La próxima gran cosa: el SUV de 200.000 dólares

Antes de la recesión de 2008 y de que los precios de la gasolina alcanzaran máximos históricos, los SUV se vendían como diademas hippies en Coachella. Los fabricantes de automóviles no podían ponerlos en los concesionarios lo suficientemente rápido. En cierto modo, los SUV ofrecían a los estadounidenses lo que siempre queremos: más. Los SUV eran más grandes, más potentes, tenían capacidad para más personas y podían remolcar más cosas que las berlinas o los monovolúmenes. Y con el precio de un galón de gasolina siendo menos que un galón de leche, ¿por qué no comprar uno?

Pues bien, ahora las cosas han cambiado. La gasolina es increíblemente cara y los osos polares están perdiendo sus hogares. Así que te imaginas que la necesidad de los SUVs disminuiría y los fabricantes de automóviles dejarían de fabricarlos, o al menos reducirían su producción. Si te imaginabas eso, te equivocabas.

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Los SUV son más fuertes que nunca, con más variantes de las que debería haber. Ahora, incluso los fabricantes de deportivos premium tienen al menos dos. BMW, Porsche, Mercedes, Audi, Lexus, Acura, Cadillac y Volvo tienen al menos dos SUV en sus establos. Y está a punto de haber una afluencia de unos cuantos más, pero estos nuevos serán aún peores para los estratosféricos precios de la gasolina y la casa de Johnny Oso Polar. Aunque, no creo que a los compradores les importe.

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El SUV de 200.000 dólares está llegando y habrá muchos de ellos, y algunos costarán mucho más que eso. Hace poco hablamos de que Rolls Royce está fabricando un SUV que costará más de 400.000 dólares. Aunque eso no es tan sorprendente, teniendo en cuenta que cada Rolls cuesta más o menos lo mismo que una casa americana media. Sin embargo, al menos con el SUV de Rolls, también tendrá el tamaño de una casa americana media. Así que obtendrá más por su dinero, el sueño americano.

Pero no es sólo Rolls Royce quien está creando el Uber-SUV. Bentley, Aston Martin y Lamborghini también están creando sus propios coches para campesinos. Cada uno de ellos costará al menos 200.000 dólares. Eso significa que habrá un cliente que vaya a un concesionario de Aston Martin, o de Rolls o de Bentley, y diga: «Sé que hacéis algunos de los mejores coches de conducción del mercado, pero quiero ese gran autobús de carga, con una décima parte de las prestaciones, por la misma cantidad de dinero».

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Me parece un concepto muy extraño, comprar un SUV que cueste tanto dinero. En realidad, el problema no es el dinero, ya que si alguien puede permitirse comprar cualquier cosa, sea lo que sea, es su dinero, así que puede hacer lo que quiera y no es asunto mío. Sin embargo, un SUV masivamente caro y lujoso me parece una gran contradicción. La «U» de SUV significa Utilidad, pero ¿qué tipo de usos utilitarios tiene un Rolls Royce SUV? ¿Alguien va a salir de excursión con un vehículo así? ¿Algún cliente va a remolcar algo en un SUV de Lamborghini? La respuesta es que probablemente no, pero entonces alguien como Dan Bilzerian podría, así que quién soy yo para juzgar.

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A mí me parece un atraso que las marcas de lujo construyan un vehículo utilitario. El Rolls Royce Phantom puede hacer todo lo que hará el próximo SUV, independientemente de su capacidad. El SUV puede ser un poco más grande y tener más espacio, pero nunca he oído a nadie quejarse de la falta de espacio para las piernas en un Phantom. Las reacciones al interior de un Phantom suelen ser «¿Sentiste estas alfombras de pelusa en el suelo? Son como nubes» o algo igualmente hiperbólico.

Sin embargo, sabemos la verdadera razón de estos gigantes que aplastan a los plebeyos: el dinero. Se venderán más rápido de lo que pudieron fabricarlas. Y a pesar del enorme precio de los vehículos de las marcas mencionadas, los volúmenes son bastante bajos. Los SUV se convertirán en ventas masivas entre los ricos de Uber. Si no me creen, miren a Porsche. Los entusiastas gritaron «brujería» en el debut del Cayenne, sin embargo, ha sido el modelo más vendido de Porsche desde entonces.

Los SUV, sean de lujo o no, venden. Es así de sencillo. No importa si pueden ir fuera de la carretera o no, o si pueden remolcar, la gente quiere SUVs más que monovolúmenes o vagones o cualquier otra cosa. El simple hecho es que los clientes siempre querrán más. Más espacio, más tamaño, más potencia y más lujo, siendo esto último lo que aportarán estos SUV de 200.000 dólares. Junto con más dinero.

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