Jens Marquardt y Jochen Neerpasch comparten sus opiniones sobre los programas junior de BMW

Jochen Neerpasch desempeñó un papel importante en el desarrollo de la división BMW Motorsport, aunque no pasó décadas al frente de ella. La leyenda viviente estuvo detrás del lanzamiento del primer BMW Junior Team en 1977 y tuvo la visión de entender que no es suficiente tener la mejor tecnología en el campo si no se tiene también al mejor hombre al volante.

Dado que ayer mismo la gente de BMW Motorsport celebró 40 años de promoción de jóvenes talentos, no podía faltar una entrevista con Neerpasch y el actual director de Motorsport, Jens Marquardt, para saber qué piensan ambos sobre el pasado, el presente y el futuro de la división de Motorsport.

Sr. Marquardt, Sr. Neerpasch, ¿hasta qué punto los 40 años de promoción del talento de BMW Motorsport son un aniversario especial para ambos?

Jochen Neerpasch: «Fue estupendo reencontrarme con Eddie Cheever después de tanto tiempo. Hacía tiempo que no le veía. Es fantástico cómo se han desarrollado estas personas fuera del automovilismo. Fue una experiencia encantadora para mí».

Jens Marquardt: «Para mí, es impresionante ver cómo en BMW Motorsport nos las arreglamos para continuar con los conceptos básicos de proyectos como el programa Junior, que el Sr. Neerpasch lanzó hace 40 años, y para construir sobre esos conceptos. La forma en que los antiguos y actuales Juniors se han llevado tan bien inmediatamente demuestra que la familia del automovilismo siempre ha formado una gran unidad en BMW».

Cuando el BMW Junior Team salió a la pista en 1977, usted todavía estaba en la escuela, Sr. Marquardt…

Marquardt: (Risas) «Sí, tenía diez años por aquel entonces».

¿Cuándo empezó a interesarse por el automovilismo?

Marquardt: «Fue más o menos entonces. Aunque, para ser honesto, no estaba muy interesado en BMW en ese momento. Siempre iba en bicicleta al colegio con un amigo, y hacíamos carreras. Obviamente, éramos pilotos de Fórmula 1: él era Jacky Ickx, así que tuve que buscar en otra parte y opté por Mario Andretti, simplemente porque me gustaba mucho el Lotus negro con la letra dorada. Gané alguna que otra carrera al colegio con mi moto como Mario Andretti». (Risas)

Hablando de escuela, Sr. Neerpasch: ¿Cómo se le ocurrió la idea de poner en marcha una escuela para pilotos de carreras, en forma de BMW Junior Team?

Neerpasch: «Yo mismo solía correr y tenía ciertos problemas físicos. Si había un cambio de tiempo, solía sufrir dolores de cabeza y no podía concentrarme. Entonces no había fisioterapeutas. Los pilotos estaban completamente solos. Eso fue lo primero que se me ocurrió cuando pasé a la dirección y me convertí en responsable del automovilismo: dar a los pilotos una base física sobre la que promover la interacción entre el hombre y la máquina, y no limitarse a poner el acento en la tecnología, sino también formar a los pilotos. Sólo la combinación de conductor y tecnología puede tener éxito. Por eso hemos creado el Junior Team».

La primera promoción, con Eddie Cheever, Marc Surer y Manfred Winkelhock, era conocida como «Wilde Reiter GmbH» por su estilo de conducción. ¿Siempre estuvo seguro de haber hecho la elección correcta con esos tres pilotos?

Neerpasch: «Sí. Evidentemente, los habíamos observado de antemano. Los tres tuvieron mucho éxito en la Fórmula 3, y los identificamos como jóvenes destacados y con talento. Además, no los soltamos simplemente en la pista. Les dimos una formación técnica durante el invierno, en pruebas y ensayos. Moritz para un campamento de preparación física, donde se les dio entrenamiento físico. Estaban bien preparados. Sin embargo, no teníamos ninguna norma sobre quién debía salir al frente. En su lugar, les enviamos en los mismos coches contra nuestros pilotos más veteranos, que en aquel momento eran Ronnie Peterson, Hans-Joachim Stuck y David Hobbs. Ese fue el punto de referencia para ellos. La competición entre ellos y con los seniors hizo que aprendieran mucho más en muy poco tiempo».

Sr. Marquardt, la estrecha colaboración entre los pilotos de fábrica de BMW y los Juniors de BMW Motorsport sigue siendo muy importante hoy en día, ¿no es así?

Marquardt: «Absolutamente. Hoy se aplican exactamente los mismos principios que entonces. El objetivo es desarrollar a nuestros Juniors técnica, física y mentalmente. No hay mejor manera de hacerlo que utilizando ejemplos y modelos de éxito. Afortunadamente, tenemos muchos de ellos. Tenemos a Dirk Adorf, que se ocupa de los juniors desde el principio del programa, y a Jörg Müller, que es el responsable de la formación de los GT3. Además, también tenemos a Martin Tomczyk, Philipp Eng y todos los demás, que están encantados de conducir junto a los juniors. Todos se divierten mucho y saben por experiencia que también han tenido gente que les ha apoyado a lo largo de su carrera. Están encantados de devolvérselo a los Juniors. Los pilotos son un gran equipo. Es algo de lo que estoy muy orgulloso».

En general, ¿está contento con el reajuste del Programa Junior desde 2014?

Marquardt: «Después de la Fórmula BMW y la Copa de Talentos de la Fórmula BMW, ahora hemos basado el nuevo programa más en la forma en que solía ser, en la medida en que ahora buscamos pilotos en otras series, y luego los desarrollamos sistemáticamente en el programa de BMW y con los productos de BMW. El éxito de nuestro antiguo júnior Jesse Krohn, que ahora es un fijo en nuestra alineación de pilotos de GT, demuestra que estamos en el camino correcto, y continuaremos así.»

Sr. Neerpasch, en su opinión, ¿han cambiado mucho las exigencias a los jóvenes pilotos de carreras en las últimas décadas?

Neerpasch: «Creo que sí. Hoy en día, uno se involucra en el deporte del motor a una edad mucho más temprana. A los seis o siete años ya conduces karts. La preparación también es diferente. Hoy en día todo se simula. Un piloto de carreras ya conoce el circuito antes de conducirlo por primera vez. Han cambiado muchas cosas en este sentido. Antes había que aprenderlo todo de la experiencia. Hoy, ya estás bien preparado cuando sales a la pista».

Sr. Marquardt, ¿cuál es la importancia de que un fabricante como BMW promueva a sus propios jóvenes?

Marquardt: «Es extremadamente importante. Nuestro programa es tan diverso, con compromisos que van desde las carreras de GT, el DTM y el WEC hasta el IWSC y la Fórmula E, que obviamente queremos utilizar a los jóvenes pilotos que hemos desarrollado nosotros mismos en estos proyectos. Creo que el Sr. Neerpasch identificó muy pronto que es tan importante invertir en los pilotos como en la tecnología. De nada sirve tener un gran coche si el piloto -y a menudo son ellos los que marcan la diferencia- no puede rendir al máximo de su capacidad y, por tanto, no puede sacar el 100% del conjunto».

Teniendo esto en cuenta, ¿qué importancia tiene el trabajo que realizó el Sr. Neerpasch, no sólo para la promoción de jóvenes pilotos, sino en general para BMW M y BMW Motorsport?

Marquardt: «Siento un gran respeto por lo que consiguió. En muchos sentidos, el Sr. Neerpasch es un gran modelo para mí, porque ha mostrado el camino hacia el futuro para BMW M y BMW Motorsport, así como para la promoción de los jóvenes. El Art Car, que estuvo recientemente en acción en Macao, fue también una de las ideas que él ayudó a desarrollar».

Sr. Marquardt, ¿puede decirnos qué le espera al Programa Junior el próximo año?

Marquardt: «Sí, básicamente seguiremos trabajando exactamente igual que este año. Hemos decidido seguir con los BMW Juniors que tenemos actualmente a bordo el próximo año. No vamos a contratar a ningún joven nuevo. En cambio, intensificaremos el programa con los Juniors. Ya estoy deseando que llegue el momento. Jesse Krohn habrá superado el programa Junior el próximo año. Estoy seguro de que puede esperar algunos papeles interesantes en nuestro programa de obras».

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