Las pruebas del MINI E están a medio camino en el Reino Unido, con resultados prometedores

BMW anuncia el resultado de las primeras pruebas del MINI E en el Reino Unido. Como se ha visto en otros mercados también, el piloto del MINI E ha demostrado ser un éxito y se ha recogido información clave. Con los datos en la mano, BMW planea analizar más a fondo las oportunidades del próximo MegaCity Vehicle y su futuro en el segmento de los vehículos eléctricos premium.

Estos son algunos de los resultados de sus pruebas:

«A medida que la segunda mitad de los doce meses de prueba de campo del MINI E comienza esta semana, el resultado de las entrevistas y los datos objetivos recogidos de los tres primeros meses, de la fase de diciembre a junio de 2010 de la prueba ya ha sido analizado. Los resultados clave muestran que MINI y el Grupo BMW están recogiendo un valioso aprendizaje que ayudará a dar forma a la especificación y las características de funcionamiento de su vehículo Megacity, que hará su debut en 2013.

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Los principales resultados de los primeros seis meses de la prueba de campo en el Reino Unido son los siguientes:

  • El uso del MINI E difiere sólo marginalmente de un grupo de control de conductores de MINI Cooper y BMW 116i en términos de distancia media de viaje, kilometraje diario y frecuencia de uso.
  • Antes de que comenzaran las pruebas, los usuarios esperaban limitaciones en términos de autonomía y tiempos de carga. En la práctica, éstas sólo han resultado ser un obstáculo en algunos casos concretos.
  • Los usuarios se sintieron tranquilos porque tanto el MINI E como el proceso de carga son completamente seguros.
  • Tanto los usuarios particulares como los de las flotas de vehículos se mostraron muy convencidos de que las energías renovables deberían desempeñar un papel importante en la generación de electricidad en el futuro. También hubo un fuerte sentimiento de que la batería de un vehículo eléctrico (EV) debería cargarse utilizando energías renovables para optimizar las ventajas ecológicas de un EV.
  • Se confía en que el Grupo BMW ofrezca una solución técnicamente madura a los retos que presentan los VE.
  • Los usuarios informaron de la necesidad de más espacio interior para los viajes que requieren más pasajeros y más capacidad de almacenamiento.
  • Los usuarios consideraron que las instalaciones públicas de recarga para los VE eran deseables e incluso esenciales. Sin embargo, al mismo tiempo, la mayoría afirmó que se las arreglaba sin instalaciones públicas de recarga.
  • En resumen, a los usuarios les gustó la ausencia de ruido del MINI E, la comodidad de la recarga en casa, el bajo coste de la energía fuera de los picos, no tener que ir a una gasolinera y hacer cola, conducir un vehículo de cero emisiones, las características de aceleración del MINI E y el frenado regenerativo.
  • Los inconvenientes son la autonomía actual para ciertos trayectos, la capacidad de carga limitada y el rendimiento subóptimo del coche durante las condiciones climáticas extremadamente frías de diciembre de 2009 y enero de 2010.

La distancia media de viaje del MINI E refleja la de los coches del mismo segmento

La Encuesta Nacional de Viajes revela que la duración media de los viajes de los usuarios de automóviles en el Reino Unido es de 8,6 millas, una distancia casi exactamente igualada por los conductores del MINI E, con 8,5 millas. Utilizando los mismos datos de la encuesta, el 90% de todos los viajes son de 15 millas o menos, mientras que otro 8% están entre 20 y 35 millas. Sólo el 2% supera los 35 kilómetros. Utilizando un grupo de control de clientes de MINI Cooper y BMW 116i estas estadísticas se refuerzan, los conductores de MINI Cooper hacen una media de 7,3 millas y los de 116i sólo 6,8 millas. La conclusión que se extrae de esto es que no hay limitaciones objetivas en el uso diario medio de los conductores del MINI E.

Las mismas conclusiones pueden extraerse analizando la distancia media diaria conducida. La Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) confirma que 22,8 millas es el promedio de kilometraje diario privado en todo el Reino Unido. Para el MINI Cooper y el 116i es de 27,0 y 26,1 respectivamente mientras que, de nuevo, la experiencia del MINI E se sitúa justo en el medio con 26,7 millas. La conclusión es que el uso diario del MINI E coincide casi exactamente con los coches de un segmento similar.

Motivos de no utilización

Naturalmente, no todos los viajes pueden realizarse en el MINI E. Las razones citadas por los usuarios para no utilizar su MINI E fueron los viajes largos (el 89% dijo que esto les había ocurrido) y el espacio limitado, ya sea para llevar la compra o porque necesitaban más de dos asientos. La falta de espacio fue citada por el 67% de los usuarios para no utilizar el MINI E en ocasiones puntuales. Estas son características que el futuro vehículo Megacity abordará.

Experiencias de carga

El proceso de carga del MINI E desde la caja de carga suministrada e instalada en los hogares de los usuarios fue cómodo y apreciado por los pioneros del MINI E. Por término medio, los coches se cargaban cada dos o tres días. Dos tercios de los usuarios cargaban su coche tres veces a la semana o menos, mientras que sólo el 6% lo hacía a diario. Está claro que los usuarios se adaptaron rápidamente a la carga nocturna, cuando los costes de la electricidad son más baratos, y también se adaptó a la rutina diaria de los conductores.

Cuando se preguntó a los usuarios si veían la necesidad de una infraestructura de recarga pública, el 87,5% estuvo de acuerdo en que es necesaria, y sólo el 12,5% no la vio. Sin embargo, el 75% de los usuarios también dijo que podía utilizar su MINI E sin una infraestructura de recarga completa.

En resumen, la carga en casa se consideró segura y fácil de manejar, los usuarios se adaptaron fácilmente a la rutina de carga y la mayoría cargaron su MINI E durante la noche. Los tiempos de carga reales se consideraron eficientes y algunos usuarios estaban tan contentos con ello que lo consideraban más conveniente que tener que hacer cola en una gasolinera. A los participantes les gustaría que hubiera un sistema de recarga público, pero no necesitaban depender de él.

Energía renovable

Todos los usuarios, tanto de flotas como privados, consideran que la generación de energía renovable debería desempeñar un papel importante en la futura generación de electricidad. Los usuarios también están de acuerdo en que es importante cargar las baterías del MINI E con energía renovable, ya que el 100% de los usuarios de flotas y el 89% de los conductores privados tienen esta opinión. Sin embargo, sólo el 22% de los conductores privados, y el 72% de los de flotas, pensaban que los VE deberían funcionar exclusivamente con energía renovable.

La pregunta de los 64 millones de dólares: ¿comprarían uno?

¿Esta primera experiencia del MINI E animaría a los pioneros a comprar un vehículo eléctrico? La conclusión inicial de la primera fase de la prueba es un «sí» rotundo, aunque matizado. Todos los conductores del MINI E apreciaron el uso de un coche de cero emisiones que eliminaba las emisiones de su entorno inmediato, la menor dependencia de los combustibles fósiles y la menor contaminación acústica inherente a un VE. También apreciaron las características de aceleración dinámica del MINI E y su rendimiento de frenado regenerativo.

Hay, por supuesto, barreras para una posible compra futura. Tanto la autonomía actual como la capacidad de transporte de pasajeros y carga se consideran factores limitantes. Además, el rendimiento del coche en condiciones de mucho frío no es óptimo y debe mejorarse.

Sin embargo, todos están convencidos de la viabilidad de los vehículos eléctricos en el entorno cotidiano del Reino Unido y, en general, todos afirman que participar en este estudio ha aumentado su entusiasmo por comprar un vehículo eléctrico y ha reducido el plazo en el que planean hacerlo.

También está la pequeña cuestión del precio. Como todos los conductores, sus intenciones de compra son sensibles al precio. Sin embargo, casi la mitad de los usuarios declararon que pagarían un tercio más que un MINI convencional para beneficiarse de las ventajas de una forma de movilidad personal más sostenible. Esto implica un precio aceptable en el Reino Unido de alrededor de 16.000 libras. La fuerza de la intención de compra aumentaría con las mejoras en el espacio para el equipaje y los pasajeros.

“ Los primeros aprendizajes de esta primera fase de pruebas del MINI E nos han proporcionado una respuesta muy positiva y nos han indicado dónde debemos mejorar», explicó Jochen Goller, Director de MINI UK. «Hay que recordar que el MINI E, a pesar de haber sido diseñado muy a fondo para su tarea, es al final un MINI Hatch de producción existente modificado. Un vehículo eléctrico diseñado desde cero podrá responder a algunas de las críticas sobre el embalaje y la autonomía. Esa es precisamente la razón por la que estamos realizando estas pruebas».

«Estamos muy seguros de que los 12 meses de pruebas en condiciones reales de carretera con personas reales nos ayudarán enormemente a producir un vehículo emocionante y extremadamente eficiente para los entornos urbanos del futuro», continuó Goller. «Estamos realmente agradecidos a los 80 pioneros que están ayudando a dar forma al futuro del coche eléctrico sostenible. Son personas que se preocupan por el futuro de nuestro planeta tanto como por la movilidad de sus habitantes», concluyó.

Iain Gray, Director Ejecutivo de la Junta de Estrategia Tecnológica, dijo,

«Creamos el concurso de demostración de vehículos de bajas emisiones de carbono para que sirviera de catalizador para que la industria, el sector público y el mundo académico se unieran para crear vehículos de bajas emisiones y proporcionar soluciones para alimentarlos. Ya han comenzado muchas pruebas y está previsto que en los próximos seis meses circulen por las carreteras del Reino Unido unos 340 vehículos. La mayoría de los vehículos son eléctricos, y un pequeño número de ellos son híbridos de gasolina/eléctricos enchufables. La información obtenida en este proyecto supondrá una importante contribución a los planes futuros de los fabricantes y sus socios, para desarrollar vehículos con bajas emisiones de carbono para el mercado de masas.»

Fuente: BMW

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