilla de la clase GT, los M3 se enfrentaron a un reto estratégico. Los circuitos urbanos como el de Long Beach se caracterizan por un espacio de adelantamiento extremadamente limitado, por lo que el equipo decidió renunciar a cambiar los neumáticos. La decisión ahorró el tiempo suficiente para que los M3 pasaran a ser 1º y 2º de la clase, Milner seguido de Hand, poco después del tercer periodo de precaución de la carrera, cuando quedaban 30 minutos. Durante todo el tiempo, cada piloto de M3 se esforzó por defenderse mientras los competidores con neumáticos frescos atacaban por detrás. Milner y el M3 nº 92 mantuvieron el liderato de la clase GT hasta la vuelta 55 y finalmente terminaron en tercera posición, mientras que Hand experimentó un problema mecánico aún no diagnosticado y salvó el quinto puesto en el M3 nº 90.

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«El tercer podio en nuestra segunda carrera es un gran resultado», dijo Martin Birkmann, director de BMW of North America Motorsport. «Elegimos no cambiar los neumáticos en nuestras paradas en boxes para compensar las posiciones de salida menos deseables. Funcionó muy bien para el 92; los metimos en la primera ventana de combustible y recuperamos muchas posiciones en la pista. Al final, hemos apostado y la desventaja de la estrategia ha sido que no hemos podido mantener las primeras posiciones, pero hemos terminado en lo alto de los puntos, el coche tiene un gran ritmo y nuestros pilotos han estado fenomenales. Ahora estamos deseando llegar a Laguna».

Después de dos eventos en la American Le Mans Series 2010, BMW es segundo en puntos de fabricantes, por detrás de un primer clasificado con sólo un punto de ventaja. La próxima carrera será en el Mazda Laguna Seca Raceway el 22 de mayo de 2010.

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