2017 BMW i3 REx (94 Ah) — Ciencia ficción moderna

Hace veinte años, si me hubieras preguntado cómo serían los coches en 2017, probablemente te diría que serían capaces de volar. De niño, siempre tuve la imagen de que los coches serían capaces de flotar y volar cuando yo tuviera edad para conducir. Tal vez veía demasiadas películas de ciencia ficción cuando era niño, pero esa fue siempre mi visión. Hoy en día, el automóvil es mucho menos de ciencia ficción de lo que había imaginado. Yo, con ocho años, estaría destrozado. Sin embargo, si hay un coche que pueda acercarse a mis sueños de infancia, es el BMW i3 y acabo de pasar una semana dando rienda suelta a la imaginación de mi niño interior.

Prueba del BMW i3 2017 03 750x563Prueba del BMW i3 2017 02 750x563

Antes de hablar de ello, echemos un rápido vistazo a las novedades del i3. BMW lanzó el i3 en 2013, como modelo de 2014, y por aquel entonces era absolutamente vanguardista. Tenía casi 160 kilómetros de autonomía, que era lo normal para la época, pero estaba hecho casi por completo de fibra de carbono y tenía un aspecto que parecía sacado de Minority Report, tanto por dentro como por fuera. Así que sorprendió al mundo y puso a BMW en el mapa de los vehículos eléctricos.

Desde entonces, sin embargo, los encantos del i3 han disminuido en la comunidad de vehículos eléctricos. Otros coches habían superado al i3 en términos de autonomía eléctrica, como el Chevy Bolt y el Nissan Leaf actualizado. Así que BMW se vio obligada a dar a su i3 una actualización propia, aumentando su autonomía por encima de la marca de los 160 kilómetros, que parece ser el punto en el que la ansiedad de los clientes por la autonomía se convierte en un problema menor. Así, BMW ha cambiado la batería del i3 estándar por una más grande, de 94 Ah, que ofrece una autonomía total muy sólida de 114 millas. Los bávaros también añadieron algunos colores y «mundos» nuevos, así como algunas opciones nuevas, como el techo corredizo en Norteamérica (por fin). Y ahora, el BMW i3 es más competitivo en su mercado actual. Aunque, todavía recibe algunas críticas por su autonomía. Pero estoy aquí para decirte que nada de eso importa. Al menos no para mí, que tengo ocho años.

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Cuando está aparcado, la gente le hace fotos en todos los ángulos, sin importar si hay alguien dentro de él

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Entrar en el i3 es una experiencia diferente a cualquier otra cosa en el mundo del automóvil. En primer lugar, basta con mirarlo. Nada de lo que hay en la carretera parece ni remotamente tan funky, futurista o interesante como el i3. Parece de otro mundo y mi hijo de ocho años se volvería loco con él, especialmente en el nuevo color de pintura Protonic Blue. Lo sé porque a los niños les encanta el i3. Señalan y saltan alrededor, intentando que sus amigos se fijen en lo que les parece una nave espacial conduciendo por la calle. Cuando está aparcado, la gente le hace fotos desde todos los ángulos, sin importar si hay alguien dentro. Es una atracción, te guste o no.

Por eso, cuando entras por primera vez, tienes una sensación de emoción, como si estuvieras a punto de entrar en algo especial e interesante. Esa sensación no hace más que aumentar una vez dentro porque el habitáculo es aún más diferente que cualquier otro en la carretera. Es increíblemente espacioso para un coche tan pequeño y tiene un invernadero tan abierto que casi parece un viejo BMW, antes de los gruesos pilares y las toneladas de airbags. Hay tanto cristal y es tan fácil ver fuera que se siente increíblemente futurista… a la vez que antiguo… si es que eso tiene algún sentido.

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En realidad, el 0-60 mph tarda alrededor de 7 segundos, pero se siente más rápido que eso.

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Todo el habitáculo está adornado con CFRP (Plástico Reforzado con Fibra de Carbono) a la vista, lo que recuerda que todo el habitáculo está hecho de una sola pieza de CFRP. Lo que refuerza la idea de que esto es algo del futuro. Además, los asientos fabricados con papel reciclado, el cuero teñido con aceite de oliva y los adornos de bambú son muy divertidos y diferentes. El habitáculo del i3 lleva el minimalismo a un nuevo nivel.

Pulsa el botón de arranque en la extraña palanca de cambios montada en la columna y el BMW i3 se encenderá. La pantalla del iDrive cobra vida y también el panel de instrumentos, pero eso es todo. No hay sonido, ni vibración, ni los tradicionales signos de arranque del vehículo. Sólo el silencio de los electrones haciendo lo suyo. Obviamente, así es como arrancan todos los coches eléctricos y técnicamente no es especial. Sin embargo, se siente especial en la cabina del i3.

Gira esa extraña palanca de cambios hacia delante en «D» y pisa el acelerador (me ha costado no decir «pedal del gas») y el i3 avanza con un zumbido. Obviamente, no hay nota de escape, sólo el zumbido del motor eléctrico que hace girar las ruedas traseras. Pero eso no es lo más sorprendente, ya que todos los coches eléctricos se sienten así. Lo que sorprende es la potencia que parece tener el i3. Aunque su motor eléctrico sólo tiene 170 CV, el hecho de que el i3 sólo pesa alrededor de 3.000 libras hace que parezca un coche deportivo rápido a 30 o 40 mph. En realidad, el 0 a 100 km/h tarda unos 7 segundos, pero parece más rápido que eso.

La aceleración no es la única parte que se siente como un coche deportivo. La conducción es firme pero no dura. Gracias a su peso ultra bajo, BMW ha sido capaz de montar una suspensión firme sin que la conducción sea dura o incómoda y, al mismo tiempo, se maneja como debe hacerlo un BMW. En todo lo que no sean imperfecciones graves de la carretera o baches, la conducción es suave y flexible. Sin embargo, la dirección es rápida, precisa y afilada, con una buena ponderación y una precisión impresionante. Es completamente insensible, sin ninguna respuesta de la carretera a través del volante, pero sin un motor sobre las ruedas delanteras y unos neumáticos pequeños y delgados, el i3 muerde fuerte y gira mucho más rápido de lo esperado. Se siente como un verdadero BMW debería y es refrescante. También me gusta el volante de dos radios, pequeño, fino y ligero en la mano. Es un coche realmente agradable de conducir.

También es impresionantemente silencioso. BMW ha tenido que trabajar mucho para que un coche tan ligero, sin motor ni transmisión, sea silencioso. Normalmente, los BMW modernos tienen toneladas de material insonorizante y cristales gruesos para mantener el ruido exterior fuera, mientras que también tienen un motor para ahogar cualquier ruido que se abra paso. El i3 no tiene motor y tiene mucho menos material insonorizante que un coche típico, por lo que BMW ha tenido que recurrir a una aerodinámica impresionante y a una ingeniería NVH adecuada para que sea silencioso por dentro. Y ha funcionado, porque el i3 es muy silencioso a menos de 130 km/h e incluso a alta velocidad, el ruido de los neumáticos es lo único que se oye.

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Si llevara el BMW i3, especialmente este Protonic Blue, a mi época de ocho años, me decepcionaría que no pudiera volar

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Pero la verdadera pregunta es si la nueva batería de BMW ha aumentado la autonomía lo suficiente como para calmar los temores de los escépticos de la autonomía. En una palabra, sí. El nuevo BMW i3 94 Ah viene con unos 114 kilómetros de autonomía con la batería llena. El modelo REx (Range Extender) tiene un poco menos, gracias a su peso extra, pero también obtiene unos 70 kilómetros más de autonomía del motor de gasolina de dos cilindros del maletero que puede ponerse en marcha para cargar la batería. Nuestro probador era un modelo REx, pero durante la semana que lo conduje, y lo conduje mucho, utilicé unos tres kilómetros de autonomía con el motor REx.

Para empezar mi viaje, tuve que recoger el BMW i3 REx 94 Ah en la sede norteamericana de BMW en Woodcliff Lake, NJ. Vivo a unas 80 millas de distancia y tuve que conducir hasta mi casa por la autopista, donde los coches eléctricos no van muy bien, en cuanto a la autonomía. Así que no hace falta decir que tenía curiosidad por saber si podría volver con una sola carga, teniendo en cuenta que 114 millas de autonomía pueden convertirse en 80 millas con sólo unas breves pisadas del acelerador. A mi dilema se sumaba el hecho de que me cuesta mucho conducir… digamos que despacio. Así que realmente me pareció que iba a parar en un concesionario BMW para recargar. Sin embargo, llegué a casa de un tirón, sin conducir como un caracol y sin tener que parar a cargar. No sólo eso, sino que aún me quedaban unos 30 kilómetros en el depósito, hice algunos recados y aún así llegué de vuelta con un kilómetro y medio de batería. Ese primer viaje eliminó por completo mi ansiedad por la autonomía y me dio plena confianza en que el nuevo i3 llegaría a casi cualquier lugar al que necesitara ir razonablemente con una sola carga.

¿Hay problemas, cosas que no me gustan del i3? Por supuesto, ningún coche es perfecto. El iDrive necesita ser actualizado al nuevo sistema de BMW, ya que el i3 se supone que es un coche futurista y tecnológico, pero todavía utiliza un sistema BMW iDrive más antiguo que ya no parece tan hábil. Algunos de los elementos ergonómicos del interior son un poco difíciles, como los controles de la climatización, que pueden ser difíciles de ver y utilizar mientras se conduce. La guantera es ridículamente pequeña y apenas cabe el manual del propietario, lo que resulta frustrante si quieres guardar objetos importantes mientras estás aparcado, como la cartera de mi mujer. También carece de algunas tecnologías modernas útiles de serie, como los monitores de ángulo muerto, lo que parece un poco barato en un coche tan supuestamente tecnológico. Pero estos son detalles menores y no cambian la sensación de que estás conduciendo algo especial.

Sé que el BMW i3 recibe críticas por no tener la autonomía del Tesla Model S, o incluso del Chevy Bolt, y por no ser fácilmente asequible. Pero eso no tiene sentido. El i3 tiene una autonomía mucho más que suficiente que la que puede desear cualquier estadounidense. Además, no se parece a nada más, se siente como nada más y tiene un carácter especial que simplemente no puede igualar nada más. Si tuviera que llevar el BMW i3, especialmente este Protonic Blue, a mi época de ocho años, me decepcionaría que no pudiera volar. Pero en el momento en que me subiera y me llevaran a dar una vuelta, esa decepción se desvanecería porque me sentiría como si estuviera en el futuro. Y eso es lo que hace especial al i3. Es ciencia ficción moderna y eso no tiene precio.

Atractivo exterior – 10
Calidad interior – 9
Respuesta de la dirección – 8
Prestaciones – 7
Manejabilidad – 8
BMWness/Ultimate Driving Machine – 8
Precio – 8

8.3

El BMW i3 REx 94 Ah es un coche eléctrico más que suficiente para satisfacer al comprador medio de VE y más especial que cualquier otro en la carretera.

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