MINI E – Segunda prueba

Hablando de BMW con motores eléctricos e híbridos, hemos pensado que podría ser un buen momento para volver a visitar uno de los híbridos más notables de BMW: el MINI E. Ya lo probamos una vez cuando debutó el año pasado, pero hace poco tuvimos la oportunidad de echarle un segundo vistazo al coche para ver qué nos parecía un año después.

Pulso el botón de arranque, espero y nada. Saco el llavero, espero, lo vuelvo a poner y pulso el botón de arranque. Hago esto unas cuantas veces más antes de pulsar por casualidad el botón de arranque y ver cómo el indicador que tengo delante rebota hasta cobrar vida.

Bien, he conseguido encender el MINI E con éxito después de aproximadamente 1 minuto de intentos. No es que el MINI completamente eléctrico esté roto o tenga problemas, sino que es así de silencioso cuando enciendes un coche que no tiene cilindros para encender y que funciona estrictamente con un enorme paquete de baterías sentado en medio del pequeño coupé. Literalmente, no hace ningún ruido si la radio está apagada al arrancar – extrañamente eficiente.

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Sentado frente a mí, donde un tacómetro caricaturesco te mira fijamente, hay un indicador del mismo tamaño y diseño. Sin embargo, en lugar de una serie de marcadores de las revoluciones del motor, muestra simplemente una serie de porcentajes, del 0 al 100%, que indican la energía restante de la batería. Aparte del indicador, el interior del MINI E es igual que el de sus parientes de combustión interna. Después de meter la marcha atrás sin ningún ruido y arrancar, empiezo a preocuparme por si me acerco a algún peatón sin quererlo: me siento como el capitán Ramius y acabo de activar la tracción supersilenciosa del Octubre Rojo.

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Sin embargo, aquí es donde la conducción se pone interesante. Después de encontrar un pequeño tramo de asfalto recto, empiezo a ser más agresivo con el acelerador y el MINI eléctrico se pone en marcha y sale disparado, momento en el que el coche empieza a emitir un poco de ruido para variar. A medida que se acelera el ritmo, el coche hace una especie de ruido interesante. En retrospectiva, la mejor manera de describir el ruido es algo entre el Delorean modificado de Regreso al Futuro y un carrito de golf eléctrico a toda velocidad. No es un ruido malo, pero es muy diferente de cualquier cosa que haya experimentado antes de un coche. La aplicación de la potencia me recuerda al 335d en el sentido de que, en cuanto pones el pie en el acelerador, sientes una oleada instantánea de par. El MINI E se siente rápido en línea recta. Sin embargo, en las curvas es donde el MINI E se desvía un poco.

No presioné mucho al MINI E en mi prueba, pero tuve la sensación de que, con el paquete de baterías de casi 600 libras situado donde deberían estar los asientos traseros y con un vehículo de tracción delantera, el MINI se muestra un poco inestable e impreciso al tomar las curvas. Le falta definitivamente la nitidez y la coherencia de la versión con motor de gasolina. Afortunadamente, el pequeño coche eléctrico sigue siendo un placer de conducir y conserva una buena parte de la personalidad de un MINI, lo que realmente funciona como un punto de venta para el coche y los conceptos que representa en general. Sin embargo, no espero, ni deberían esperar, que el MINI E se comporte como los otros que se pueden comprar; después de todo, se trata de un vehículo de prueba que sólo se proporcionó a unos pocos cientos de personas como medio para explorar la viabilidad de los coches totalmente eléctricos en circunstancias cotidianas.

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Aparte del problema de manejo, todo funciona como debería hacerlo un MINI. La radio, los asientos, la dirección… es como conducir un MINI de par motor con el botón de silencio pulsado. Sólo cuando se pisa a fondo el acelerador se empiezan a oír los motores eléctricos en funcionamiento. Por lo demás, sólo se oye un suave zumbido muy lejano mientras se conduce. En cuanto al acelerador, me di cuenta de que la potencia es totalmente lineal, algo que no se puede extraer necesariamente de un motor de gasolina, aunque muchos lo han intentado. El MINI E se siente como un gran kart eléctrico: en la mayor parte de los casos, apuntas el morro hacia donde quieres y el motor llegará con gusto a ese vértice y más allá.

A primera hora del día, asistí a una presentación de una hora de duración sobre el MINI E, que no me pareció tan relevante hasta que conduje el coche. La presentación me dio una gran idea de lo que le costó a BMW lanzar este programa y hacer que se mantuviera durante un año. Coordinar los contadores de electricidad especiales y las instalaciones del sistema con los ingenieros de la ciudad y las compañías eléctricas, encontrar participantes dispuestos a entregar 850 dólares al mes para ser mulas de prueba de una tecnología relativamente incierta: la escala de la planificación y la ejecución de este experimento es enorme. Según BMW/MINI, el apoyo ha sido abrumador y se ha creado una pequeña comunidad muy unida en torno al MINI E a medida que muchos de los participantes se abren camino en este experimento de un año de duración (aunque recientemente ampliado). Muchos de los participantes no quieren que el programa termine, ya que disfrutan mucho de los MINI eléctricos.

Cuando se observa la escala del proyecto, es impresionante ver lo mucho que BMW/MINI han invertido en esta dirección para las fuentes de combustible alternativas. Es de esperar que coches como éste lleguen al mercado, aunque probablemente no en los modelos MINI o BMW de hoy en día. Aunque no se puede comparar con las variantes MINI Cooper S o JCW y sus respectivos trenes de transmisión y notas de escape, sí que demuestra que los coches de energía alternativa pueden ser vehículos divertidos y atractivos (¿me atrevo a decir bonitos?), algo en lo que Toyota ha fracasado por completo con el Prius.

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