BMW iNext dará vida a la tecnología autónoma avanzada

Por el momento, las ayudas a la conducción autónoma de BMW son sólo eso: ayudas a la conducción. El nivel actual de tecnología autónoma es el nivel 2, que consiste básicamente en varias formas de funciones de asistencia al conductor y no en la conducción autónoma propiamente dicha. Por ejemplo, en el nuevo BMW Serie 5, los conductores tendrán la capacidad de permitir que el coche se dirija por sí mismo en la autopista durante unos segundos. Es bastante bueno y puede ayudar seriamente a un conductor si está cansado o se le cae algo o necesita ayudar a un niño con algo en el asiento trasero por un momento. En ningún caso se trata de un sistema de piloto automático, en el que el conductor puede saltar en el asiento trasero como un bufón y dejar que el coche se conduzca solo. Es sólo una ayuda. Sin embargo, BMW está trabajando duro en el avance de estos sistemas y dice que un gran avance se producirá en 2021, con el iNext de BMW.

DriveMag habló recientemente con el Dr. Dirk Wisselmann, Ingeniero Senior de Conducción Automatizada de BMW, para hablar más sobre este asunto.

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Según el Dr. Wisselmann, el siguiente paso de la conducción autónoma es el nivel 3 de autonomía. En el nivel 3, el coche será capaz de asumir por completo el acto de conducir en determinadas circunstancias, por ejemplo, en una autopista. En este punto, dice Wisselmann, el coche te dirá que puede tomar el control y tú podrás sentarte a leer el periódico. Si ocurriera algo en lo que el coche necesitara que el conductor tomara el control, le avisaría para que lo retomara. Sin embargo, Wisselmann señala que para que esto ocurra es necesario que haya redundancias para que el coche pueda dar al conductor entre 5 y 10 segundos para retomar el control con seguridad. «Por lo tanto, necesitamos una arquitectura electrónica específica para garantizar capacidades redundantes que permitan que el coche no se convierta en un peligro».

Pero lo más importante es que Wisselmann señala que los coches autónomos tendrán que ser capaces de aprender y adaptarse a las situaciones o no funcionarán nunca. «No nos enfrentamos a condiciones ideales, y los sistemas actuales no son capaces de adaptarse a situaciones cambiantes y, lo más importante, no aprenden de ellas. No reconocen si se equivocan. En el futuro, aprenderán y evolucionarán».

Mucha gente también saca a relucir la cuestión de la moralidad. ¿Qué pasa si un coche autónomo se enfrenta a la elección de dos choques? Por ejemplo, el coche de delante está frenando demasiado fuerte para que pueda parar antes de chocar, pero si se desvía, detecta que también chocará, en cualquier dirección. ¿Qué hace el coche, contra qué coche decide chocar? Wisselmann tiene una respuesta sencilla y es que los fabricantes de automóviles no pueden tomar decisiones morales. La idea es eliminar por completo los choques y las lesiones, pero si uno es inevitable, el coche intentará minimizar los daños. «Pero los fabricantes de coches no pueden tomar decisiones morales, simplemente hacen que el coche frene e intente parar. Si la colisión es inevitable, el coche busca un espacio de evasión. Si no hay espacio libre, se producirá un impacto pero con la menor energía posible. Es tan sencillo como eso», dice Wisselmann.

«Hoy en día, en la vida real, el tipo de accidentes en los que un conductor tiene que elegir entre matar a varias personas o a sí mismo no se ve en las estadísticas: tenemos cero ejemplos del mundo real de los que podríamos aprender».

Lo que ayudará en el futuro es una infraestructura más avanzada para los vehículos autónomos. Si la infraestructura es inteligente y puede comunicarse con los coches, habrá menos accidentes y los coches podrán aprender de su entorno más fácilmente. Sin embargo, BMW está desarrollando su tecnología para que funcione con la infraestructura actual. «BMW trata de crear coches autónomos que sepan adaptarse a las circunstancias actuales de la carretera. Por ejemplo, si no hay marcas en la carretera, el coche devolverá el control al conductor. Necesitamos redes de datos de gran volumen, como el 5G, para garantizar todas las características de un coche autónomo de quinto nivel.»

Todavía estamos muy lejos del coche autónomo, unos diez años antes del nivel 4 de autonomía, según Wisselmann. Sin embargo, empresas automovilísticas como BMW ya están sentando las bases para ese futuro. Wisselmann también habla de que la conducción autónoma sólo será una ayuda para que los conductores superen los aspectos más mundanos de la conducción, como el tráfico. La parte divertida de la conducción no sólo se mantendrá, sino que se fomentará. Así que, a pesar de lo que dicen muchos entusiastas del automóvil, el futuro es brillante para el coche autónomo.

Fuente: DriveMag

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