Deja que la transmisión manual vaya en paz

Casi todas las semanas aparece un nuevo artículo de opinión de un periodista especializado en automoción que afirma que todos debemos salvar la transmisión manual, como si formara parte de una cruzada de tres pedales. Para ser honestos, la gran mayoría de los entusiastas del automóvil estarían de acuerdo con ese sentimiento, incluidos nosotros. Sin embargo, después de pensarlo, estoy empezando a cambiar un poco mi opinión. Tal vez, y sólo digo tal vez, deberíamos dejar morir el manual.

No es ningún secreto que la transmisión manual está en las últimas. No le queda mucho tiempo antes de ser relegada al mismo montón de chatarra que el carburador y el cargador de seis discos. Hay dos razones para ello: una es que los clientes ya no compran manuales y la otra es que las transmisiones manuales son técnicamente inferiores, en todos los aspectos medibles, a las automáticas modernas. Así que sólo hay una razón para mantener los manuales y es totalmente emocional.

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A los entusiastas les gustan las transmisiones manuales. Esa es realmente la única razón por la que la mayoría de los fabricantes de automóviles siguen desarrollándolas. Los manuales son divertidos de conducir, más que cualquier transmisión automática. Proporcionan una conexión entre el hombre y la máquina que ninguna transmisión automática se acerca a replicar (aunque las paletas de aluminio de Alfa Romeo son lo más parecido).

Entonces, ¿por qué deberíamos dejarlos morir si son tan buenos para conducir? Bueno, por varias razones. Una de ellas es que, si los mantenemos el mayor tiempo posible, sólo estamos prolongando lo inevitable. Incluso si los manuales no mueren pronto, el motor de combustión interna lo hará de todos modos. Así que vamos a ver un futuro en el que las cajas de cambios de tres pedales ya no se fabrican, no importa lo mucho que luchemos. Así que es mejor que arranquemos la tirita ahora. Mantener el manual es como intentar mantener viva una relación cuando sabes que la otra persona ya no está interesada. Hay que dejarlo pasar y seguir adelante.

Otra razón es que los manuales modernos rara vez son buenos. Hay algunas excepciones, por supuesto; coches como el Mazda MX-5, el Honda Civic Type R y el Porsche Cayman tienen grandes manuales. Pero esas son las excepciones. La mayoría de los manuales modernos no tienen un gran tacto y la razón parece ser el hecho de que los fabricantes de automóviles simplemente no quieren invertir en una tonelada de puesta a punto para transmisiones que apenas se venderán. BMW está entre las marcas más culpables de esto, ya que casi todos los manuales bávaros modernos que he conducido se han sentido gomosos e imprecisos. Además, la mayoría de las transmisiones manuales modernas se ajustan automáticamente a las revoluciones, algo que la mayoría de los entusiastas odian (a mí me gusta, pero, oye, soy un vago). Algunas marcas permiten desactivarlo, pero otras no.

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Palanca de cambios del Mazda MX-5 – Uno de los pocos grandes manuales modernos

Finalmente, la última razón por la que siento que deberíamos enviar la transmisión manual al Valhalla es que estoy cansado de que las compañías de coches nos hagan ilusiones. Siempre hay algún ingeniero o jefe de producto de una marca que afirma que seguirán fabricando manuales hasta el momento en que ya no puedan hacerlo. Excepto que ese momento casi siempre llega inmediatamente después de esa declaración. Por mucho que las marcas se empeñen en afirmar que el mercado de los entusiastas impulsa sus productos, no es así. Lo hacen los clientes y los contables de las empresas. Y cuando los contadores de frijoles dicen que no hay suficientes frijoles para las cajas de cambio de fila, eso es todo. No hay más.

Así que en lugar de hacernos ilusiones, una y otra vez, para que nos defrauden, aceptemos nuestro destino y dejemos que el manual siga su curso. Esto viene de alguien que conduce diariamente un manual, por cierto. Me encanta conducir una caja de cambios adecuada y todos los matices que conlleva. Pero mi coche es viejo y ahí está la respuesta: los coches viejos con caja de cambios manual existen a montones. Así que cómprate un coche nuevo con una caja de cambios automática brillante, fácil de usar y rápida de cambiar, y ten un viejo deportivo clásico en el garaje para cuando necesites tu dosis de tres pedales.

O tal vez esté demasiado cansado y necesite acostarse.

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