MINI, la perla en la concha que fue Rover

Hace poco más de diez años, BMW despidió al «paciente inglés» conocido como Rover. La decisión de comprar Rover no sirvió ni a BMW ni a Rover en los seis años de gestión de BMW. También supuso el final de la carrera de Bernd Pischetsreider en BMW.

Parecía que BMW había comprado Rover basándose en la emoción, más que en la fría lógica. Pischetreider es un notable anglófilo y pensaba en el mundo de la marca Rover. El emblema de Rover, la lancha vikinga, aludía a los lazos históricos compartidos entre los países del norte de Europa. Y la imagen de marca de Rover había sido muy buena hasta que eliminó la marca Austin por sus entradas de bajo precio. (Y la compra de Dixi por parte de BMW en 1928, que fabricaba bajo licencia los Austin 7, cerró el círculo con la compra de Rover).

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Además, BMW esperaba que la marca Rover pudiera ayudar a preservar la independencia de BMW. BMW temía ser absorbida por una entidad más grande y pensaba que una producción anual de dos millones de unidades lo garantizaría. Rover se habría convertido en un producto premium que atraería al 80% de los compradores premium que no considerarían un BMW. (Y ese es un pequeño y sucio secreto: la imagen de marca de BMW atrae a un segmento más pequeño del mercado de lujo que, por ejemplo, Mercedes o Lexus. La parte que adoramos, la percepción de una deportividad lujosa, no tiene un atractivo tan amplio como el lujo y el confort sin deportividad).

Si BMW hubiera podido resucitar a Rover y venderlo con éxito fuera del Reino Unido, hoy no estaríamos hablando de BMW con tracción delantera. Pero Rover estaba en su lecho de muerte incluso antes de que BMW la comprara. Y al final, una pequeña, olvidada y arcaica reliquia de coche, el Mini, puede haber sido lo mejor que BMW pudo rescatar de la compra.

El icónico Mini apareció por primera vez en 1957. Obra de Alec Issigonis, el Mini arrasó en la década de los sesenta. Fue un automóvil transformador, lleno de detalles técnicos innovadores, su único rival por tamaño de impacto en el mundo del automóvil es el Ford Modelo T (y no, el VW Beetle ni siquiera se acerca).

Lo curioso es que el Mini casi fue un bombazo. El estilo no gustó a la generación que sobrevivió a la Segunda Guerra Mundial. Fue necesaria la intervención fortuita de la princesa Margarita y su marido, Antony Armstrong-Jones, para popularizar el coche. La princesa Margarita era una figura muy popular entre los baby boomers británicos, y sus apariciones en el Mini le dieron el caché que necesitaba para venderlo.

Cuando BMW compró Rover, la marca Mini era, en el mejor de los casos, una idea tardía. El coche había sido actualizado en su formato original hasta su conclusión. Para sobrevivir a unas normas de choque más estrictas y a la demanda de más comodidades, el Mini iba a tener que ser completamente rediseñado. Rover, antes que BMW, no tenía dinero para hacerlo efectivamente. Pero en algún lugar del equipo directivo de BMW se plantó la semilla del renacimiento de Mini. Era realmente un icono de la marca admirado y esa buena voluntad podría transferirse a un nuevo coche siempre que pudiera capturar la magia del antiguo.

Y el nuevo Mini tendría que venderse en Estados Unidos. Para ello, BMW tendría que sacar un conejo de la chistera y crear una campaña de marketing que fuera la envidia de empresas de todo tipo, no sólo de la industria del automóvil. Y eso es precisamente lo que BMW NA consiguió cuando seleccionó a Jack Pitney para dirigir ese esfuerzo. Si no fuera por Jack
Pitney, la historia de MINI podría haber terminado de la misma manera que la de Rover.

Te echamos de menos, Jack.

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